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Est-ce que Sihanoukville devrait être votre prochaine escapade à la plage?

Est-ce que Sihanoukville devrait être votre prochaine escapade à la plage?

Sihanoukville, dans le sud-ouest du Cambodge, est une ville souvent mal comprise. Considéré comme somnolent le jour et minable la nuit, ce bolthole côtier s'est valu une mauvaise réputation injustifiée. Mais Sihanoukville ne doit pas être négligé - et avec le nombre de touristes encore une fois en hausse et une menace constante de développement, le moment est venu de partir. Voici tout ce que vous devez savoir avant un voyage.

Alors, quel est le problème avec Sihanoukville?

C'est la seule grande station balnéaire du Cambodge depuis 1955, lorsque le premier port en eau profonde du pays a été construit ici pendant l'époque coloniale française. Auparavant Kampong Som, il a été rebaptisé Sihanoukville après le roi Sihanouk.

Sihanoukville n'est pas un peu "miteux"?

Bien sûr, la ville a une grande fête, mais c'est facile à éviter si ce n'est pas votre sac. Il y a eu un nettoyage ces dernières années aussi. Vous pouvez le voir le long d'Ochheuteal, la plage la plus populaire de la ville, et dans Otres Village, où une communauté créative a émergé.

Pixabay / CC0

Et n'est-il pas en proie à des travaux de construction?

Il est vrai que certaines parties de la ville sont moins belles que d'autres. Les stations de casino en béton sont vraiment un fléau pour le paysage, sans parler de l'impact du développement sur les populations locales et la côte.

Mais malgré les développements envahissants, beaucoup d'endroits s'accrochent toujours à leur charme. En réponse, les centres artistiques ont prospéré autour d'Otres et certaines maisons d'hôtes (comme Chochi Garden et Patchouly Chill House) offrent une expérience plus décontractée. Il n'est toujours pas rare d'avoir une plage entière pour soi non plus.

OK, ça ne sonne pas trop mal. Quelles sont les meilleures plages?

Ochheuteal est le plus populaire. Vous recevrez de nombreuses offres de massage par des signaux de jour et de coucher du soleil, des barbecues et des soirées tardives. Plus à l'ouest, Victory Beach et Hawaii Beach sont un peu plus silencieux.

Otres est le lieu de rendez-vous, cependant. Otres 1 et Otres 2 sont bordés de bars de plage, restaurants et maisons d'hôtes. Le tronçon le plus fréquenté est Otres 1 et il y a un patch parfaitement vide entre les deux.

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Que puis-je faire d'autre?

Le marché du centre-ville de Sihanoukville, Psar Leu, mérite une balade - en particulier la section des fruits de mer si vous n'êtes pas trop déluré. Pour admirer la vue sur la baie, dirigez-vous vers la pagode de Wat Leu au sommet de la colline - et prévoyez votre visite au coucher du soleil si vous voulez être vraiment émerveillé.

Hors de la ville sont les cascades de Kbal Chhay et le village de pêcheurs de Steung Hav, tandis que les plages, la jungle et les mangroves du parc national de Ream, à 17 km à l'est, sont magnifiques. Si vous le pouvez, séjournez au Monkey Maya, une magnifique collection de bungalows perchés au-dessus de Ream Beach.

Il y a aussi beaucoup de chance de devenir actif. Vous pouvez voir la campagne à cheval ou sortir des sentiers battus (littéralement) sur un vélo de saleté. Les excursions d'une journée sur l'île sont amusantes, et si vous êtes plongeur ou snorkeller, il y a beaucoup de magasins de plongée sur et autour de Serendipity Beach Road. Sur Otres 2, vous pouvez louer des kayaks et des paddleboards au Otres Boat Club.

Mr et Mme Backpacker / Flickr

Où est le meilleur pour un dîner?

Sandan, où travaillent d'anciens enfants des rues, sert des plats cambodgiens intéressants. À Otres, vous pourrez savourer une cuisine raffinée dans l'élégant hôtel Tamu sur Otres 2, tandis que sur Otres 1, les pizzas de Papa Pippo sont délicieuses. Le village d'Otres est aussi un centre de nourriture, avec de la nourriture végétalienne créative au Pacha Mama au bord de la rivière, des crêpes françaises et des currys cambodgiens au Sok Sabay Resort et de la cuisine italienne au cœur de Venise.

Étonnamment, les lieux végétariens sont de plus en plus populaires; Peace Café et Dao of Life se distinguent. Si vous cherchez quelque chose de facile sur la poche, les bars de plage d'Ochheuteal servent des barbecues à 5 $.

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Et où devrais-je boire?

Il est occupé, mais vous pouvez toujours profiter d'un cocktail happy hour au coucher du soleil sur Ochheuteal, ou dans les bars de la plage de Serendipity, le tronçon le plus court à l'ouest de la jetée. Sur Serendipity Beach Road, une atmosphère de fête règne dans les auberges The Big Easy et Utopia.

Otres 1 a une scène de barre plus détendue; essayez Dune ou Sunshine Café. Souhait que vous étiez ici est toujours occupé - peut-être à cause de l'happy hour 16 heures-22 heures. Pour la musique live, essayez Straycats dans le village d'Otres ou, en haute saison, le marché Otres du samedi a de la musique live jusqu'au petit matin.

Laura H Knight / Flickr

Où devrais-je rester?

Serendipity Beach Road est animé et pratique, avec des bars, des restaurants, des spas et des agents de voyages. Onderz prouve auberges peuvent être à la fois sociable et impeccable, et dispose d'une piscine, tandis que le favori du randonneur Monkey Republic propose des chambres privées. Victory Hill, une fois la zone backpacker (maintenant mieux connu pour ses bars détendus) reste populaire; nouvelle auberge avec une piscine Backpacker Heaven est une addition bienvenue ici.

Otres a un nombre vertigineux de lieux. Il est abordable sur Otres 1 avec dortoir spacieux et chambres de la piscine de Pat-Pat Guesthouse, et bungalows de plage Sea Garden. Vous trouverez quelques options un peu plus haut de gamme sur Otres 2 avec des hôtels de charme tels que Ren Resort et Naia. L'auberge ici, Footprints, est recommandée et accueille des fêtes de week-end.

Pour une ambiance différente, dirigez un demi mile à l'intérieur du village d'Otres. Parmi les meilleurs choix, citons les dortoirs du Boho, les cabanes bleu clair des Blue Sky Bungalows et les bungalows conçus par des fées au Mama Clare's.

Axel Drainville / Flickr

Vendu. Comment puis-je y arriver?

Des routes et des connexions améliorées ont rendu plus commode de rejoindre Sihanoukville en bus ou en minibus (les taxis privés offrent un bon rapport qualité-prix pour les groupes) et vous pouvez prendre l'avion depuis Siem Reap et Hô Chi Minh-Ville. Vous pouvez également prendre le train depuis Kampot, Takeo ou Phnom Penh: un nouveau parcours lancé en 2016 mais qui ne circule que les vendredis, samedis, dimanches et jours fériés.

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