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La côte intacte du sud du Myanmar (Birmanie)

La côte intacte du sud du Myanmar (Birmanie)

En faisant des recherches sur le nouveau Guide Rough au Myanmar (Birmanie), Jo James a découvert la Division de Tanintharyi - un coin bienheureux du pays qui s'est récemment ouvert aux voyageurs.

Alors que nous descendions la pente en direction du village, j'essayai, brièvement et sans succès, de supprimer un sourire. La route devant elle s'incurvait le long d'un doux filet de sable. Le village, San Hlan - quelques rangées de huttes en bois surmontées de toits de palmiers et de frondes - descendait jusqu'au bord translucide de l'eau. Bateaux de pêche en teck de la couleur du chocolat noir dans la baie, drapeaux colorés primaires flottant de l'arc et de la poupe. Juste au-delà, la mer d'Andaman s'étendait jusqu'à l'horizon, une nappe de bleu soyeux. Essayer ne pas souriant avec ce genre de vue.

J'étais juste à l'extérieur de la ville de Dawei, dans la division sud de Tanintharyi au Myanmar, pour faire des recherches sur le nouveau Rough Guide to Myanmar. Jusqu'à récemment, Tanintharyi était un endroit plutôt difficile à visiter. Les voyageurs étrangers étaient limités à voler dans et hors des trois villes principales (Dawei, Myeik et Kawthoung), et les excursions d'une journée à San Hlan étaient impossibles sauf si vous étiez en possession d'une liasse de permis de Yangon ou Naypyidaw. Des rumeurs alléchantes sur les îles de l'archipel de Myeik ont ​​échappé aux visiteurs qui se rendaient jusque là - avec des contes de James Bond sur les bases militaires insulaires, les casinos appartenant à des copains et les gitans semi-aquatiques - mais il y avait peu d'informations sur le continent.

Image par Jo James

Fin 2013, les restrictions de voyage ont été assouplies, et il est maintenant possible de voyager aussi loin au sud que Myeik par voie terrestre. (Entre Myeik et Kawthoung, il faut encore voler ou prendre un des bateaux qui traversent l'archipel, passant devant des îles bordées de palmiers et effrayant des bancs de poissons volants - un exemple rare de restrictions officielles étant autre chose qu'un ennui .)

Alors que l'archipel de Myeik pourrait être le principal attrait de Tanintharyi, le littoral autour de Dawei est l'étoile surprise. Avec une moto, un plein d'essence et un sens de l'aventure, vous êtes libre de chasser sur la plage à volonté. Les villages de pêcheurs se déversent dans les eaux limpides de San Hlan et d'ailleurs, un stupa d'or solitaire surplombe la mer d'Andaman à Shin Maw, et des chemins de terre mènent à de magnifiques étendues de sable partout. Sauf pour les pêcheurs, il y a rarement une autre personne en vue.

Image par Jo James

L'industrie touristique de la région en est encore à ses balbutiements. Trente minutes de route au nord de Dawei, Maungmagan Beach est le seul endroit sur la côte qui est même préparé pour les visiteurs, avec une station balnéaire gouvernementale et la charmante Coconut Guesthouse près de sa plage de sable sombre - curieusement l'une des moins attrayantes de la région . Dawei lui-même est la base la plus pratique pour explorer les plages au sud de Maungmagan. Heureusement, la petite ville a beaucoup de logement décent et un manque agréable de curiosités - il y a peu pour vous distraire de sortir à la côte.

La seule ombre sur l'horizon ensoleillé est la question de savoir combien de temps le littoral non développé de Dawei demeurera intact. À seulement quelques centaines de kilomètres au nord de Phuket, la région accueillera les promoteurs d'hôtels. Pendant que j'étais à San Hlan, les pêcheurs racontaient des histoires d'hommes d'affaires mystérieux qui étaient déjà occupés à racheter des portions de la côte pour une bouchée de pain, en prévision d'un futur boom immobilier.

Image par Jo James

Le gouvernement du Myanmar a également de grands projets pour Dawei, avec un vaste port en eau profonde prévu pour la plage de Nabule, ridiculement longue. Je suis allé là-bas pendant ma visite pour voir le site du projet. Une piste large et sablonneuse menait au rivage isolé, et une série de panneaux ambitieux se dressait devant des terrains déserts broussailleux, proclamant des choses comme «Terminal GNL - 35 Acres» et «Port principal 2 km». Cependant, en 2013, le promoteur principal a été démantelé et, même s'il y a des chances qu'il soit réanimé, le port est dans l'impasse pour le moment.

Là où la route d'accès a rencontré la rive, un mât de drapeau solitaire se tenait avec le drapeau de Myanmar fouettant dans le vent. Six pêcheurs construisaient un radeau de bambou en préparation d'un festival quelques jours plus tard. Les villageois se rassemblaient sur la plage pour pousser le radeau, orné de guirlandes et portant une statue de Bouddha, dans les vagues pour protéger leurs bateaux pour une autre année. Alors que les jours de Dawei comme une belle mare peuvent être numérotés, pour le moment, la région est toujours à la maison pour les communautés de pêcheurs qui ont vécu ici depuis des générations - ainsi qu'une poignée de voyageurs grimaçant.

Le Rough Guide to Myanmar (Birmanie) sortira en février 2015, mais vous pouvez acheter le Rough Guides Snapshot Myanmar (Birmanie) ici, et vous pouvez explorer la Birmanie en profondeur avec ce guide immersif.


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