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Découvrez la "vraie Irlande" à Skellig Kerry

Découvrez la "vraie Irlande" à Skellig Kerry

Loin du centre touristique de Killarney, découvrez une région excitante du comté de Kerry en Irlande qui se rebranding et hurlant pour les voyageurs indépendants d'explorer sa riche histoire et ses paysages spectaculaires.

Le Ring of Kerry est une route circulaire de Killarney qui traverse les magnifiques lacs et montagnes de la péninsule d'Iveragh. C'est une belle promenade - tant que cela ne vous dérange pas de regarder à l'arrière de l'autobus en face de vous, un spectacle probable le long de cette route encombrée d'autocar touristique. En tant que l'un des endroits les plus visités en Irlande, le tourisme est le principal jeu dans cette partie du comté. Mais à la frustration des habitants, il y a une partie incroyable de la péninsule que la plupart des gens manquent.

Au tournant de l'Anneau du Kerry, l'Anneau Skellig - un itinéraire plus court et plus escarpé, inaccessible aux gros véhicules - débute, donnant accès à une région chargée d'histoire, de tradition irlandaise et de beauté naturelle.

Une zone plus célèbre pour le monastère du sixième siècle qui se trouve sur l'île rocheuse de Skellig Michael (maintenant utilisé pour filmer des scènes pour le nouveau Guerres des étoiles film), l'Anneau de Skellig englobe l'île de Valentia, le pittoresque village de Portmagee, et la magnifique baie de Ballinskelligs, qui se trouvent tous dans une zone maintenant rebaptisée «Skellig Kerry» par quelques résidents fiers et déterminés.

Portmagee, Comté de Kerry, par jfd83 via Compfight cc

Selon Cormac Dineen, l'un des rares résidents locaux qui prennent en main le développement touristique en levant des fonds pour rendre la région plus accessible, «c'est juste le nom d'une région qui permet à cet endroit d'être distinctif».

Cormac - comme beaucoup d'autres le long de l'Anneau de Skellig - a grandi dans la péninsule d'Iveragh mais a dû s'absenter pour trouver du travail et subvenir aux besoins de sa famille. Maintenant qu'il est de retour, et avec l'aide de quelques autres habitants enthousiastes, il croisade pour que Skellig Kerry devienne l'endroit où les voyageurs indépendants peuvent découvrir ce qu'il appelle la «vraie Irlande» avec des milliers d'années d'histoire et de traditions intactes.

Stupéfiant beauté naturelle et culture distinctive

«Il y a une nature indomptable - et indomptable - dans le paysage du Kerry, depuis notre longue côte jusqu'à nos montagnes escarpées», explique-t-il.

"Le fait que Kerry est l'un des comtés les plus ruraux d'Irlande, même aujourd'hui, et il était si loin de l'influence des grands centres urbains jusqu'à il y a environ 30 ans, signifie que nos traditions, notre culture et notre accent sont encore très distinctif et fait partie de notre quotidien. "

C'est cette culture distincte qui passe souvent inaperçue des voyageurs qui passent par l'Anneau du Kerry, ou à travers la péninsule en route vers les îles Skellig. On peut le trouver tout le long de la route Skellig Ring, des courses de bateaux de pêche Siene en bois le long de la côte où des foules enthousiastes encouragent leurs équipes locales, aux soirées musicales irlandaises animées par la Guinness où les fêtards dansent jusqu'au petit matin. pubs sur la rue haute colorée de Cahersiveen.

Il y a aussi une scène culturelle florissante. Le Cill Rialaig Arts Centre est une retraite d'artistes et une plaque tournante pour les peintres, photographes et sculpteurs locaux qui exposent et vendent leurs œuvres, en grande partie inspirées par la beauté naturelle du littoral spectaculaire qui les entoure; des paysages balayés et peints ornent les murs de la boutique et de petits macareux en céramique flottent sur les étagères. Au Old Oratory de Cahersiveen, un lieu de rendez-vous incontournable pour les célébrités locales et nationales (comme Declan O'Rourke ou le célèbre accordéoniste Michael O'Brien), il y a un café pittoresque le jour -own-booze concerts par nuit.

Des millions d'années d'histoire

Grâce aux terres infructueuses de Skellig Kerry et à sa population modeste, une grande partie de l'histoire de la région est restée intacte. «L'un des avantages des terres agricoles pauvres», explique Cormac, «c'est que cela n'avait aucun sens de défricher des champs de structures anciennes car la terre était trop humide pour soutenir l'agriculture de toute façon, avec ou sans pierres, alors ils juste poser où ils étaient pendant des siècles et souvent des millénaires. "

En plus du monastère du sixième siècle sur Skellig Michael, il y a un nombre étonnant de sites historiques à travers la région. Le grand château de Ballycarbery, datant du XVIe siècle et en ruine, est niché sur la côte à seulement trois kilomètres de Cahersiveen, ouvert à tous pour l'escalade et l'exploration de ses murs battus.

Une trace d'empreintes de dinosaures sur l'île de Valentia, que l'on croit appartenir à un reptile amphibie qui remonte à 350 millions d'années, et la forêt fossilisée de 4000 ans récemment découverte sur la plage de Reenroe à Ballinskelligs sont de bons exemples de l'histoire accessible le long de l'Anneau Skellig.

Skellig Kerry dans le futur

Mais il ne s'agit pas seulement de remonter le temps ici. Cormac et son groupe de supporteurs de Skellig Kerry prévoient aussi faire une différence dans le futur.

«Nous avons payé et tracé un ancien sentier de pèlerinage sur le Cnoc na dTobar, [une montagne] célèbre pour son chemin de« chemin de croix »menant au sommet de 690 mètres de haut, et nous avons été invités à l'ajouter à le projet national Pilgrim Paths. "

L'équipe organise un festival de marche pour 2015 pour inclure plusieurs des sentiers et des chemins qui traversent les collines et la côte, et ils sont déterminés à ramener l'ancienne célébration païenne de Lughnasa (prononcé Loo-nessa) - un Le festival des récoltes se déroule généralement sur des hauteurs - en organisant un trek annuel dans l'une des trois montagnes sacrées de la région.

Ce genre de passion et de dévouement à une cause est admirable, et quand je demande ce qu'il y a pour eux, Cormac répond simplement:

"Redonner à cet endroit, les gens et la culture de Skellig Kerry."

Il dit: "Il y a toujours eu une histoire de personnes de Kerry qui s'entraident, alors maintenant nous pouvons utiliser nos contacts et notre expertise pour nous engager avec le monde entier dans le but de garder les jeunes familles à la maison pour que Skellig Kerry soit prospère. , endroit attrayant et encore sauvage pour vivre et visiter. "

Avec tant de beauté naturelle et une population culturellement consciente, il y a peu de doute que de plus en plus de gens découvriront les charmes infectieux de Skellig Kerry.

Surveillez cet espace pour plus de mises à jour et d'informations sur Skellig Kerry. Explorez plus d'Irlande avec le Rough Guide to Ireland. Réservez des auberges pour votre voyage, et n'oubliez pas d'acheter une assurance voyage avant de partir.

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