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Obtenir la piste intérieure sur Hanoi

Obtenir la piste intérieure sur Hanoi

La meilleure façon d'explorer la capitale captivante du Vietnam est d'obtenir un local pour vous donner la piste intérieure, explique Alex Whittleton.

Je suis arrivé à mon hôtel dans la vieille ville imperturbable et belle de Hanoi dans un état d'excitation larmoyante. Mon vol avait été long et sans sommeil, mais je venais juste d'avoir l'un des tours de taxi les plus divertissants de ma vie. Le voyage de 45 minutes à travers la ville de l'aéroport a ressemblé à un rêve kaléidoscopique - éblouissant coloré, assourdissant fort, et l'amorce parfaite pour un séjour dans la capitale animée du Vietnam.

La première chose qui me frappa du taxi fut le nombre invraisemblable de motos grouillant sur la route: une famille de cinq personnes était perchée dangereusement, un classeur était attaché à l'arrière d'une autre et une fille portant un (expirant rapidement) poissons à pied long sur un tiers. Je me suis vite rendu compte que ce n'était rien d'extraordinaire. Une vague d'humanité motorisée dévalise les rues de Hanoï jour et nuit, sur fond de signes néons clignotants, de vastes panneaux d'affichage et d'une charmante architecture coloniale française. Le voyage était une initiation vivante à Hanoi - je pouvais à peine m'entendre penser au bourdonnement incessant des moteurs, des bips sonores des klaxons et du fracas des vendeurs de rue. Et si j'éprouvais une surcharge sensuelle à l'intérieur du taxi, je me demandais à quoi cela ressemblerait à l'extérieur.

Après avoir déposé mes bagages à l'hôtel, j'avais juste le temps de prendre une douche rapide avant l'événement principal de ma journée - une visite à pied de la ville avec un étudiant local. J'avais réservé via HanoiKids, une tenue gérée par des étudiants qui jumelle des jeunes locaux qui veulent pratiquer leur anglais avec des visiteurs qui veulent la piste intérieure. Vous pouvez faire une visite d'une demi-journée ou d'une journée, et c'est complètement gratuit. Je ne pouvais pas imaginer une meilleure façon de voir la ville.

À 9h du matin, j'ai été ramassé de mon hôtel par Na, un sympathique 20 ans de l'Université de Hanoi. Je devais avoir l'air d'un touriste typiquement fatigué qui a besoin de se lever, parce qu'elle m'a emmené directement à une cuisine de rue pour un petit déjeuner depho. Ordinairement, j'aurais trouvé trop de soupe de boeuf et de nouilles à la première heure du matin, mais j'ai été sauvé par une horloge corporelle confuse qui pensait que c'était l'heure du souper. Assis dans la rue au soleil du matin, préparant un itinéraire avec Na, j'ai senti un sens aigu de l'anticipation - notre premier arrêt était d'être le fameux quartier tumultueux de la ville.

Composé de 36 ruelles tortueuses, chacune portant le nom d'un métier particulier, l'ancien quartier de Hanoi regorge de gens fouettant leurs marchandises: des paniers en bambou aux lanternes en papier qui débordent sur les trottoirs, qui se dédoublent en ateliers. Mon souvenir constant de ce mile carré extraordinaire, cependant, sera les parfums délicieux qui ont rempli l'air. Des légumes frais, de la viande brûlante, du thé vert chaud et des beignets sucrés étaient distribués dans des cuisines de fortune à chaque coin de rue, et je ne pouvais m'empêcher de me sentir vorace, malgré mon énorme déjeuner.

Nous nous sommes promenés au sud, échangeant l'agitation de l'ancien quartier pour le calme relatif du lac Hoan Kiem - le point focal de la ville moderne, où les gens vont faire de l'exercice, jouer aux échecs ou simplement prendre une pause. Na conduit le long des rues et des ruelles, des boutiques chics, des façades délabrées et des temples anciens.

J'ai trouvé la traversée de la route une épreuve vertigineuse et vertigineuse. La discipline des voies à Hanoi est inexistante, et les passages piétons et les feux de circulation sont résolument ignorés. Pour passer d'un côté à l'autre de la rue, il suffit de sortir et d'espérer le meilleur. J'ai eu de la chance d'avoir Na à saisir.

Après un déjeuner de printemps au bord du lac et une discussion sur les études de formation des enseignants de Na, nous nous sommes dirigés vers la formidable prison de Hoa Lo, surnommée le «Hanoi Hilton» par les prisonniers de guerre américains dans les années 1960. C'est un endroit captivant et envoûtant qui documente la vie misérable de ses détenus avec des cellules d'isolement et d'horribles écrans d'instruments de torture. Il suffisait de 30 minutes à l'intérieur et je me suis senti soulagé de revoir la rue.

Le reste de l'après-midi passa dans une brume joyeuse de bavardage et de visites. Entre l'évitement de la moto et l'alimentation des beignets, Na m'a parlé de l'importance du culte ancestral pour les familles vietnamiennes. Cet accent sur la dévotion filiale vient de Confucius, dont les enseignements ont façonné la société. C'était le bon moment pour voir le grand sanctuaire du philosophe au Temple de la Littérature à proximité avant de visiter notre dernier point de vue, le Mausolée de Ho Chi Minh - un autre sanctuaire, mais pour un héros beaucoup plus moderne. Le dernier lieu de repos pour le corps embaumé du leader communiste charismatique du Vietnam est devenu un lieu de pèlerinage pour les gens de tout le pays.

La lumière s'éteignait rapidement, alors nous avons sauté dans un taxi pour retourner à l'hôtel. Regardant dehors, les rues se sentaient maintenant comme un vieil ami et familier. Cette tournée avait été tout aussi excitante que je l'avais imaginé. Et grâce à Na, j'avais exploré des rues secondaires cachées, entendu des histoires de famille et de la vie culturelle, et, peut-être le plus important, compris comment traverser la route.

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