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Le Nil de retour: pourquoi il est temps de retourner en Haute-Égypte

Le Nil de retour: pourquoi il est temps de retourner en Haute-Égypte

Lors d'une croisière de Louxor à Assouan, le long d'un tronçon du Nil bordé par certains des monuments antiques les plus impressionnants du monde, Keith Drew profite des plus beaux sites de l'Egypte alors qu'ils sont encore libres de toute foule.

«Approchez-vous, ma chère famille», dit Addy, notre guide orbital, «vous avez besoin de voir cela.» Nous nous rassemblons comme des écoliers aux yeux écarquillés alors qu'il court le faisceau de sa torche le long du couloir extérieur du temple de Kom Ombo, des figures gravées de vautours et de serpents et d'autres personnages hiéroglyphiques émergeant de l'obscurité alors qu'il scrute le mur de calcaire.

Finalement, la lumière s'installe sur un groupe de reliefs qui représentent une gamme variée d'instruments médicaux - scalpels, forceps et outils dentaires, certains surprenants dans leur ingéniosité. Il semble que pendant que les membres de la tribu de Grande-Bretagne «tournaient autour de leurs feux de camp, les anciens Egyptiens prescrivaient des anesthésiques et vérifiaient les fréquences cardiaques des gens avec des stéthoscopes fabriqués à partir de veines animales.

Ailleurs, sur les murs intérieurs du temple, de superbes sculptures de Ptolémée XII apparaissent devant la déesse Isis. Au coin de la rue, un autre puzzle sans soudure de blocs gargantuesques sert de toile à l'un des plus anciens calendriers agricoles connus de l'homme. Et vers l'entrée, une douzaine de crocodiles momifiés - préservés pour l'au-delà par déférence à la divinité du temple Sobek, le dieu à tête de crocodile - on dirait qu'ils vous arracheraient le bras à tout instant sans le fait qu'ils soient morts il y a deux mille ans.

Le temple de Kom Ombo

"On a l'impression que la tombe a été ouverte juste pour nous"

Mais la chose la plus frappante à propos de Kom Ombo est peut-être les touristes. Il n'y en a pas. Ce site spectaculaire, l'un des nombreux arrêts de temple sur notre croisière de quatre jours sur le Nil de Louxor à Assouan, est pratiquement vide.

Dans les jours glorieux du tourisme égyptien, des douzaines de croiseurs auraient déposé leurs passagers sur les quais du village, et les hordes se seraient dispersées autour de Kom Ombo en une masse indiscernable. Il y avait de longues attentes pendant que le guide devant le guide en face de vous passait à travers son bagout, et les récits des guides touristiques qui venaient à bout pour obtenir les meilleurs spots n'étaient pas rares. Mais nous faisons partie d'une poignée de petits groupes, et nous nous promenons à notre guise dans les couloirs et les couloirs en plein air, prenant le temps d'explorer les détails sans crainte de faire la queue.

C'est un motif répété tout au long de notre voyage. À Louxor, nous jetons le nez dans la Vallée des Travailleurs sans autre âme en vue, le village qui abritait autrefois les peintres, les bâtisseurs et les embaumeurs employés dans la création des tombes monumentales de la Vallée des Rois. Dans la vallée voisine des Nobles, on a l'impression que le tombeau de la dynastie XVIII de Sennefer a été ouvert juste pour nous, et il n'y a pas de limite à admirer les scènes quotidiennes de sa vie qui ornent la chambre funéraire.

Le temple de Karnak

"Deux jours de rêve de glisse langoureusement en amont"

Seulement à Karnak, le complexe de temples le plus magnifique de Haute Egypte, rencontrons-nous vraiment d'autres touristes, même si ici les chiffres sont un cinquième de ce qu'ils étaient auparavant et les groupes sont facilement absorbés par le vaste site. est énorme et sa grande salle Hypostyle, un fourré de colonnes imposantes, célèbre pour abriter à la fois la cathédrale Saint-Paul et la cathédrale Saint-Pierre de Rome.

La rivière, elle aussi, est merveilleusement tranquille, et nous ne voyons qu'une demi-douzaine d'autres bateaux de croisière pendant deux jours de rêve en train de glisser vers Assouan. Du balcon de ma cabine à bord du luxueux MS Mayfair, Je trace le cours du Nil comme la rivière se rétrécit et s'élargit, se divertissant autour de l'île occasionnelle et à côté de petites aigrettes perché dans la cime des arbres. Les pêcheurs pagaient, se balançant doucement dans le sillage ondulant de notre bateau. Derrière les palmiers riverains, des champs de canne à sucre, de mangues et de figues trempés dans l'eau cèdent rapidement la place à la roche calcinée et au désert. Parfois, nous passons près de la banque assez près pour entendre les enfants rire lorsqu'ils jouent à l'extérieur de leurs maisons en briques de boue; à d'autres, vous sentez un monde loin de la terre.

Aux quais d'Esna, les jeunes garçons lancentjalabiyas (Robes islamiques) à bord et le troc commence: "Bonjour monsieur, vous aimezjalabiya? Prix ​​ASDA. Acheter un en obtenir un gratuitement". Il y a une rapidité à la négociation, alors que l'eau monte et que les vendeurs se précipitent le long du quai en essayant de conclure l'affaire avant que le bateau n'atteigne à nouveau la rivière ouverte. Sinon, les après-midi sur l'élégante terrasse disparaissent dans un brouillard de chaleur et de G & T glacé, tandis que les soirées sont passées à regarder un orbe orange fondre dans la rivière ou à siroterkarkadays (une boisson hibiscus égyptienne) dans le bar à cocktails - à plusieurs reprises, je regrette de ne pas avoir emballé un costume de lin et un chapeau de Panama.

MS Mayfair sur le Nil

"La marée en Egypte tourne lentement"

Comme Louxor, la rive est d'Assouan est jonchée de squelettes d'hôtels à moitié construits, leur développement étant en attente depuis 2011. Mais Aswan se sent optimiste. Le jour où nous accostons, une enveloppe d'un hôtel sur la route de la Corniche près de notre bateau a des constructeurs sur place pour la première fois depuis des années. Capacité à l'hôtel Old Cataract Swish, où Agatha Christie s'est faufilé pour écrire Mort sur le Nil, rampe là où elle était avant la révolution.Et nous finissons même dans quelque chose approchant une file de bateaux à moteur en attendant de quitter Shallal dock pour le court voyage vers le Temple d'Isis, minutieusement déplacé, bloc par bloc, de ce qui est maintenant le lac Nasser à un endroit sublime sur L'île de Philae.

La marée en Egypte tourne lentement. Les derniers chiffres de l'office du tourisme du pays montrent que le nombre de visiteurs augmente de nouveau progressivement et fin novembre, le bureau des Affaires étrangères et du Commonwealth a levé ses restrictions de voyage en Moyenne Egypte, ouvrant toute la vallée du Nil du Caire à Assouan Kom Ombo et Karnak ne peuvent pas rester vides longtemps.

EgyptAir propose des vols hebdomadaires directs entre Londres Heathrow et Louxor. Une croisière de quatre nuits sur le Nil de Louxor à Assouan avec les spécialistes de la croisière sur le Nil Orbital Travel débute à 995 £ par personne. Explorez plus de l'Egypte avec le Guide Rough to Egypt, réservez des auberges pour votre voyage, et n'oubliez pas d'acheter une assurance voyage avant de partir.

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