• Choisissez De La Semaine

Le système de rivières subtropicales à seulement 30 minutes de Buenos Aires

Le système de rivières subtropicales à seulement 30 minutes de Buenos Aires

Juste à l'extérieur de Buenos Aires, l'Argentine est l'un des paysages les plus inattendus de l'Amérique du Sud - le delta du Paraná. Partie du deuxième plus grand réseau fluvial du continent, on y accède par un train de jouets de style victorien et la ville de Tigre, un croisement idiosyncratique entre le Henley-on-Thames en Angleterre et la Venise italienne.

Avec une population de quelque 12,5 millions d'habitants, Buenos Aires peut parfois se sentir oppressivement urbaine, trépidante et encombrée par la circulation, surtout pendant les journées de janvier et de février. Pourtant, à peine à 35 km au nord-ouest du centre-ville se trouve un enchevêtrement subtropical de cours d'eau colorés par le thé et d'îles luxuriantes qui rappellent l'Amazone ou les Everglades.

Le delta du Paraná a longtemps été un bolthole estival populaire porteños (résidents de Buenos Aires), qui viennent bronzer, nager et manger asados (copieux barbecues de boeuf) dans les stations balnéaires accessibles uniquement par bateau.

"Imaginez un croisement entre une Venise sous-développée et un Henley-on-Thames subtropical, et vous êtes à mi-chemin."

La porte du delta est l'île-ville de Tigre: imaginez un croisement entre une Venise sous-développée et un Henley-on-Thames subtropical, et vous êtes à mi-chemin. Entouré de tous côtés par les rivières Luján, Reconquista et Tigre, il porte le nom des jaguars - connus localement sous le nom de tigres - Qui a autrefois erré ici.

Il y a cent ans, Tigre était l'une des destinations les plus glamour d'Amérique du Sud, principalement grâce au Tigre Club, premier casino d'Argentine, installé dans un somptueux manoir dégoulinant de lustres français, de miroirs vénitiens et d'escaliers de marbre.

Des célébrités locales et internationales - du prince de Galles au chanteur d'opéra italien Enrico Caruso - se sont rassemblées ici pour jouer et se faire caricaturer. Des clubs d'aviron, de canotage et des clubs sociaux de style britannique bordaient les rives du fleuve et il y avait un calendrier chargé de courses et de régates.

Riches porteños construit des résidences secondaires à Tigre ou des retraites de pays sur les myriades d'îles qui parsèment le delta. Les contrebandiers, les bandits et les hors-la-loi, pendant ce temps, se sont enfoncés plus profondément dans le désert, loin des regards indiscrets.

Les années 1930, cependant, ont annoncé le début du déclin de Tigre. En 1933, le casino a fermé ses portes, le groupe à la mode de Buenos Aires s'est déplacé vers des destinations comme la station balnéaire de Mar del Plata, et les bâtiments glamour de la ville sont tombés en ruines. Les exportations de fruits et de bois provenant du petit port et d'un filet d'excursionnistes ont à peine suffi à faire tinter la ville.

Mais ces dernières années Tigre a connu une sorte de renaissance. Le Tigre Club a été transformé en galerie d'art, les promenades qui bordent les rivières ont été remaniées, les bâtiments faux-Tudor et Belle-Époque ont été restaurés et les touristes sont revenus.

"Le 'Train de la Côte' a l'impression d'avoir été arraché à l'époque victorienne et, à bien des égards, il l'a été."

L'un des grands plaisirs du Tigre est le voyage de Buenos Aires. Bien que vous puissiez prendre un train de banlieue, la plupart des voyageurs optent pour le Tren de la Costa, un train de jouets qui part de la banlieue d'Olivos. Le «Train de la Côte» a l'air d'avoir été arraché à l'époque victorienne - ce qui, à bien des égards, l'a fait.

Construit par des ingénieurs britanniques à la fin du dix-neuvième siècle, il connut une brève période de prospérité, avant que la chute du nombre de passagers n'entraîne sa fermeture dans les années soixante. Cependant, il a été relancé dans les années 1990 après avoir été acheté par un consortium privé.

En route, vous pouvez monter et descendre à une série de onze stations de style britannique en brique rouge, chacune ayant son propre thème: Estacíon Borges possède un café d'art et une collection de sculptures, Estacíon Barrancas a un marché animé d'antiquités le week-end , et Estacíon Anchorena est dédié au tango, avec des cours réguliers et des expositions.

Estación San Fernando par Julio Costa sur Flickr (licence)

Pendant la majeure partie du voyage de 30 minutes, le train suit le front de mer, se faufilant dans des banlieues verdoyantes remplies de maisons de ville et de terrains de golf. Le train arrive au bord du Tigre, près du Puerto de Frutos - un port d'activité et un marché artisanal - et du plutôt gluant Puerto de la Costa, l'un des plus grands parcs à thème d'Amérique du Sud.

Le point culminant de toute visite à Tigre est un voyage en bateau, en canoë ou en kayak dans le delta du Paraná. Au début, vous passez devant des hôtels-hôtels, des clubs sportifs, des maisons élevées sur des pilotis en bois et reliées par des passerelles précaires, et des squelettes rouillés et semi-submergés de bateaux abandonnés.

"Vu d'en haut ce labyrinthe de cours d'eau, les îles et les forêts tropicales ressemblent aux veines d'un coeur géant."

La plupart des gens se contentent d'une courte croisière, mais pour vraiment s'éloigner de tout cela, il faut aller plus loin dans le delta, passer la nuit dans une cabane isolée et faire de la randonnée ou de l'équitation à travers les forêts. Les opportunités de repérage de la faune abondent ici: la région est inondée de colibris, de chouettes pygmées, de cormorans, ainsi que de colocolos (petits chats sauvages), de cerfs des marais et de capybaras (grands rongeurs).

Vu d'en haut, ce labyrinthe de voies navigables, d'îles et de forêts tropicales - qui s'étend sur près de 22 000 kilomètres carrés - ressemble aux veines d'un cœur géant. En bas sur l'eau, alors que les signes d'habitation disparaissent progressivement, le désert se referme sur vous. Le chant des oiseaux, le bourdonnement électrique des cigales et le bourdonnement terne des moustiques emplissent l'air.

Il semble inconcevable que l'une des plus grandes villes d'Amérique latine soit à seulement 30 minutes.

Shafik Meghji co-auteurs The Rough Guide en Argentine. Il blogue sur unmappedroutes.com et tweete @ShafikMeghji.

Laisse Un Commentaire: