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Vieilles voitures et cigares: un voyage sur la route cubaine

Vieilles voitures et cigares: un voyage sur la route cubaine

Des rues enchanteresses de La Havane à la luxuriante ville verte de Viñales - l'écrivain Rough Guides Alasdair Baverstock découvre pourquoi le trébuchement sur la route est l'une des meilleures choses à faire à Cuba.

Au moment où nous avons quitté la Havane, je n'avais plus de cigares. J'avais chassé mon dernier Churchill la veille au milieu de la brume des daiquiris et de la salsa exubérante. Derrière la roue de la voiture de location, l'air frais du Malecón - le mur de la mer emblématique de La Havane - bannissait le fuzz que trois jours d'hédonisme cubain avaient laissé derrière moi.

Nous nous rendions à Viñales, pays producteur de tabac à cent milles à l'ouest de la capitale. La région abrite un parc national spectaculaire, qui offre aux automobilistes une conduite agréable entre des bastions de granit, ou d'anciennes formations rocheuses, jaillissant de sa riche plaine alluviale. Facilement accessible pour un voyage d'une nuit, nous avons navigué sur la côte nord de l'île, en direction de l'ouest de la capitale.

Conduire une voiture de location à Cuba est une expérience extraordinaire. Les reliques majestueuses des années 50 qui naviguent le long du Malecón sont tellement la norme que l'on oublie à quoi ressemble une voiture moderne. Le verrouillage central à distance de la SEAT Ibiza a été une trahison de l'heureux souvenir de l'imposante Ford que nous avions escaladée la veille, étant donné que ses portes arrière avaient cessé de fonctionner trente ans plus tôt. En nous éloignant de la décadence croulante de la vieille Havane et de ses banlieues plus sombres, l'automobile annonça son arrivée dans la campagne cubaine avec un sursaut: le premier nid de poule.

La journée avait commencé dans un supermarché cubain, s'approvisionnant pour la route. Les épiceries dans le dernier bastion du communisme des Caraïbes sont une affaire de contre-service, exigeant une excellente vue pour lire les minuscules étiquettes derrière le préposé renfrogné et une oreille bien entendue pour comprendre le drawl cubain (le «R», trillé à travers l'espagnol- monde parlant, est coupé à Cuba). Il nous a seulement laissé trouver de la glace, et les villages ont prévu cette éventualité. En s'arrêtant à n'importe quelle maison, il suffit de demander à la matriarche la plus proche et elle produira une bouteille d'un litre du congélateur le plus proche. Comment vous le divisez en morceaux utilisables est votre problème.

Photographie d'Alasdair Baverstock

Les villages cubains s'étendent sur un demi-kilomètre le long de ses routes secondaires, leur architecture est plus imposante que celle des autres pays des Caraïbes et les habitants des villes sont plus grégaires. Les enfants qui jouent dans la rue principale passent devant des hommes rassemblés autour des magasins d'alcool, sirotant Buccaneer Beer et mettant le monde à l'abri.

Plus loin sur notre route, une grange se dressait sur la crête d'une colline. Fabriqué entièrement en chaume, sa forme triangulaire rustique s'élevait au-dessus des goyaves odorantes. Tirer jusqu'à la structure, nous remarquons une maison de squat et des champs de tabac. Une femme a salué le porche et nous a demandé de l'accompagner pour explorer les rouages ​​de la ferme.

Le tabac est cultivé toute l'année à Cuba. Originaire d'Amérique tropicale, les semis sont cultivés en fonction des feuilles qu'ils produiront. Après la récolte annuelle, le tabac est «séché à l'air» dans les étables humides avant d'être vendu au gouvernement, le seul client des agriculteurs.

"Nous ne gagnons presque rien", a déclaré Rogelio, le fermier aux yeux sombres et rude qui était venu de son travail pour rouler à la main son tabaco. "Il est très difficile d'étendre l'opération.Le gouvernement est méticuleux à propos de l'entreprise privée."

Un cigare se compose de trois types différents de feuille de tabac, tous cultivés séparément. Le «filler», qui constitue la majeure partie de l'objet, le «liant» qui maintient son contenu en place, et le «wrap», une feuille plus grande et sans tache qui forme la peau du cigare. cubain torcedores (fabricants de cigares) sont hautement considérés dans la société insulaire et considérés comme les plus qualifiés du monde. Cuba exporte en moyenne 60 millions de cigares par an.

Nous sommes arrivés à Viñales avec les cigares roulés à la main de Rogelio en toute sécurité dans la boîte à gants. En nous promenant à la piscine de l'hôtel pour admirer la vue étonnante sur le parc national, nous avons pris nos places, commandé nos daiquiris et respiré profondément après le voyage du jour. Le vent, frais le soir, portait encore la douce odeur des champs de tabac frais en contrebas - le pays de tabac le plus spectaculaire des Caraïbes.

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