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Les ruines mayas moins visitées: l'histoire oubliée du Salvador

Les ruines mayas moins visitées: l'histoire oubliée du Salvador

Les ruines mayas du Salvador ne peuvent pas être comparées aux grands centres mayas du Guatemala, du Honduras et du Mexique, mais elles ont leur propre charme puissant - et la plupart du temps vous aurez les sites complètement pour vous. Stephen Keeling est allé explorer l'héritage maya riche mais souvent ignoré du Salvador.

Joya de Cerén

Il y a environ 1400 ans, un petit village maya en Amérique centrale a fait face à un désastre. Pendant plusieurs jours, de la fumée noire s'échappait du sommet volcanique voisin de la Loma Caldera et de violents tremblements ont secoué le sol. Les gens ici étaient de simples manioc et cultivateurs de maïs qui s'étaient installés dans le village quelques décennies auparavant, et en désespoir de cause ils ont décidé de fuir, laissant pratiquement tout ce qu'ils possédaient derrière eux. Peu de temps après, le volcan a explosé et le village a été enseveli sous plus de six mètres de cendres brûlantes en quelques heures. Les villageois ne sont jamais revenus.

Pendant des centaines d'années, le site a été abandonné et envahi par la végétation. Et ses secrets seraient restés cachés si ce n'est pour un accident: en 1976, un bulldozer installant des silos de stockage de céréales exposa une mystérieuse structure en argile et des archéologues furent appelés. Les fouilles furent interrompues par la guerre civile au Salvador , mais repris en 1989 et continue depuis.

Volcan Quezaltepeque

Aujourd'hui Joya de Cerén, à une heure au nord de la capitale San Salvador, n'est pas tout à fait la "Pompéi", mais elle offre une perspective totalement différente de toutes les autres grandes ruines mésoaméricaines.

Ce qui reste de sites comme Copán et Tikal est spectaculaire mais cérémoniel - il y a très peu de preuves des maisons où les gens vivaient réellement dans ces villes. À Joya de Cerén, vous pourrez vous promener autour des maisons en terre magnifiquement préservées des fermiers mayas du VIe siècle après J.-C., ainsi qu'un bain de sueur (temazal), creusé dans la cendre et la terre, sur place.

Au total, dix-huit structures ont été identifiées et dix ont été complètement ou partiellement fouillées. L'un des plus intrigants est considéré comme un édifice religieux où un shaman pratiquait. Cerén abritait probablement environ deux cents personnes, et bien qu'aucun restes humains n'aient été découverts, les objets du quotidien trouvés ici incluent des haricots pétrifiés, du maïs, des ustensiles et des céramiques.

San Andres

A quelques kilomètres au sud-ouest de Joya de Cerén, dans un champ ouvert entouré de fermes simples et d'une jungle dense, se trouve la ville autrefois puissante de San Andrés. Soutenant à l'origine une population d'environ douze mille habitants et atteignant son apogée en tant que capitale régionale vers 650-900, elle fut plus tard occupée par le peuple Pipil.

Joya de Cerén

Les ruines ont été partiellement enterrées par une autre éruption volcanique en 1658, et aujourd'hui seulement des sections du centre cérémoniel ont été excavées - sept structures délabrées mais énigmatiques comprenant le complexe d'Acrópolis et un travail d'indigo espagnol du dix-septième siècle. Vous pouvez vous promener librement sur la majeure partie du site, qui est également un lieu de pique-nique populaire pour les habitants le week-end, bien que la plus grande pyramide ("La Campana") ne peut être vue qu'à distance. Le petit Museo Sitio Arqueológico comprend un bon exemple de ce à quoi la ville aurait ressemblé à son apogée.

Tazumal

Le site précolombien le plus impressionnant d'El Salvador se trouve à l'extérieur de la petite ville de Chalchuapa, à environ 80 km au nord-ouest de San Salvador. Tout ce qui reste d'une autre puissante cité maya est le complexe de Tazumal, composé principalement d'une vaste pyramide cérémonielle à quatorze degrés, influencée par le style de Teotihuacán au Mexique et s'étendant progressivement sur de nombreuses générations.

Aujourd'hui, les vendeurs du quartier local bordent la rue pavée à l'extérieur, avec le site lui-même entouré d'une simple clôture en métal - tout est relativement compact et discret, comme un petit parc fleuri, mais avec la grande pyramide qui domine tout. La plupart des visiteurs se contentent de rouler et de se garer directement à l'entrée.

Tazumal, Chalchuapa

Le site a été occupé pendant plus de 750 ans, principalement à la fin de la période classique (600-900 AD). Des restes plus anciens, datant de 100-200 AD, ont été trouvés sous la pyramide. Les Mayas ont abandonné la ville vers la fin du IXe siècle, lors de l'effondrement de la culture maya classique, et, inhabituellement, Pipils a emménagé et occupé le site, la construction d'une pyramide datant du Post-Classic précoce (900-1200 AD ) et une autre pelote, dans le coin nord-ouest du site. Tazumal fut finalement abandonné vers 1200 AD. Le Museo Sitio Arqueológico présente ici des objets découverts lors de fouilles dans la région, y compris des céramiques étonnantes, mais vous aurez besoin de lire l'espagnol pour en tirer le meilleur parti.

Les amateurs devraient aussi visiter les ruines herbeuses de Casa Blanca, un important centre maya entre 200 avant JC et 250 après J.-C., à seulement cinq minutes en taxi de Tazumal (sur la route principale du côté nord de Chalchuapa). ). Visite au milieu de l'hiver et le site est étouffé dans les fleurs de madrecacao roses.

Dois savoir

Pour voir les trois ruines mayas, il est préférable de louer une voiture, un taxi ou de faire un tour de San Salvador. Les trois sites sont généralement ouverts du mardi au dimanche de 9h00 à 16h00 et l'entrée coûte 3 USD chacun (parking 1 USD). Pour plus d'informations, visitez www.fundar.org.sv.

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