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Les Ghats occidentaux: une des régions les moins explorées de l'Inde en images

Les Ghats occidentaux: une des régions les moins explorées de l'Inde en images

Les montagnes du Ghat occidental dominent la côte sud-ouest de l'Inde, s'étendant sur mille kilomètres du Gujarat jusqu'à la pointe sud du Kerala. Malgré sa traversée de l'un des pays les plus densément peuplés de la planète, la chaîne est incroyablement vide et sauvage pendant une grande partie de son parcours. Il y a de bonnes raisons pour ça. Dans le Grand Nord, où les montagnes sont connues sous le nom de Sayadhris, les hautes terres sont desséchées et incultivables; tandis que dans le sud, les forêts, les plantations de thé et de café qui recouvrent les pentes luxuriantes et subtropicales sont strictement interdites aux visiteurs, permettant ainsi à la faune de se débrouiller.

J'avais traversé les Ghats plusieurs fois lors de la mise à jour des voyages pour le Guide approximatif de l'Inde mais je n'ai jamais vraiment exploré leurs coins les plus reculés avant 2010-2014, quand j'ai fait une série de trois voyages dans différentes régions, en commençant par le frappant massif à deux pointes de Mangi Tungi à la frontière Maharastra-Gujarat.

Bien qu'apparemment désertes, les montagnes de ce quartier accidenté et reculé sont en fait parsemées d'anciens temples, de chemins de pèlerinage et d'étonnants forts Maratha que les habitants aiment encore visiter le week-end. Je suis également tombé sur de nombreux villages à quelques heures de marche des routes les plus proches, où les Adivasi («tribaux») ont survécu aux récoltes de mousson et aux récoltes de miel.

Plus au sud, les Ghats prennent d'immenses proportions lorsqu'ils marchent le long de la frontière entre le Kerala et le Tamil Nadu, créant un corridor de terres sauvages au-dessus des plantations de thé environnantes. L'un des plus beaux coins est la vallée séparant Top Station de Kolukkumalai, où la deuxième plus haute montagne de la péninsule indienne - Meeshapulimalai - s'élève impérieusement au-dessus des parcelles de shola et des prairies parcourues par les éléphants, les tigres et les rares singes Nilgiri.

La sélection suivante comprend également quelques photos de la merveilleuse petite station de Matheran, juste à l'extérieur de Mumbai, qui est l'un des joyaux méconnus de l'Inde.

Guide visite les pentes supérieures de Kolukkumalai, la plus haute plantation de thé au monde

La brume matinale recouvre un domaine de thé à Valparai au Tamil Nadu

La dernière usine de thé créée par les Britanniques en Inde, Kolukkumalai

Sadhu demeure dans une grotte taillée dans le roc près de la falaise de Konkan Kada, Maharashtra

De retour d'un voyage de magasinage: une famille Adivasi dans la montée de trois heures en montée

Dawn view de Prabalgad de Matheran: seulement un jet de pierre de Mumbai, mais un monde différent

Établie par les Britanniques au début du XIXe siècle, la station de montagne de Matheran reste libre de tout trafic

"Guaranteed No Real Fruit" lit l'étiquette sur l'une de ces bouteilles de boissons à Matheran

Le chemin de fer à voie étroite de Matheran - l'un des trajets en train les plus pittoresques de l'Inde

Adivasi femme revenant du marché dans les Ghâts à l'est de Mumbai

La falaise du Konkan Kada - domaine des vautours et des sadhus errants

Un temple de Shiva en latérite du huitième siècle niché au milieu des pentes supérieures de Harischandragad, Maharashtra

Pèlerin au Shiva Lingam dans un temple de la grotte sur la montagne Harischandragad

Les fidèles jaïns saluent les pics jumeaux sacrés de Mangi Tungi alors que le soleil se couche sur la frontière du Gujarat

Lever du soleil sur le chemin de pèlerinage principal autour des sommets de Mangi Tungi

Jain pèlerin à l'assaut des premiers rayons du jour sur la crête sommitale de Mangi Tungi

Les adorateurs laissent des offrandes sur les rives de la rivière Godavari, Nasik

Des femmes célèbrent Karthik Purnima à Nasik, Maharashtra

Les pèlerins (en bas à droite) exécutent le circuit rituel de la montagne Brahmagiri, source du Godavari

Sadhu au début de la route de pèlerinage Brahmagiri, Maharashtra.

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