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Surf à Rio, Brésil

Surf à Rio, Brésil

Mon endroit préféré à Rio n'est pas allongé sur la plage d'Ipanema ou regarder le monde passer en étant assis sur la terrasse du Palais Copacabana. Il ne s'agit pas non plus de faire de la randonnée dans le Parque Nacional da Tijuca ou de faire des promenades autour des îles lors d'une excursion en bateau dans la baie de Guanabara. Mon endroit préféré n'est pas familier au touriste occasionnel, car il est difficile à trouver. Vous ne pouvez même pas le voir de haut dans les favelas ou de la statue du Christ Rédempteur. En fait, je devrais vraiment vous donner des instructions là-bas.

La plage d'Arpoador est si centrale, c'est ridicule de l'appeler même hors de la voie; il se trouve à la jonction du promontoire d'Ipanema et de Copacabana. Pourtant, le fort de Copacabana le cache de l'est, tandis que les hôtels de bord de mer et les centres commerciaux le cachent de l'ouest. Vous devez savoir que c'est là plutôt que de le découvrir avec désinvolture, car vous devez aller à l'extrémité est d'Ipanema et marcher avec confiance.

Ce que vous trouverez là-bas, c'est le grand niveleur social de Rio: le surf. Tandis que les enfants des favelas jouent au football sur du béton fissuré et que les classes moyennes s'affrontent à pied sur les plages de sable fin, tout le monde est égal en creusant le surf d'Arpoador. Vous pouvez voir le panneau impair à Ipanema - le mot, après tout, signifie quelque chose comme «l'eau mauvaise et perturbée» dans Tupi-Guaraní - où il y a des pauses plus faciles, mais ce sont pour les débutants. C'est dans le point rocheux d'Arpoador que l'élite vient pour monter les vagues les plus puissantes qui atteignent régulièrement cinq ou sept pieds, surtout en septembre et octobre.

Comme tous les gringos, je n'ai pas trouvé cet endroit pour moi-même; J'ai été emmené là par un Brésilien. Edson n'était pas un Carioca local - il venait de São Paulo - mais il a fait du surf. Et un jour il m'a emmené à Arpoador où je me suis assis sur un rocher parmi beaucoup d'autres et j'ai regardé. C'est là que j'ai acquis l'un de mes points de vue sur la culture brésilienne: rien de ce que vous faites n'est entièrement réel, à moins d'être joué en public avec panache. Les surfeurs ont-ils choisi Arpoador agité plutôt que la Praia do Diabo à côté, en raison de ses points de rupture exceptionnels ou parce qu'il y a aussi une pente rocheuse pratique opposée, parfaitement réglée pour un public?

Peu importe, j'étais accro. Je me souviens encore d'apprendre les termes de surf d'Edson. "Regardez, ils tirent tous maintenant!" "Maintenant, c'est un pas croisé et c'était un rétrécissement." "Boy, quelle mullering." Je pensais que l'anglais d'Edson était drôle mais sa conversation de surf était là-haut avec les pros; Il avait concouru à l'étranger, aux États-Unis. Pendant une accalmie, il a plongé, et je l'ai admiré pour ses kickflips, son habileté et sa témérité.

Je voulais le suivre aussi. «Reste ici un moment, je t'apprendrai, avait-il dit. Mais tu sais comment c'est. J'avais déjà passé une semaine à Rio. Je voulais voir plus de Brésil. Je ne voulais pas dépenser tout mon argent pour un sport que je ne pratiquerais probablement plus.

Edson a maintenant déménagé à Sydney, parce que les disjoncteurs sont mieux là. Je lui ai rendu visite une fois, mais nous avons finalement perdu le contact. Au cours de mes voyages, j'ai visité d'autres grands spots de surf, de Jeffrey's Bay en Afrique du Sud à Biarritz en France. Le sport a même décollé à Newquay plus près de la maison. Mais je n'ai jamais appris à surfer. Donc, chaque fois que je me retrouve à Rio, je tiens à retourner à Arpoador, mon endroit favori, pour m'asseoir sur les rochers et regarder les surfeurs faire les pauses. Non seulement cela compte comme un divertissement gratuit, mais pour moi, c'est aussi une demi-journée de réflexion sur la façon dont différentes choses auraient pu être pour moi.

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