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Trois jours magiques sur la Rota Vicentina

Trois jours magiques sur la Rota Vicentina

Neil McQuillian explore un nouveau réseau de sentiers au Portugal

Ma cheville a roulé sur le côté et j'ai dégringolé. Notre guide, José Granja, est venu vérifier que j'étais OK. "Tu sais, tu dois goûter le sol," dit-il en me regardant quand nous sommes repartis. "Je suis tombé de mon vélo une fois, et ma tête a frappé le sol durement. Comme je suis allongé là, j'ai vu une fourmi. »Il tenait un doigt près de son visage comme s'il l'examinait. "Je pensais que je ferais aussi bien d'être là, parce que je ne me ferais jamais exprès de ma moto."

Il n'y a pas de façon cérémonielle de lancer un nouveau système de sentiers pédestres, pas de moment de flacon de champagne. Mais avec ce roulement dans la poussière - et l'interprétation spirituellement aromatisée de José - mon expérience de la Rota Vicentina a vraiment commencé. Ce nouveau système de randonnée à deux versants offre une alternative sud-ouest au Parque Nacional Da Peneda-Gerês, le seul parc national du Portugal et traditionnellement son principal lieu de promenade. Ses deux branches, le chemin des pêcheurs et le chemin historique, couvrent une longueur totale de 340 km et chevauchent les régions de l'Algarve et de l'Alentejo. Le nom vient du Parque Natural do Sudoeste Alentejano et Costa Vicentina, l'un des nombreux «parcs naturels» (parques naturais) au Portugal bénéficiant d'un certain degré de protection contre le développement.

Nous étions en train de goûter d'abord à la voie historique de l'intérieur, en marchant de San Luis à Odemira. Cette section offre une marche facile avec de nombreuses vues et peu d'escalade. C'était un pays doux - nous passions des moutons et des chèvres avec des cloches creuses et tigrées qui donnaient de riches couvertures quand ils sonnaient à l'unisson. Un cactus occasionnel qui lèche du pied d'un mur était le terrain le plus médiocre. Notre rencontre avec un autre être humain a vu un vieux fermier courir après ses vaches. 'Ai! Ai! »Cria-t-il, suivi d'un phrasé fluide de malédictions alors qu'un animal s'égarait et il trébucha sur le flanc de la colline après cela. José a eu une conversation avec lui - à crier volume - du chemin, expliquant par la suite à quel point il est important de s'engager avec les habitants. Il veut qu'ils soient fiers des sentiers et que les jeunes de la région commencent à s'entraîner comme guides.

Même si une grande partie de ce chemin a existé bien avant que l'équipe de Rota Vicentina ne commence à l'entretenir et à installer ses panneaux indicateurs, nous avons passé peu de signes de colonisation. José a souligné que les Portugais ont quitté ce qu'il appelait cet «outback» dans les années 1970 pour aller à l'université. La région est devenue populaire auprès des Hollandais et des Allemands, qui ont construit leurs maisons au sommet des collines venteuses, en contraste avec les agriculteurs locaux qui s'étaient établis sagement au fond abrité des collines.

Les arômes de la région étaient presque plus puissants que les points de vue. Au début, c'était comme marcher dans une forêt de pins particulièrement piquante, mais José nous a appris que la note principale vient de l'usine emblématique du sentier, esteva (également connu sous le nom de ciste) dont les cinq points violets sont comparés localement aux blessures du Christ. Ses feuilles sont collantes et donnent une odeur aussi douce que le brillant à lèvres, avec des sous-jacents d'agrumes. Un membre de notre groupe l'a comparé au laurier-rose, un autre à la citronnelle. Cela m'a rappelé la cuisine vietnamienne. José a également rompu ce qu'il appelait «romarin blanc». Il aurait tout aussi bien pu tenir un verre de citron vert non dilué à mon nez.

Après 11km nous nous sommes arrêtés pour déjeuner au Ribeira da Capelinha ('petit ruisseau de la chapelle'). Nos sandwichs à emporter étaient simples: un œuf frit et de la laitue sur du pain Alentejo humide et dense. Mais avec l'odeur d'eucalyptus qui nous entourait, le bruit du ruisseau et la lumière tachetée sur l'écorce des arbres, c'était assez.

Rota Vicentina - Version complète 5m30s de Rota Vicentina sur Vimeo.

Mon point culminant de manière historique était notre nager à Pego das Pias. Des sections semi-circulaires ont été découpées des côtés de ce trou de natation sous l'action de roches roulantes. José a dit que ces Pégos (petits lacs) sont associés aux esprits féminins magiques connus mouras encantadas, des êtres surnaturels censés garder les lieux aquatiques du Portugal. UNE pego près de celui-ci, Pego da Laima, aurait une flèche dorée cachée dans ses profondeurs.

Nous échantillonnerions perçoit (bernacles de l'oie), la délicatesse des fruits de mer locaux, le troisième et dernier soir du voyage. Ils ne mangeaient pas d'une manière hallucinante - de petits morceaux moelleux qui avaient besoin de taquiner leurs coquilles à l'allure reptilienne - mais je les admirais grâce à Nicolau da Costa, qui nous guida le deuxième jour le long d'un segment du Chemin des Pêcheurs . Il a expliqué que sur cette "côte agressive", des pêcheurs comme lui risquaient leur vie pour se rassembler. perçoit, en utilisant parfois des planches de carrosserie pour passer de la roche à la roche à marée basse. Cela explique pourquoi ils vendent jusqu'à 35-45 € le kilo. Près de Pontal da Carrapateira, Nicolau a indiqué une terrasse sur la falaise. "Quand la daurade vient se reproduire, cet endroit est si prisé par les pêcheurs que parfois nous y dormons, et l'un d'entre nous va chercher de la nourriture et du vin pour les autres."

Le troisième jour, nous avons entrepris un long voyage le long de la côte d'Almograve à Zambujeira, attirés par la promesse d'observer les cigognes nicheuses. Nous nous sommes tenus sur la falaise à Cabo Sardão et les avons regardés nourrir leurs jeunes qui se tortillent sur les rochers précaires."Cette côte est trop spéciale pour être inconnue dans un monde qui cherche toujours quelque chose de nouveau", a déclaré Marta Cabral de Casas Brancas, le collectif d'hébergement rural qui a conduit le marquage de la Rota Vicentina. Elle avait totalement raison.

Une minute de marche à l'intérieur des terres loin de la brise de la falaise, l'arôme de la garrigue environnante frappe fort. Ces touffes denses de vert riche semblaient lier ensemble le paysage sablonneux. Parmi eux se trouvent des fleurs lilas et jaunes et des taches de la figue Hottentot invasive - connue sous le nom de chorão - qui semblait aussi comestible que la pastèque tranchée. Le sable lui-même est presque rouge dans les sections. À un moment de la promenade, nous descendîmes un long escalier de pierre jusqu'à la petite mais merveilleuse plage de Carraca. Je me demandais, pas pour la première fois, pourquoi peu de touristes arrivent dans cette région. Marta pensait savoir pourquoi: «Il y a des plages avec un bon accès, oui, mais il y a du vent, l'eau est froide, les routes sont poussiéreuses et il n'y a pas de bars avec de la musique lounge. Mais c'est un endroit avec un caractère fort, donc si vous l'aimez, vous devenez accro ". J'étais déjà là.

Casas Brancas peut être réservé via www.casasbrancas.pt. Pour ceux qui n'ont pas les moyens de s'offrir ces «casas de turismo rural», il existe des auberges de jeunesse à Almograve et une près de la plage d'Arrifana, tandis que des campings sont disponibles à Zambujeira et près d'Odeceixe et d'Aljezur.

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