• Choisissez De La Semaine

Vous cherchez le vrai Tombouctou

Vous cherchez le vrai Tombouctou

Tombouctou a longtemps été un endroit mythique et fascinant, une ligne de punch pour beaucoup de gens qui ne l'ont jamais connue et ses récents problèmes ne sont que les dernières d'une longue série de hauts et de bas pour la ville malienne. Richard Trillo raconte l'histoire fascinante du lieu et réfléchit à ses propres expériences avant de se demander quelle est la prochaine étape pour cet endroit troublé et hypnotisant.

"C'est ça?" Fut la remarque de Bob Geldof, après avoir regardé autour de l'une des villes les plus légendaires d'Afrique au moment de la campagne Live Aid dans les années 1980. Le ministre des Arts et de la Culture du Mali, quant à lui, était opaque à propos de la raison pour laquelle la ville était connue sous le nom de Tombouctou le Mystérieux. "Si je vous disais pourquoi c'était mystérieux, ce ne serait pas mystérieux", a-t-il confié à un journaliste mystifié.

C'est la ville où les jeunes mecs vendent vraiment des T-shirts en déclarant "Je suis allé à Tombouctou et retour". Ou bien, jusqu'à ce que la violence et les conflits fassent fuir la petite communauté d'expatriés (une poignée d'ONG et d'hôteliers-aventuriers mariés aux Maliens) alors que même les voyageurs intrépides les écrasaient [et le FCO déconseillait tout voyage].

L'histoire du Mali

Les éleveurs de chameaux touaregs fondèrent Tombouctou au onzième siècle. Pendant des centaines d'années, ils l'ont contrôlé et taxé, mais ils y ont rarement vécu. En 1330, lorsque fut construite la célèbre et magnifique mosquée de Djinguereber construite en terre cuite et en brique, Tombouctou était devenue une partie de l'Empire du Mali, et un siège important du commerce et de l'érudition islamique. Comme l'Empire du Mali a décliné, Tombouctou est venu sous la protection de l'empire Songhai de Gao (la prochaine ville est le long de la rivière). Mais alors les Marocains ont envahi en 1591 avec leurs armes à feu - et une armée qui comprenait des Espagnols, des Écossais et des Irlandais - et Tombouctou a été saccagé, ses richesses ont caravanné au nord et ses érudits ont été exécutés ou exilés. Pendant plus de 200 ans, «Tombouctou» languissait dans les sables, et ce n'est qu'au XIXe siècle que les récits des explorateurs de René Caillé, Gordon Laing et Heinrich Barth décrivaient de manière concluante l'existence continue de la ville.

Après l'indépendance du Mali par rapport à la France en 1960 (après soixante-dix ans d'occupation), Tombouctou a trouvé un peu de tourisme, les aventuriers de la terre cherchant ses mosquées, les vieilles maisons d'explorateurs et un ou deux musées. La ville entière est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1988. Dans les années 1990, avec un financement étranger, les bibliothèques de manuscrits ont été établies. Il y a eu un bref apogée au tournant du siècle où le festival au Désert a été fondé, la musique touareg a atteint des oreilles internationales et des milliers de visiteurs sont venus dans la ville pour parcourir ses rues poussiéreuses et marchander dans les marchés artisanaux.

Mali moderne

Lorsque le Mali a fait son entrée dans le monde fin 2011, avec l'enlèvement de trois touristes occidentaux dans le centre-ville et le meurtre d'un quatrième par des rançons revendiquant des liens avec Al-Qaïda, le nom de Tombouctou s'est soudainement répandu. Alors que les Touaregs qui avaient servi dans les forces armées libyennes revenaient, après Kadhafi, avec leurs armes après des années d'absence, les reportages de Tombouctou étaient contradictoires: les Touaregs planifiaient une nouvelle rébellion au Mali (ils s'étaient rebellés deux fois auparavant, mais avaient ont signé un accord de paix global), ou bien ont reçu un accueil désarmant - littéralement - et se réintègrent dans leurs communautés. La plupart des commentateurs ont reconnu que la majorité des Touaregs étaient des modérés religieux: d'autres voyaient des ombres plus noires se mouvoir parmi eux.

En mars 2012, l'armée malienne, furieuse d'être sous-financée par la capitale Bamako en tant que nouvelle rébellion, a effectivement commencé à brasser, renversant le gouvernement. Les milices touaregs dans la moitié nord du pays ont profité du vide du pouvoir pour déclarer l'indépendance - le but déclaré depuis longtemps de nombreux membres du peuple touareg du Sahara, qui avaient été à moitié promis par les Français à leur propre pays, l'Azawad.

L'autonomie touareg dans le nord en 2012 a été brève. Les séparatistes touaregs furent bientôt envahis par trois bandes autoproclamées de bandits zélotes religieux (Al-Qaïda au Maghreb islamique, Ansar Dine et le Mouvement pour l'unité et le djihad en Afrique de l'Ouest). Les alliances changent rapidement, mais AQMI est venu à dominer, et a serré les musulmans modérés des villes du nord dans une interprétation violente de la charia, interdisant la plupart des formes de culture populaire et traditionnelle, d'origine islamique ou internationale. Fumer: interdit. Musique: interdite. Femmes non dévoilées: interdites. Il y avait des amputations et des lapidations.

Les 333 saints de Tombouctou ont été moqués et leurs sépultures et monuments commémoratifs profanés. Et les anciens manuscrits arabes de Tombouctou, rassemblés dans les bibliothèques et les maisons d'érudits de la ville depuis le début de la ville universitaire au XIVe siècle et couvrant des sujets aussi variés que les mathématiques, l'optométrie et l'astronomie, étaient considérés comme profondément suspicieux. au mieux, et au pire, ne conviennent que pour la combustion.

Comme le statut du Mali est passé d'un bastion de la liberté et de la démocratie en Afrique de l'Ouest à une carcasse déchiquetée d'un pays, c'était le nom de sa ville la plus célèbre qui tournait (enfin, un peu) sur Twitter.Mais pour chaque terroriste partageant des informations sur les différents joueurs djihadistes autour de Tombouctou et affirmant - ou niant - l'implication du service de sécurité algérien dans des actes de «faux-terrorisme», un autre tweet disait quelque chose du genre: à propos de Tombouctou pour de vrai !! En aucune façon. Mon grand-père parle toujours d'aller à Timbuktu LOL!

Les Français sont sortis de nulle part en janvier, quand il semblait que les djihadistes menaçaient les villes proches de Bamako et les expulsaient rapidement des centres urbains clés, y compris Tombouctou. Au moment où j'écris, il y a eu des attentats-suicides et des combats de rue à Gao, mais Tombouctou est calme, bien que la plupart des résidents touaregs et arabophones aient fui, craignant des représailles. [Le FCO conseille toujours d'éviter de voyager dans tout le pays.]

Réflexions personnelles

J'ai un lien trivial avec Tombouctou: c'était là où un ami et moi allions en 1977 quand nous avons utilisé pour la première fois les techniques d'auto-stop que nous avions pratiquées dans le Hampshire pour explorer le monde. Nos pouces nous ont emmenés à Douvres («Où en êtes-vous tous les deux?»), À travers la France et l'Espagne, à travers le désert du Sahara avec les camionneurs français, et dans un monde différent sur les rives du Niger. Nous avons goûté nos premières mangues, nous avons goûté au paludisme, nous l'avons fait transpirer avec les hommes du dictateur dans leurs commissariats de police, et nous avons passé quatre jours sur une table en bois. pinasse, accroupi entre des plaques de sel gemme, remontant le fleuve Niger vers notre objectif. C'était 17 ans après l'indépendance, et même des poils longs comme nous étaient encore appelés "mécène" ("patron"). Tombouctou était misérablement pauvre; nous avons trouvé la ville était miles au nord de la rivière; et nous mangions un repas par jour à Chez Baba, un restaurant sordide dirigé par une vieille araignée ratatinée qui gardait l'eau dans un pot en argile et jetait des pierres sur les rats qui se traînaient sous ses tables.

Je suis revenu 26 ans plus tard, avec mon fils de dix ans. Pas plus "mécène". Des bibliothèques ont été construites pour les manuscrits de Tombouctou; la ville était jumelée avec une autre ville livresque, Hay-on-Wye; il y avait un choix d'hôtels; un festival de musique annuel, comme Womad dans le désert; vous pouvez avoir de la bière fraîche, consulter des e-mails dans le cybercafé et regarder Eurosport. Tombouctou était encore très difficile à atteindre, six heures dans une Land Rover à partir de la route la plus proche, mais les bus le long de cette route tenaient les horaires et vendaient des billets pour les sièges. Le Mali avait changé avec la démocratie, et la pauvreté des années 1970 avait été remplacée par l'angoisse de chercher du travail, l'appel mobile à la famille dans le village et la connaissance que les Européens venaient pour le tourisme et la musique touareg apportaient de l'argent. .

En 2011, un mois avant les enlèvements, je suis retourné dans un groupe de journalistes et d'agents de voyages. Nous avons été guidés à travers le pays par le ministère du Tourisme du Mali, pour démontrer à quel point c'était sécuritaire. De Bamako à Ségou, et de Mopti à Djenné, nous avons été accueillis avec délectation par des gens qui en avaient assez des avertissements terroristes qui dissuadent les touristes, leurs clients potentiels. Nous avons marché le long des falaises du beau pays Dogon et nous avons atterri à Tombouctou, où notre groupe de 4x4 a traversé la ville entre les mosquées et les maisons des explorateurs et finalement dans les dunes pour la danse touareg au coucher du soleil. méchoui fête de mouton rôti. Cette nuit-là, la plupart d'entre nous sommes sortis de notre hôtel dans l'une des rares boîtes de nuit de Tombouctou, et avons passé plusieurs heures à renverser des bières et à lancer quelques mouvements douteux parmi une foule d'enveloppés à la mode. Tombouctiens Tout cela sur une bande sonore au Mali indiscernable de celle que nous avions entendue à Malia.

Sauvetage de manuels

Avant que les djihadistes fuient Tombouctou, ils ont visité les bibliothèques, dans l'intention de détruire leur contenu. Ils ont dispersé ce qu'ils ont trouvé et ont brûlé des centaines de vieux volumes. Les premiers journalistes sur la scène ont tiré la conclusion évidente. Derrière les gros titres, il y avait cependant une histoire inspirante qui a probablement déjà été choisie par Steven Spielberg: la plupart des manuscrits de Tombouctou ont été sauvés. Au cours de l'année 2012, sous le nez des occupants djihadistes, plusieurs dizaines de milliers de textes inestimables avaient été tranquillement emportés, enveloppés dans de vieux sacs, transportés sur des charrettes tirées par des ânes jusqu'au port de Korioumé de Timbuktu, puis transportés par des pirogues. et les bateaux fluviaux remontent le Niger jusqu'à Bamako. D'autres ont été cachés dans des coffres en étain et distribués dans des maisons privées autour de la ville. Ceux qui restaient à brûler étaient des leurres, principalement des manuscrits déjà numérisés. Dévotion, patience et technologie avaient combattu les djihadistes et gagné.

Le futur de Tombouctou

Comme au XVIe siècle, le nom de Tombouctou est à nouveau associé à la destruction et à l'effusion de sang. Peut-elle retrouver son statut de ville fraîche, mystérieuse et isolée au bord du Sahara, où les gens vont être séduits par la musique du désert, pour contempler la plus belle combinaison de couleurs du monde - la brique de boue sur un ciel bleu - et pour obtenir ce timbre de passeport inimitable de l'office de tourisme? Eh bien, très probablement oui. Jusqu'à ce que la menace extrémiste se rétrécisse, la ville se sentira toujours un peu nerveuse et vulnérable, mais l'histoire des manuscrits a mis de manière inattendue Tombouctou sur la carte de sorte que ses trésors architecturaux, sous forme de mosquées et de madrassas, n'ont pas être capable de. Une ville culturellement importante et physiquement vulnérable ne serait plus jamais laissée de côté dans les sables. Est-ce que cela serait?

Les hôtels et les pensions rouvriront et les touristes reviendront - à temps. Le Mali se consolidera et se renforcera à nouveau, une fois que les Touaregs et les autres peuples du Nord auront l'assurance qu'ils ont un intérêt dans la région. (La plupart de ceux qui se battent sous des bannières "djihadistes" - et leurs familles - retourneraient volontiers leurs armes en échange d'un travail rémunéré et d'un lieu de vie.) Quand le Festival au Désert - actuellement en exil au Burkina Faso - revient pour Tombouctou, sachant que les trois jours de janvier seront les mois de janvier, saura que les choses vont reprendre.

Laisse Un Commentaire: