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26 pays en 501 jours: une aventure culinaire épique

26 pays en 501 jours: une aventure culinaire épique

En 2011, Tom Perkins est parti à vélo de Londres à Cape Town. Rejoint par des amis et pris par des étrangers, son voyage de 501 jours l'a emmené sur 20 000 km de route, à travers 26 pays et sur 3 continents.

Son but, apprendre sur les cultures moins documentées à travers la nourriture, est devenu une aventure culinaire épique qui a abouti à son premier livre,Épices et Spandex.

De dormir dans la rue à se gaver d'un taureau fraîchement décapité, et d'être écrasé à deux reprises pour être pris au beau milieu du Printemps arabe, il nous a dit ce que c'est que de vivre 501 jours - et de manger - du côté du route.

En dix mots, comment décririez-vous votre voyage?

Une aventure privilégiée, exposée, kaléidoscopique sur un estomac affamé.

C'était neuf mais on vous laissera partir. Alors, quelle était l'inspiration derrière votre voyage?

J'ai étudié la politique, l'histoire et le cinéma à l'université et je me suis demandé ce que je faisais avec ces connaissances? Je voulais visiter ces endroits.

Nous pouvons avoir cette connaissance de fauteuil des lieux et des sociétés mais jusqu'à ce que vous alliez et les éprouviez, cette connaissance est sans fondement. Le voyage est l'éducation, il enseigne d'une manière que rien d'autre ne fait.

Donc, mon inspiration est venue de cet objectif de voyager de Londres à Cape Town, et d'utiliser la nourriture comme objectif pour mieux comprendre les lieux. La nourriture est ce facilitateur incroyable, elle vous permet d'interagir avec tant de personnes différentes dans différentes sociétés. Il ouvre les portes comme rien d'autre.

Image par Tom Perkins

Y a-t-il un repas qui se démarque vraiment dans votre mémoire?

Oui. C'était au sud du Malawi, nous faisions du vélo depuis huit heures et nous avions oublié d'acheter des provisions.

Nous étions coincés sur le bord de la route sans nourriture. Mais nous avons été accueillis par un instituteur nommé Nelson, qui nous servait un repas très simple, qui était très fade parce qu'il n'avait pas les moyens d'acheter du sel. Et il m'a semblé que c'était un homme qui n'avait pas les moyens de payer le sel, mais il avait fourni des étrangers.

C'était ce sens de la générosité sans réserve pour compléter les étrangers que j'ai portés avec moi tout au long du voyage. Ce n'était pas une bonne cuisine, mais c'était un repas qui avait tellement d'intention derrière tout ça que ça collait vraiment avec moi.

Vous avez voyagé dans 26 pays, où vous a le plus surpris?

Ethiopie. C'est un pays qui défie toutes les conventions.

N'importe quelle idée de ce que vous pensez pourrait être là, ignorez simplement cela parce que vous allez être submergé par les réalités sur le terrain. Tout à ce sujet est différent de partout où vous avez été avant.

Il a son propre alphabet, son propre calendrier, son propre temps, sa propre nourriture, sa propre religion, sa propre culture de la boisson, sa propre culture de la danse. Et c'est le pays enclavé le plus densément peuplé du monde, alors partout où vous regardez, il y a des gens.

Image par Tom Perkins

C'est tellement loin de l'impression que nous avons de l'Ethiopie; c'est si fertile, si vert, si montagneux, si diversifié et si riche en culture. Vous y allez et vous ne savez pas ce qui se passe parce qu'il n'y a rien à rapporter.

Soit vous y arrivez, soit vous pouvez devenir très débordé. Mais c'est l'objet de ce voyage, poussé hors de nos zones de confort. Tout ce que nous avons entrepris de faire en Ethiopie a été livré à la pelle.

Où était l'endroit le plus difficile à voyager?

Nous avons eu une expérience vraiment incroyable, mais difficile, voyageant à travers l'Egypte. Le pays à l'époque était au cœur du printemps arabe, c'était parfois difficile.

Nous avons vécu des expériences incroyables que je n'arrive toujours pas à comprendre, comme être escorté loin de la place Tahrir parce que nous avions l'air d'espions israéliens.

Témoin de ce genre de phénomène social de première main et de parler aux jeunes Égyptiens qui étaient très attachés à la révolution était étonnamment exposant. Nos yeux étaient grands ouverts étant en Egypte à l'époque pour de nombreuses bonnes et mauvaises raisons.

Image par Tom Perkins

Quel a été le moment le plus effrayant de votre voyage?

Il y a eu des moments effrayants. Je me suis fait écraser deux fois - ce n'était pas très amusant. Je frémis encore en pensant à quel point cette deuxième fois était proche. C'était un de ces moments où vous vous rendez compte à quel point il peut être dangereux de vivre sur le côté de la route pendant 501 jours.

Vous avez campé tout le long, où était l'endroit le plus étrange que vous avez passé la nuit?

Cinquante-deux heures passées à faire la navette vers une ville sûre, sur un camion transportant des haricots, à travers la précaire savane du nord du Kenya, ont probablement été les deux nuits les plus étranges que j'ai eues depuis longtemps.

Vous étiez absent pendant 501 jours avez-vous eu du mal à vous réadapter à la vie normale?

Ce fut un processus difficile de s'adapter à la vie normale, mais on ne revient jamais vraiment à la situation. Vous prenez toujours des choses de la route parce que vous ne pouvez pas faire un voyage comme celui-ci et que cela n'affecte pas la façon dont vous essayez de vivre votre vie après.

Quel conseil donneriez-vous à quelqu'un qui rêve de faire un voyage similaire?

Connaissez vos forces et vos faiblesses. La beauté de faire quelque chose comme ça est que vous pouvez l'adapter à ce qui vous convient afin de trouver un moyen et une méthode qui vous motive vraiment. Et soyez flexible à l'idée de l'inconnu, acceptez que vous ne pouvez pas tout contrôler.

Sois clair dans tes plans, sois clair dans tes ambitions et sois fidèle à toi-même. Et n'essayez pas d'imiter quoi que ce soit d'autre, parce que c'est vous qui, au bout du compte, devez constamment continuer à pousser.Donc, ayez cette flexibilité, mais soyez très clair pourquoi vous voyagez aussi bien.

Image par Tom Perkins

Y a-t-il une leçon particulièrement importante que vous avez apprise?

Deux choses: la perspective et la persévérance. Un voyage comme celui-ci aura inévitablement beaucoup de hauts et beaucoup de bas.

Il est crucial de ne pas laisser les dépressions affecter de façon disproportionnée la façon dont vous voyez et porter des jugements sur certains lieux et individus. Acceptez que les bas dans les voyages aiment ce genre d'accentuer les hauts; ils font tous partie du voyage et ils y ajoutent de la richesse.

Et puis la perspective. Lorsque vous voyagez à travers certaines des régions les plus difficiles du monde, vous devez regarder autour de vous et vous rendre compte de votre chance. Que nous sommes dans la position incroyablement privilégiée pour trouver très facilement des solutions aux problèmes que nous pourrions rencontrer.

Donc perspective et persévérance. Réaliser que le voyage a ces grandes fluctuations et ainsi pouvoir savourer chaque moment, qu'il soit élevé ou bas, est une chose vraiment valable.

Image par Tom Perkins

Maintenant vous êtes de retour, quelle est la prochaine étape pour vous?

Une fois que vous avez fait un voyage comme celui-ci, vous êtes constamment en train d'intriguer pour le prochain.

Je suis maintenant fasciné par l'Amérique du Sud. Mon rêve est d'aller de Mexico à Buenos Aires et de découvrir autant de cultures alimentaires moins documentées. Et encore une fois de voyager de manière très lente et intime. J'aimerais produire un autre livre si je peux.

Ce sens de la documentation - s'en aller, amener les gens à vous enseigner et ensuite relayer cela sous une forme quelconque - est ce qui me motive vraiment.

Pour en savoir plus sur les voyages de Tom et commander Spices and Spandex sur son site: www.thenomadickitchen.com. Image d'en-tête parTom Perkins.

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