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Dans la vallée: entendre un choeur gallois

Dans la vallée: entendre un choeur gallois

La route vers Senghenydd depuis l'imposante ville galloise de Caerphilly serpente le long d'une pente abrupte qui descend dans une vallée rocheuse en contrebas. Bordé de maisons mitoyennes aux tons rouges construits en pierre locale, le village s'accroche presque à la colline, et bien que l'extraction du charbon ait disparu ici il y a longtemps, le paysage porte encore ses cicatrices. Vous devrez peut-être faire une pause dans la rue principale pour permettre aux moutons errants de traverser la route - c'est l'un des coins les plus ruraux de Grande-Bretagne.

Senghenydd abrite la chorale masculine de l'Aber Valley Male Choir, et bien que la chorale donne des concerts dans le monde entier, c'est dans l'ancien club militaire du village que le son est créé et affiné à la perfection. Les 59 hommes, dont beaucoup sont des choristes de deuxième ou de troisième génération, exécutent de tout, de sombres hymnes à «Bohemian Rhapsody». Chantant à la fois en anglais et en gallois, leurs voix se bousculent dans des harmonies à quatre voix, aussi riches et complexes qu'un orchestre.

Les choeurs de voix masculins sont une institution galloise, une partie de la vie de milliers d'hommes de travail de Snowdonia à la Rhondda. Les chorales sont nées de la camaraderie et de l'esprit communautaire forgées par les hommes qui ont travaillé dans les mines du sud et dans les carrières du nord.

Les temps ont changé, mais ils vont encore fort. La chorale de Senghenydd pratique deux fois par semaine (les hommes viennent autant pour la camaraderie que pour la musique), et les visiteurs sont invités à venir en répétition - une expérience intime et émouvante. La forte proportion de cheveux d'argent dans les rangs de la chorale pourrait susciter des inquiétudes quant à savoir si la jeune génération poursuivra la tradition. Mais avec près de 150 chœurs de voix masculins sur une terre de près de trois millions de personnes, cette partie unique de la vie galloise ne risque pas de disparaître.

Pour voir de plus près l'Aber Valley Male Voice Choir, voir www.aber-valleymvc.co.uk.

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