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Explorer les plages de la Birmanie sur un budget

Explorer les plages de la Birmanie sur un budget

Alors que le boycott du tourisme a pris fin, le Myanmar (Birmanie) devient une destination populaire sur la piste de l'Asie du Sud-Est. John Oates a voyagé à travers ce pays vierge pour le Rough Guide Snapshot à venir au Myanmar (Birmanie). Ici, il échappe à la ville trépidante de Yangon pour se détendre sur les plages de sable du Myanmar.

Après plusieurs jours d'errance dans les rues étouffantes de Yangon, l'ancienne capitale du Myanmar et toujours sa ville la plus intéressante, j'étais prête à changer de rythme et j'attendais avec impatience mon voyage vers les plages de Chaung Tha et Ngwe Saung. Cependant, les choses commencèrent mal quand je descendis de l'autobus pour entendre un grognon se plaindre du prix d'une chambre - la dernière chose que je voulais entendre après un voyage de six heures. Il aurait, selon lui, triplé au cours des deux dernières années.

Bien que je n'aie pas apprécié à 3h du matin, rétrospectivement, il a probablement un point. Il est vrai que les prix de l'hébergement montent en flèche au Myanmar depuis que la principale opposition politique - la Ligue nationale pour la démocratie, dirigée par Aung San Suu Kyi - a abandonné son boycott du tourisme. C'est une question simple d'offre et de demande: beaucoup plus de touristes arrivent dans le pays chaque année, mais il n'y a pas assez de nouveaux hôtels qui s'ouvrent. Cela est particulièrement vrai à la fin du marché, en raison des niveaux de bureaucratie liés à l'obtention d'un permis pour accueillir des touristes étrangers.

Au lieu de cela beaucoup de pensions et d'hôtels de budget augmentent leur capacité, et mon logement de choix - Shwe Hin Tha - avait ouvert un bloc nouveau et moins cher à quelques minutes de marche à l'intérieur des terres. Le routard grinçant était partiellement apaisé et j'ai eu une chambre pour moi-même. Le prix était juste à moins de 10 $ mais le compromis était qu'il n'y avait pas d'air conditionné ou même un ventilateur, et l'absence d'un générateur signifiait qu'il y avait de l'électricité pour quelques heures par jour. Personne n'a jamais dit que la vie d'un écrivain de guide était tout au sujet des conforts de créature.

S'amuser en famille à Chaung Tha

Après une courte sieste, j'ai inspecté la scène pendant le petit déjeuner dans un restaurant au bord de la plage. De jeunes enfants se promenaient dans la mer, beaucoup d'entre eux s'accrochaient à de grandes chambres à air qu'ils avaient louées à des vendeurs sur la plage. Des garçons plus âgés donnaient des coups de pied aux ballons de football, tandis que leurs parents s'asseyaient sur des chaises longues ou sur le sable. De temps à autre, les familles commandaient des brochettes de crevettes aux femmes qui passaient toute la journée à traverser la plage, portant leurs marchandises sur la tête dans de grands seaux en plastique. Les quelques étrangers que je pouvais voir se cachaient à l'ombre.

Chaung Tha est populaire auprès des familles de la classe moyenne de Yangon, et bien que le sable ne soit pas la plage la plus blanche et la plus propre que vous verrez en Asie du Sud-Est, c'est un endroit animé surtout le week-end et pendant les vacances scolaires. Les hôtels en bord de mer sont tous emballés dans un espace relativement petit, cependant, et j'ai été déçu mais pas surpris de voir un grand et laid nouveau bâtiment en cours de construction sur une crête à une extrémité de la plage.

Loin de la plage il n'y a pas beaucoup à voir, bien que la route principale parallèle au sable a quelques restaurants de base. Il y a aussi un comptoir touristique géré par le gouvernement, mais vous obtiendrez beaucoup plus d'aide du point d'information officieux géré par M. George. Dans ce guichet unique, vous pouvez organiser une plongée avec tuba ou un voyage pour voir des éléphants en activité, louer un vélo ou vous faire masser. Sa soeur Thin Thin - prononcée comme le nom du détective belge - organise des cours de cuisine informels et a ainsi préparé un assortiment de plats locaux pour mon dîner.

Le chemin vers Ngwe Saung

M. George peut également, comme la plupart des bureaux d'accueil des hôtels, organiser le transport jusqu'à la plage Ngwe Saung un peu plus au sud. C'est un tronçon de sable plus joli que celui de Chaung Tha, en partie parce que le logement est beaucoup plus étendu, et attire plus de visiteurs de haut niveau ainsi que beaucoup plus d'étrangers. L'hébergement est généralement plus cher qu'à Chaung Tha, mais il y a encore quelques options relativement bon marché - à partir de 20 $ - au sud du village de Ngwe Saung.

Le véritable point culminant de tout mon voyage à la côte, cependant, était le voyage de deux heures entre les deux plages à l'arrière d'une moto. L'itinéraire emprunte des pistes cahoteuses le long des rizières et des villages, émergeant de temps en temps sur les plages où le chauffeur prend le pas et croise les pêcheurs debout dans les filets de halage peu profonds. C'est à ces moments-là que j'ai cédé à mes pulsions les plus touristiques, agitant et hurlant un mingalaba (salut) ou deux.

Le plus mémorable de tous était les courtes promenades en bateau, ce qui a ponctué le voyage. Pendant que nous attendions chaque bateau, mon chauffeur fumait cheroot, un simple cigare roulé à la main, puis une fois arrivé, il entreprendrait la lourde tâche d'embarquer sa moto. Comme j'étais peu utile dans le processus, j'ai entamé la conversation avec quelqu'un qui avait une poignée d'anglais. À un peu plus de 10 $ l'aller simple, j'ai estimé que même le plus routard des routards trouverait ce voyage une aubaine.

S'y rendre

Les bus circulent de Yangon à Chaung Tha (6hr) et Ngwe Saung (8h 30min). Il est également possible de prendre un bus ou un ferry pour la ville delta de Pathein, puis un bus pour chaque destination.

Vous pouvez explorer plus de Myanmar avec le Snapshot Rough Guide à Myanmar (Birmanie).

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