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Un guide du premier arrivé aux îles Féroé

Un guide du premier arrivé aux îles Féroé

Dans l'océan Atlantique Nord frais, il y a un groupe d'îles escarpées habitées principalement par des moutons et des macareux. Les îles Féroé sont l'ultime destination hors des sentiers battus de Scandinavie. Voici notre guide à quoi s'attendre lors de votre premier voyage dans cet archipel lointain.

Quoi et où sont les îles Féroé?

Contrairement aux idées reçues, les îles Féroé ne sont pas près de l'Antarctique et ne sont pas non plus au Portugal. En fait, ce groupe de dix-huit îles est situé à peu près à mi-chemin entre l'Islande, la Norvège et la pointe nord de l'Écosse.

C'est un paysage extraordinaire de falaises abruptes, de vallées glaciaires majestueuses, de fjords étroits et de pics de basalte pointus qui se sont formés lorsque la roche volcanique a jailli de l'océan Atlantique Nord profond.

Depuis le sixième siècle, les îles Féroé ont été habitées par des moines irlandais, des colons vikings et beaucoup de moutons. Aujourd'hui, il abrite 49 000 personnes et est une nation autonome - une partie du Royaume du Danemark - avec son propre parlement, son drapeau et sa langue, une industrie de la pêche en plein essor.

Image par Ros Walford

Pourquoi devrais-je y aller?

Si vous aimez l'aventure en plein air dans des paysages accidentés, l'air vivifiant de la mer et les villages portuaires confortables, alors vous allez adorer les îles Féroé. Que vous exploriez les îles en voiture, à pied, en bateau ou à vélo, l'excellente infrastructure facilite le déplacement. C'est un endroit incroyablement accueillant avec un rythme de vie doux et un mélange intéressant d'innovations modernes basées sur des traditions anciennes.

Que devrais-je voir?

Voir des milliers de macareux et autres oiseaux marins nichant dans les hautes falaises est sans aucun doute l'un des points forts des îles Féroé. Ainsi, que vous soyez un passionné d'ornithologie, une excursion en bateau à Vestmanna ou à l'île occidentale de Mykines - un «paradis des oiseaux» - est une expérience inoubliable.

Conduire aux îles Féroé est un point culminant en soi, car les routes joliment goudronnées balaient les fjords et les sons, où les maisons aux toits d'herbe touffus se fondent dans un paysage verdoyant et vibrant et où chaque scène est un spectacle stupéfiant.

Une courte distance en voiture de l'aéroport Vagar sont deux des vues les plus spectaculaires de l'archipel: l'île de Tindhólmur, un rocher qui jaillit de l'océan comme un éclat de verre et la cascade de Gásadalur où l'eau glacée jaillit d'une falaise.

Image par Ros Walford

Saksun est l'un des plus beaux endroits sur Streymoy, la plus grande île. C'est une petite colonie à côté d'une crique escarpée, tandis que sur Esturoy à l'est, des routes sinueuses vous emmènent dans le nord montagneux jusqu'au sommet le plus élevé, Slættaratindur (882m). Pas loin d'ici, vous pouvez voir deux piles de roches, connues sous le nom de Risin og Kellingin (le géant et la sorcière) et le village pittoresque de Gjógv, nommé d'après une gorge.

Visiter l'une des plus petites îles, comme la remarquable Stóra Dímun, est aussi éloignée que possible. Cette île inaccessible de 2 kilomètres carrés est habitée par huit personnes qui vivent dans une ferme perchée sur un plateau entouré de falaises verticales. Le seul accès est via un service d'hélicoptère qui fournit des fournitures trois fois par semaine. Les touristes peuvent venir ici pour des excursions en bateau ou rester sur l'île pendant quelques jours en été, lorsque l'école se double d'un appartement indépendant.

Quelles activités de plein air puis-je faire?

Il est possible de faire presque toute activité de plein air ici, de l'équitation, la course de trail et l'escalade au kayak de mer, la voile et la pêche à la mouche pour le saumon sauvage.

Si vous avez des cuisses d'acier, vous apprécierez les routes de montagne tranquilles. Mais ceux qui préfèrent un rythme plus doux feraient mieux de faire de la randonnée.

Il y a beaucoup d'options pour des promenades d'une journée: grimper au sommet de Slættaratindur pour une vue imprenable sur l'archipel; prendre le chemin du facteur sur la crête escarpée de Bøur à la cascade de Gásadalur (qui était autrefois le seul moyen d'atteindre le village de Gásadalur avant la construction d'un tunnel). Alternativement, vous pouvez faire une randonnée de Tórshavn à Kirkjubøur pour voir la plus ancienne église des îles Féroé.

Qu'en est-il de la capitale?

Tórshavn est l'une des plus petites capitales du monde. Les rues étroites se regroupent autour du port, où une péninsule appelée les Tinganes pointe dans la baie. C'est ici que vous trouverez les bâtiments du gouvernement - de modestes maisons en bois qui se dressent sur le site de l'un des plus anciens lieux de rencontre parlementaire du monde.

Dès le neuvième siècle, les Vikings ont tenu une assemblée générale ici (appelée une «Chose»), et l'évidence de leurs réunions peut encore être vue gravée sur les rochers. C'est toujours un endroit informel, où l'on peut dire «hej» («salut») à un ministre du gouvernement alors qu'ils se promènent dans les ruelles du quartier voisin de minuscules maisons couvertes d'herbe.

Les industries artistiques et créatives prospèrent ici. La capitale peut être petite mais elle a sa part de galeries, y compris la National Gallery. À la périphérie de la ville, Nordic House accueille des expositions d'art féroïen et nordique, des concerts, du théâtre et de la danse.

Il y a des magasins d'artisanat et de design haut de gamme, y compris des tricots de créateurs de Guðrun & Guðrun (créateurs du chandail souhaitable porté par la détective Sarah Lund dans le drame du crime danois La tuerie), une excellente coopérative de design appelée Öström, et des créations en verre coloré chez Mikkalina Glas.

Image par Ros Walford

Y a-t-il une scène musicale?

Tutl est le seul magasin de musique et label de disques des îles Féroé. Les festivals en plein air sont une caractéristique importante en été, et les dates clés dans le journal incluent G! Festival, au cours duquel des milliers de personnes descendent dans le petit village de Gøta pour profiter de la musique rock et des bains à remous sur la plage.

A Hoyma, également à Gøta, les festivaliers revivent la vieille tradition d'aller de maison en maison pour profiter des concerts acoustiques dans les salons des résidents.

Que devrais-je manger?

L'une des plus belles expériences culinaires est Heimablídni, la tradition féroïenne de "l'hospitalité à la maison", dans laquelle les clients paient pour un repas cuisiné et servi chez leurs hôtes.

Vous serez probablement en mesure d'essayer certains des plats locaux, tels que du poisson frais ou de la viande fermentée (ce qui est plus joli que ça en a l'air - c'est généralement un gigot d'agneau tendre qui reste dans l'air marin salé processus similaire à la cuisson).

Ce n'est pas toute la cuisine rustique, cependant. Il y a quelques restaurants gastronomiques sophistiqués à Tórshavn. Aarstova est célèbre pour son agneau féroïen à cuisson lente, tandis que Barbara est un superbe restaurant de poisson dans un bâtiment recouvert de gazon.

Image par Ros Walford

Comment je me déplace?

Il y a quinze ans, le seul moyen de se déplacer entre les îles était le ferry. Maintenant, deux tunnels sous-marins relient les îles principales et un réseau de plus petits tunnels relie des vallées et des villages autrefois isolés du monde. Les tunnels plus petits peuvent prendre un peu de temps pour s'y habituer, car une voie dessert la circulation dans les deux sens. Heureusement, le Public Roads 'Office a réalisé une vidéo utile qui explique tout ce que vous devez savoir sur la conduite.

Le service d'hélicoptère subventionné (et de très bonne valeur), exploité par Atlantic Airways, circule régulièrement entre les petites îles. C'est un moyen exaltant de se déplacer, mais ils ne volent que tous les deux jours et vous ne pouvez pas réserver un retour, alors planifiez soigneusement. Sinon, les bus et les ferries sont des alternatives au rythme plus lent.

Pour plus d'informations sur les îles Féroé, voir Visitez les îles Féroé et Visitez Tórshavn sites Internet. Atlantic Airways Opérer des vols quotidiens à l'aéroport de Vagar de Copenhague.

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