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Meknès: la ville marocaine dont vous n'avez jamais entendu parler mais que vous devez visiter

Meknès: la ville marocaine dont vous n'avez jamais entendu parler mais que vous devez visiter

Avec le titre de ville impériale et une ancienne médina classée par l'UNESCO, Meknès peut rivaliser avec Marrakech, Rabat et Fès, mais elle a du mal à attirer les mêmes fidèles voyageurs. Mais cette ville pittoresque au sommet d'une colline a beaucoup à offrir au visiteur curieux, des portes complexes aux merveilleux musées et mausolées.

Meknès est constitué de l'ancienne (médina) et de la nouvelle (ville nouvelle) deux centres distincts à moins de cinq kilomètres l'un de l'autre mais captant des vibrations assez différentes. La médina tient les vues historiques de la ville et la saveur romantique recherchée, tandis que dans leville nouvelle vous trouverez de grandes maisons, des voitures modernes et des plats à emporter de marque.

Quels sont les points forts de la médina?

Vous trouverez tout de souks spécialisés vendant de l'artisanat et des pans de textiles, des entraîneurs knock-off, des souvenirs et des tapis dans la médina. En son cœur se trouve la grande mosquée du XIIe siècle (bien que fermée aux non-musulmans), tandis que les salons de thé dans les cours secrètes, les riads ornés et l'âne qui travaille dur ajoutent à l'atmosphère.

Regardez vers le haut pour voir des sections de toits qui ont été récemment rénovées avec des panneaux de bois de cèdre sculpté, offrant de l'ombre tachetée le long de certaines des ruelles couvertes.

Si vous avez envie de faire du shopping, rendez-vous au marché entre la médina et le vieux Mellah (l'ancien quartier juif, qui vaut le détour pour son architecture particulière). Des oranges juteuses, des charriots de piments rouges, des grains séchés et des bols d'olives empilés de façon précaire côtoient des objets du quotidien tels que des jouets pour enfants, des appareils de cuisine et des tas de sous-vêtements.

Cela semble fascinant, où devrais-je commencer?

La plupart des gens commencent à explorer la médina depuis la place el-Hedim - pensez à une place Jemaa el Fna à plus petite échelle à Marrakech, et vous avez l'idée. Prenez un thé à la menthe et regardez le monde passer à la bande sonore de la musique pop marocaine hurlant des vendeurs concurrents, puis dirigez-vous vers la médina via l'entrée à côté du Musée Dar Jamai.

Quelles sont les autres attractions principales?

Bab el-Mansour est un grand succès auprès des visiteurs, et pour cause. Achevé en 1732, la porte est impressionnante non seulement pour sa taille mais son original vert et blancZellijdes carreaux, des colonnes de marbre et des inscriptions du Coran au sommet.

Le musée Dar Jamai vaut l'entrée des quelques dirhams pour les intérieurs seuls. Ce qui était autrefois un palais construit à la fin du XIXe siècle présente maintenant non seulement des chambres et des portes éblouissantes, mais aussi des objets artisanaux traditionnels, y compris des céramiques, des bijoux, des costumes et des cuivres. La collection éclectique est disséminée autour du bâtiment; juste ne manquez pas l'incroyable travail de carreaux (pas que vous pourriez) ou le plafond décoré dôme au premier étage.

Ailleurs, vous trouverez l'un des endroits les plus fréquentés de la ville, le Mausolée de Moulay Ismail - la tombe ornée de l'homme qui a donné à Meknès son statut impérial. Le mausolée est ouvert aux non-musulmans (dames, prenez un foulard) désireux d'admirer l'architecture, bien que les non-musulmans ne puissent pas s'approcher directement de la tombe, et cela devient très occupé, alors partez tôt.

Heri es-Souani et Agdal Basin, tous deux situés à un mille au sud-est de la médina, font un grand double acte.

Heri es-Souani - ou les greniers royaux - a été conçu non seulement pour stocker des quantités excessives de céréales, mais aussi pour stabiliser 12 000 chevaux à la fois. Bien qu'un tremblement de terre ait causé l'effondrement du toit au XVIIIe siècle, il est encore possible de se faire une idée de l'ampleur de cet endroit, qui était un exploit d'ingénierie pour Moulay Ismail.

Une fois que vous avez été convenablement impressionné par les greniers, dirigez-vous vers le bassin d'Agdal, un grand réservoir et lac bordé en partie de restes des murs.

Y a-t-il de bonnes excursions?

Aucun guide de Meknès ne serait complet sans un clin d'œil au site de l'UNESCO à Volubilis - les ruines d'une ville romaine datant du troisième siècle avant JC, à moins de 40 minutes en voiture de Meknès. La ville a marqué le bord occidental de l'empire romain, et aurait sans doute senti comme le bord du monde. Promenez-vous dans les rues pavées, zigzaguez parmi les bâtiments, repérez les pressoirs à olives et recherchez les mosaïques détaillées, qui restent ouvertes aux éléments encore clairs comme le jour.

Un voyage à Volubilis est typiquement jumelé avec un arrêt à la ville pittoresque blanchie à la chaux de Moulay Idriss, la maison au mausolée du souverain éponyme arabe et aux vues terribles à travers la vallée et la campagne environnante.

Est-ce facile de se déplacer?

En bref, oui. Naturellement, la médina est mieux exploré à pied. Comme la vieille ville est entourée d'imposants remparts, une bonne façon de vous repérer est de connaître les différentes portes (oubab en arabe) qui a traversé les murs à divers intervalles. Il y a aussipetits etgrands les taxis pour les trajets courts et longs respectivement, et beaucoup de bus locaux, si bondés.

Combien de temps devrais-je passer à Meknès?

Vous pouvez certainement obtenir une saveur de Meknès - y compris un voyage à Volubilis - en une journée, mais pour une expérience plus riche, pensez à inclure Meknès comme base pour explorer la région plus longtemps. Il est largement accessible en bus et en train depuis les grandes villes de Fès, Marrakech, Tanger, Casablanca, Rabat, et plus encore.

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