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Les merveilles malgaches: récifs, forêts tropicales et lémuriens à revers rouges

Les merveilles malgaches: récifs, forêts tropicales et lémuriens à revers rouges

Gerald Durrell a comparé Madagascar à "une omelette mal présentée", observant que "comme toutes les meilleures omelettes, bien ou mal présentées, elle est bourrée de friandises". Il n'avait pas tort. La quatrième plus grande île du monde a un énorme impact écologique: 80% de sa flore et de sa faune sont endémiques, depuis l'exploitation forestière, les caméléons jusqu'aux géants, les rats géants et les lémurs, et la plupart sont inoffensifs et faciles à observer. . Souvent négligé en faveur des destinations haut de gamme, comme les Seychelles et l'île Maurice, Madagascar est une excellente option pour une escapade aventureuse dans l'océan Indien; le terrain est incroyable, le rythme de la vie mora mora ("Lentement, lentement") et la vie culturelle tourne autour d'un système fascinant de culte ancestral et Fady (les tabous).

Le patchwork de forêt tropicale brumeuse sur la côte est de l'île fait une grande introduction dans le pays, offrant des observations de lémuriens garantis et des eaux coralliennes. La sécurité intérieure s'est améliorée depuis le coup d'État de 2009 - la Grande-Bretagne a annoncé la réouverture de son ambassade dans la capitale, Antananarivo (connue localement sous le nom de «Tana») en 2013 - mais vous devriez toujours vérifier les derniers avis avant de voyager . Voici nos suggestions pour une visite détendue de deux semaines.

Parc national de Masoala

Perché dans l'extrême nord-est de l'île, le parc national de Masoala est le plus grand parc protégé du pays et la zone la plus diverse de forêt tropicale primaire, unique pour sa combinaison de forêt et de côte. Des arbres montant avec des racines de contrefort surdimensionnées couvertes de plantes grimpantes et d'orchidées atteignent des plages sablonneuses exquises, où les baleines à bosse apparaissent dans l'eau et les formations rocheuses volcaniques dispersent la côte. Accessible par un vol et une excursion en bateau au départ de Tana, le parc national n'est pas facile d'accès, mais cela en vaut certainement la peine.

Toutes les photos par Alison Roberts et James Morris

Tampolodge est sans aucun doute le meilleur endroit de la chaîne des lodges éloignés qui longent la côte: il se trouve sur une plage fabuleuse et à côté de l'estuaire du Tampolo. Ici, vous passerez vos journées à vous promener avec un guide dévoué qui vous aidera à repérer de beaux lémuriens roux, d'énormes caméléons de Parson aux couleurs vives et, si vous êtes chanceux, le casque vanga à bec bleu, un véritable dessin animé. prix pour les fous de joie. Entre les randonnées de jour et de nuit, vous pourrez vous rafraîchir en faisant de la plongée avec tuba au bord du parc marin voisin, qui est habité par des raies, des dauphins et des poissons-lions. Ou vous pouvez faire un voyage à la petite île voisine de Nosy Mangabe, où vous aurez une chance d'entrevoir le curieux aye-aye, un lémur à l'apparence distinctive avec des yeux verts de taille de soucoupe et des doigts comme des tarentules.

Andasibe-Mantadia National Park

Juste un voyage de trois heures à l'est de Tana, vous êtes assuré de voir des troupes d'indris dans le parc national d'Andasibe. Ces lémurs de la taille d'un bambin ont des visages d'ours, de longs membres noirs et blancs puissants qui jaillissent des arbres et un appel retentissant et retentissant qui ressemble à de l'air s'échappant d'un ballon géant. Ne manquez pas les excellentes promenades nocturnes à la lisière du parc, lorsque des guides bien informés dirigent votre torche vers les yeux incandescents de minuscules lémurs de souris nocturnes, ainsi que des caméléons endormis aux queues bouclées. Le parc national voisin de Mantadia, qui a encore moins de touristes, est le meilleur endroit pour assister à l'étonnant sifaka diadémé, un lémurien aux yeux rouges vifs, au poil blanc et auburn et à la démarche élégante. Vakona Forest Lodge est l'option d'hébergement la plus confortable dans la région, et possède sa propre île de la rivière où vous pouvez tenir et nourrir les ex-lémuriens affables.

Antananarivo

La capitale de Madagascar, Antananarivo, sera presque certainement votre premier point d'entrée et il est probable que vous reviendrez ici entre chaque étape de votre voyage. Un patchwork de rizières, de bâtiments coloniaux et de maisons en argile, Tana est un endroit agréable à explorer à pied et faire du shopping. Accueillant de plus en plus de restaurants gastronomiques, la ville est une bouchée à plus d'un titre, offrant une excellente cuisine d'inspiration française, ainsi que des spécialités locales, comme de copieux steaks de zébu. Il abrite également un bon nombre d'hôtels de charme historiques, tels que le Pavillon de l'Emyrne, qui propose un massage quotidien gratuit, et l'exquis Lokanga Boutique Hotel, qui offre des vues spectaculaires sur le lac Anosy bordé de jacarandas.

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