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Rencontre avec les papillons monarques à Michoacan

Rencontre avec les papillons monarques à Michoacan

Tôt le matin dans les montagnes de Michoacán. Il y a un silence dans les clairières boisées et un parfum délicat de résine piny dans l'air. La plupart du temps les sapins oyamel, les arbres sont curieusement enrobés dans une couverture orange froissée - une sorte de champignon? Écorce malade? Puis le soleil perce à travers la brume et des milliers de papillons descendent des branches pour se baigner dans la lumière du soleil, leurs ailes orange et noires à motifs ressemblant à des vitraux ou des tapis turcs - la vague mexicaine originale. Le sol de la forêt est tapissé avec eux. Les branches se bouclent et se cassent sous leur poids. Et il y a un léger bruit, un bruit de pitter comme une pluie douce - le bruit rarement entendu des papillons massés battant des ailes.

La migration annuelle de centaines de millions de papillons monarques de l'Amérique du Nord vers cette petite zone du centre du Mexique - pas plus de 96 kilomètres carrés - est l'un des derniers mystères du monde scientifique. Pendant des années, leur maison d'hiver était connue seulement des locaux, mais en 1975, deux biologistes américains déterminés ont finalement localisé l'endroit, et maintenant les visiteurs (principalement mexicains) affluent ici pendant la saison pour assister à l'un des spectacles les plus impressionnants de la nature. Dans le silence du sanctuaire forestier, les gens restent immobiles pendant des heures, presque effrayés de respirer, tandis que des millions de papillons emplissent l'air, frôlent délicatement les visages et se posent brièvement sur les mains.

Personne ne sait exactement pourquoi les papillons ont choisi cette zone. Certains disent que ce sont les feuilles en forme d'aiguilles de l'oyamel, idéales pour s'accrocher aux pattes crochues du monarque; ou que le climat frais des hautes terres ralentit leur métabolisme et leur permet de se reposer et de déposer des graisses avant leur saison d'accouplement ardue. Les Aztèques, cependant, avaient d'autres idées, croyant que les papillons - qui arrivent au Mexique peu de temps après le Jour des Morts le 1er novembre - étaient les âmes qui revenaient de leurs guerriers tombés, vêtus des couleurs vives de la bataille.

Le meilleur endroit pour voir les papillons est dans le sanctuaire des papillons près du village d'El Rosario (de mi-novembre à fin mars tous les jours de 9h à 16h, www.mariposamonarca.semarnat.gob.mx).

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