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Glamping médiéval au château de Warwick

Glamping médiéval au château de Warwick

Lutte contre les épées, alarmisme et environnement sensationnel: Lottie Gross découvre pourquoi le château de Warwick n'est pas seulement amusant pour les enfants.

Comme prévu, à notre arrivée, nous avons découvert que nous étions l'un des deux seuls couples sans enfants dans l'ensemble du camping. Heureusement, notre tente médiévale Warwick - avec un lit double, deux lits simples, des couettes moelleuses et des matelas adaptés aux rois - était en retrait par rapport aux autres, surplombant la rivière, ce qui me laisse espérer un peu de paix ce soir-là. les enfants avaient été mis au lit.

Nous étions sur le point de nous embarquer dans ce que Warwick Castle appelle leur «expérience de glamping médiéval», dans laquelle nous sommes enfermés dans des tentes luxueuses, deux jours entiers pour explorer le château et assister à un banquet médiéval le soir. Je me demandais ce que nous allions faire ici pendant deux jours entiers, mais après avoir vu le vaste programme d'événements, je m'inquiétais que nous n'ayons pas tout ce qu'il fallait. La promenade du glampsite au parc du château nous a pris 45 minutes alors que nous nous arrêtons pour admirer la véranda plutôt élégante et le jardin de paon, nous rencontrons un oiseau de proie bizarre avec des plumes qui ressemblent à Rod Stewart, et nous examinons un énorme trébuchet de bois qui menaçait à 18 mètres de haut.

Nous avons d'abord opté pour un pique-nique sur la pelouse à l'extérieur du château; une introduction sûre et détendue au terrain, pensais-je. C'était avant qu'un énorme aigle de mer descende derrière moi, à quelques mètres au-dessus de ma tête, atterrissant dans la zone clôturée à ma droite. Instinctivement, je me suis recroquevillé pour protéger mon sandwich au jambon pas si médiéval de ses serres jaunes vives et brillantes.

Nous nous étions assis juste au moment où l'exposition de fauconnerie deux fois par jour avait commencé et il s'est avéré être une demi-heure assez excitante une fois que j'avais surmonté la peur d'avoir mon déjeuner picoré de mes mains. Nous avons vu trois types d'aigles et un vautour à dos blanc ornant le ciel au-dessus de nos têtes, volant inimaginablement haut (parfois jusqu'à des milliers de pieds) puis glissant vers le bas pour obtenir de la nourriture du fauconnier qui menait le spectacle. Il y avait quelque chose de fascinant à regarder un animal si énorme et si lourd, flottant comme une plume à travers un ciel bleu glorieux.

Le château célèbre 1100 ans cet été, bien que les murs que nous voyons aujourd'hui ne sont pas si vieux qu'un rempart en terre a été construit ici en 914 et depuis lors a été le site de diverses structures défensives. Le château de pierre a été construit en 1260 et a grandi à la taille trompeuse, il est maintenant au fil des ans.

Nous nous sommes retrouvés perdus dans une myriade de chambres opulentes dans l'enclave principale du château, où des armures ornaient les couloirs et des centaines d'épées ornaient les murs. Pendant les visites guidées de la Grande Salle, nous avons pu manipuler certaines des lourdes armes métalliques - des dizaines d'hommes faisaient la queue pour tenir ces lames mortelles, dont je suis sûr que personne n'aurait la force de les balancer d'un seul bras .

En haut, dans les quartiers d'habitation, des mannequins déguisés en comédiens et dames se tenaient debout à mi-chemin - les femmes aux gros seins bavardant dans un boudoir, les hommes fumant dans la bibliothèque - et les enregistrements jouaient leurs conversations comme si c'était juste un autre jour à Warwick. De même, sous terre dans une exposition appelée le Kingmaker, nous nous sommes retrouvés au milieu des préparatifs de bataille pour la bataille de 1471 menée par Richard Neville dans la guerre des Roses. Les images, les sons et même les odeurs (des écuries de chevaux simulées aux faux feux) racontaient l'histoire de Warwick dans les coulisses.

Encore plus loin dans le sol, cependant, c'est là que nous avons trouvé le vrai divertissement pour adultes (pas comme ça, sortez votre esprit de la gouttière). Pendant une demi-heure terrifiante, je me suis prudemment penché à travers un labyrinthe de pièces sombres, essayant d'étouffer la contrainte d'étreindre les mains des étrangers et de me cacher derrière ceux qui étaient plus grands que moi. Le Donjon du château de Warwick n'est pas un endroit pour les faibles, les timides ou - comme cela semblait être le cas lors de notre visite - les enfants: certains étaient si terrifiés qu'ils étaient réduits en larmes.

Nous avons été transportés à travers une salle de torture et un laboratoire de médecins avant d'être jugés pour toutes sortes d'atrocités, puis libérés dans un dédale de miroirs brumeux. Ce n'est généralement qu'après une lourde nuit que j'ai peur de mon propre reflet, mais dans cette pièce, je suis presque incapable de lever les yeux par terre, par crainte de ce qui pourrait se retourner. Le point culminant de la tournée de la terreur se termina dans une pièce pleine d'adultes hurlants alors que les sièges s'animent et chatouillaient nos fesses alors qu'une sorcière folle caquetait nos oreilles. Heureusement, à ce moment-là, le bar était ouvert et une boisson énergique a été placée fermement dans ma main à mon arrivée au camp.

La «fête médiévale» promise laissait un peu à désirer; le porc entier avec une pomme dans sa bouche que j'avais imaginé s'est avéré être un buffet de dîner rôti. Mais le divertissement subséquent a fourni plus d'amusement pour les enfants - jusqu'à ce que les parents réquisitionnent le plaisir. Alors que le bouffon Warwick distrayait les enfants, nous nous sommes alignés pour nous essayer au tir à l'arc, au combat à l'épée et à la joute. Soudainement, un mélange d'épées de gin et de tonique et de plastique a abouti à des épouses massacrant des maris dans des batailles maladroites, et des pères ricanant à leurs fils quand ils ne pouvaient pas frapper plus près de la cible de tir à l'arc.

Nous sommes finalement tombés dans notre tente à 2h du matin après s'être assis près de la rivière avec une bouteille de vin, mettant le monde médiéval à droite. Heureusement, un anglais complet a été mis en place le lendemain matin pour absorber nos gueules de bois, et une promenade dans le jardin de paon fait pour une récupération romantique.

Nous avons assisté à la levée de la herse, où un archer animé a raconté des histoires sanglantes d'attaques ennemies ratées, puis a fait une promenade le long des défenses du château pour admirer les beaux jardins d'en haut. La brise du haut était rafraîchissante et comme j'ai baissé les yeux sur le domaine je me suis souvenu de mon premier voyage au château de Warwick; J'avais 13 ans lors d'un voyage scolaire, et je ne pouvais pas être moins intéressé par son histoire dramatique ou ses histoires personnelles. J'ai considéré comment ce week-end avait été un témoignage de l'attrait du château comme une attraction qui n'est pas seulement pour les enfants.

Le glamping médiéval du château de Warwick s'étend tout l'été jusqu'au 31 août. Pour plus d'informations, consultez warwick-castle.com/glamping et pour réserver, appelez la Hotline Glamping au 0871 663 1676 (lignes ouvertes du lundi au vendredi de 9h à 17h). Chiltern Railways propose un voyage en train à destination de Warwick depuis les gares de Londres Marylebone et Birmingham trente fois par jour. Le château est à dix minutes à pied de la gare.

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