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Cuisine indienne au Kerala

Cuisine indienne au Kerala

Dans un effort de quatre jours pour maîtriser la cuisine indienne avec sa mère dans le sud de l'Inde, Lottie Gross apprend tellement plus que juste comment servir le meilleur masala ...

"Tu sais pourquoi j'appelle cela des vacances de cuisine? Cuisiner pour toi, vacances pour moi!" Jacob rit en me regardant faire sortir des nouilles de riz à travers une presse en laiton. Nous sommes en train de transpirer pendant la dernière session de cuisine de notre résidence de quatre jours à Pimenta Spice Farms, et en aucun cas ce n'est un jour férié.

Sur les pentes des collines de Maniyanthadam au Kerala, à environ 55 km de Kochi, Pimenta (ou Haritha Farms comme on l'appelle aussi), est un havre de paix loin du centre touristique de Fort Cochin et du chaos de la ville d'Ernakulam. La ville la plus proche de la ferme, Kadalikad, n'est pas exactement sur le sentier des randonneurs, mais elle est aussi fascinante que n'importe où ailleurs dans cette région verte et humide du sud de l'Inde.

Photographie par Lottie Gross © 2014

Nous sommes arrivés jeudi pour un délicieux déjeuner au masala dans le salon / salle à manger communal de Pimenta, et une visite du supermarché local pour nous familiariser avec les ingrédients que nous ferions sauter, faire griller et faire bouillir au cours des prochains jours. Nous avons ramassé quelques légumes d'un étal de bord de route avec une gamme assez impressionnante de légumes verts, et sommes retournés à la cuisine pour commencer notre première leçon de cuisine indienne.

Sans son assistant - qui était parti se marier quelques jours avant notre arrivée - pour aider à la préparation, Jacob semblait d'abord désorganisé; couper des oignons n'était pas exactement son fort et il ne semblait pas savoir où quelque chose était gardé. Mais il est devenu clair plus tard qu'il est en fait un homme incroyablement méthodique, et il applique des règles strictes dans sa cuisine bien équipée.

Jacob nous a enseigné comment traiter les différentes graines et épices, à quoi chacune est utilisée et ce qu'il faut faire quand tout va mal. Même pour un cuisinier chevronné (ma mère bien sûr, pas moi), il y avait de nouvelles leçons à apprendre et des obstacles (comme ces nouilles de riz embêtantes) à surmonter.

Collectivement, nous avons passé une quinzaine d'heures dans la cuisine à hacher, frire et remuer pour nous servir les plats les plus savoureux et les plus gratifiants, dont les restes ont ensuite été transmis à la mère de Jacob pour un examen plus approfondi. !

Photographie par Lottie Gross © 2014

Mais cette famille d'accueil n'a pas tous été au sujet de la nourriture. Alors que Pimenta se vend comme une cuisine de vacances, il y a tellement plus à faire que d'assiéger un poêle chaud. Pour commencer, la ferme est en fait un paradis écologique - de l'eau chauffée par le soleil qui provient de la source naturelle de Pimenta, au café et aux bananes que nous avions au petit déjeuner. Jacob a une passion pour tout ce qui est durable. Il achète des ananas directement auprès des fermiers locaux et a même les serviettes de bain pour ses exquis bungalows faits sur commande par l'une des rares usines de coton de la région, où les hommes dans un petit entrepôt transpirent toute la journée sur des métiers manuels.

Ayant vécu dans la région pendant la plus grande partie de sa vie - la ferme était sa maison familiale qu'il a héritée de son père à un jeune âge - Jacob est bien connecté, il nous a donc montré un côté de la vie indienne que nous n'avions même jamais pensé . Nous avons vu du caoutchouc récolté sur les arbres dans les plantations et nous avons visité une petite usine de production où des milliers de bandes élastiques colorées se déposent sur le sol, prêtes à être emballées et distribuées. Nous avons rencontré les gens qui fabriquaient nos collations indiennes préférées, des chips de banane au mélange de Bombay, et nous avons bavardé toute la matinée avec les hommes qui peignent ces fameux véhicules colorés qui klaxonnent sur toutes les routes indiennes: les camions de marchandises.

Chaque état a sa propre conception de camion-peinture, et Kadalikad est le lieu de naissance du style complexe et coloré de Kerala. Commencé par accident dans les années 1960, lorsque le propriétaire de cet atelier de peinture était en retard pour livrer un camion et voulait impressionner son client, ce design criard peut maintenant être vu sur la plupart des camions de la région.

"Cela doit être fait chaque année", a expliqué Jacob. "Comme avec la loi, il est obligatoire de peindre le camion. Mais c'est aussi une chose de fierté. Comme avoir un éléphant est une chose de fierté, avoir un grand, beau et brillant camion dans votre maison est aussi une chose de fierté. »Les camions entrent dans la boutique comme une toile vierge, et deux semaines plus tard, ils seront chassés par fiers les propriétaires - désireux de montrer leurs nouvelles couleurs aux autres conducteurs sur les autoroutes.

Photographie par Lottie Gross © 2014

De retour dans la cuisine de Jacob, je finis par sortir les dernières nouilles de riz, épuisées et douloureuses, et nous les faisons cuire à la vapeur pendant 20 minutes avant de les servir. Jacob nous pousse à l'action, préparant la table pour notre dernier repas ensemble, avant que nous ne retournions à Fort Cochin, qui ressemble maintenant à une ville touristique arborant un faux extérieur par rapport à la vie quotidienne que nous avons vécue ici.

Pendant que je me régalais de mon déjeuner durement gagné de nouilles de riz cuites à la vapeur avec de la noix de coco, du dal et du chou sauté, je me rends compte de tout ce que nous avons appris au cours des quatre derniers jours. Bien que ce ne soit pas exactement une pause relaxante, je suis repartie avec ce que la plupart des gens ont après leurs vacances: de nouveaux amis, de bons souvenirs et quelques centimètres de plus à la taille.

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