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Les cercueils suspendus de Sagada, Philippines

Les cercueils suspendus de Sagada, Philippines

Les membres de la tribu Igorot de la province de Mountain, dans le nord des Philippines, pratiquent depuis longtemps la tradition d'enterrer leurs morts dans des cercueils suspendus, cloués sur les flancs des falaises au-dessus du sol. Confortablement antérieure à l'arrivée des Espagnols, la procédure peut probablement remonter à plus de deux millénaires. À ce jour, la tradition séculaire continue à être réalisée, bien que sur une échelle beaucoup plus petite qu'auparavant. En faisant des recherches sur le nouveau Guide Rough aux Philippines, Kiki Deere est allé en savoir plus.

Soledad Belingom, une enseignante septuagénaire à la retraite de la tribu Igorot, m'a invitée dans sa modeste maison à Sagada pour m'en dire plus sur les pratiques funéraires uniques de sa tribu.

L'une des croyances les plus communes derrière cette pratique est que déplacer les corps des morts plus haut les rapproche de leurs esprits ancestraux, mais Soledad pense qu'il y a d'autres facteurs qui contribuent. "Les personnes âgées craignaient d'être enterrées dans le sol. Quand ils sont morts, ils ne voulaient pas être enterrés parce qu'ils savaient que l'eau finirait par s'infiltrer dans le sol et qu'ils pourriraient rapidement. Ils voulaient un endroit où leur cadavre serait en sécurité. "

Soledad fait une pause, se déplaçant dans son fauteuil à la recherche d'une position plus confortable. Elle laisse échapper un peu de toux avant de poursuivre: «Il y a deux peurs d'être enterrées. Le premier est que les chiens vont manger le cadavre, de sorte que les cercueils sont placés en haut d'une falaise, hors de leur portée. Deuxièmement, il y a des années, pendant les journées de chasseurs de têtes, des sauvages de différentes parties de Kalinga et de la province orientale de Bontoc - nos ennemis - cherchaient nos têtes et les ramenaient à la maison comme un trophée. C'est une autre raison pour laquelle les morts ont été enterrés en hauteur - alors personne ne pouvait les atteindre. "

Les cercueils sont soit attachés ou cloués sur les côtés des falaises, et la plupart mesurent seulement environ un mètre de longueur, car le cadavre est enterré dans la position fœtale. Les Igorots croient qu'une personne devrait partir de la même manière qu'il est entré dans le monde.

Quand quelqu'un meurt, les porcs et les poulets sont traditionnellement dépecés pour les célébrations communautaires. Pour les personnes âgées, la tradition veut que ce soit trois cochons et deux poulets, mais ceux qui n'ont pas les moyens de massacrer autant d'animaux peuvent massacrer deux poulets et un porc. Soledad me dit que le nombre doit toujours être trois ou cinq.

Le défunt est ensuite placé sur un bois sangadil, ou la chaise de la mort, et le cadavre est attaché avec du rotin et des vignes, puis recouvert d'une couverture. Il est ensuite positionné face à la porte principale de la maison pour les parents à rendre hommage. Le cadavre est fumé pour éviter une décomposition rapide et comme moyen de dissimuler son odeur de pourriture. La veillée pour les morts est tenue pendant un certain nombre de jours, après quoi le cadavre est enlevé de la chaise de la mort pour être porté au cercueil. Avant d'être pris pour l'enterrement, il est sécurisé dans la position fœtale, avec les jambes poussées vers le menton. Il est ensuite enveloppé à nouveau dans une couverture et attaché avec des feuilles de rotin tandis qu'un petit groupe d'hommes ébrèche des trous dans le flanc de la falaise pour marteler le support du cercueil.

"Le cadavre est enveloppé comme un ballon de basket", dit Soledad, "sur le chemin, les pleureurs font de leur mieux pour l'attraper et le porter parce qu'ils croient que c'est une chance d'être enduit du sang des morts." Les fluides du cadavre sont censés apporter le succès et transmettre les compétences du défunt à ceux qui entrent en contact avec eux lors du cortège funèbre.

Lorsque la procession atteint le lieu de sépulture, les jeunes hommes montent sur le flanc de la falaise et placent le cadavre dans un cercueil de bois de charpente évidé. Les os sont craqués pour adapter le cadavre dans le petit espace, qui est ensuite scellé avec des vignes.

Les cercueils les plus récents mesurent environ deux mètres, explique Soledad: «De nos jours, les cercueils sont longs parce que les proches des défunts ont peur de briser les os de leurs proches. Très peu choisissent de suivre cette tradition maintenant. "

Aujourd'hui, les aînés de Sagada sont parmi les derniers pratiquants de ces anciens rituels. Les jeunes générations ont adopté des modes de vie modernes et sont influencés par les profondes croyances chrétiennes du pays. «Les enfants veulent se souvenir de leurs grands-parents, mais ils préfèrent les enterrer dans le cimetière et visiter leurs tombes à la Toussaint. Vous ne pouvez pas grimper et visiter les cercueils suspendus. C'est une tradition qui arrive lentement à sa fin. Il est en train de mourir. "

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