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Explorer les grandes plaines

Explorer les grandes plaines

La plupart des itinéraires de voyage des États-Unis ignorent le «moyen» - souvent stéréotypé comme un plat ennuyeux, sans fin et crêpé de maïs qui compose les grandes plaines. Mais tandis que la région manque de showstoppers - pas de Grand Canyon, pas de New York - les Grandes Plaines sont bourrées d'attractions étonnamment intrigantes et de grandes étendues sont, en fait, assez vallonnées en fait. Stephen Keeling, co-auteur de The Rough Guide aux États-Unis, choisit dix faits saillants.

1) Route 66, OK

Bien qu'il ait été remplacé depuis longtemps par le réseau autoroutier inter-États, la Route 66 demeure une cible de choix pour tous les voyageurs qui prennent la route aux États-Unis - s'ils peuvent la trouver. Créé dans les années 1920 pour relier Chicago et Los Angeles et "plus de deux mille miles tout le chemin", une grande partie de la route originale a été recouverte par de nouvelles autoroutes. Pas dans l'Oklahoma: ici il y a une section de 644km plus riche de la Route 66, riche en Americana, des restaurants classiques tels que Ku-Ku Burger à Miami et l'emblématique Round Barn à Arcadia, au Route 66 Museum à Clinton et l'iconique Blue Baleine à Catoosa.

2) Le Capitole de l'État du Nebraska, Lincoln, NE

S'élevant au-dessus des plaines comme un gratte-ciel byzantin fantastique, le Capitole de l'État du Nebraska est une véritable merveille Art Déco. Comme tous les capitales des États américains, elle est ouverte au public et libre de faire des tournées, mais ici, la grandeur néo-classique - le Dakota du Sud, le Kansas et l'Iowa ont tous des capitales d'État incroyables - est abandonnée pour quelque chose de beaucoup plus ambitieux. Achevée en 1932, la tour de 122 mètres est surmontée d'un dôme doré, mais l'intérieur est tout aussi impressionnant, avec une salle principale murée et une rotonde aussi grande que n'importe quelle cathédrale de la Renaissance.

3) Kansas City BBQ, KS

Célèbre partout aux États-Unis, le barbecue de style Kansas est moins connu à l'étranger, malgré une prétention décente à être le meilleur dans la nation. Ici, les viandes sont fumées lentement avec une combinaison de hickory et de bois de chêne, et les articulations sans fioritures et à faible affleurement s'épanouissent sur la popularité de bouche-à-oreille (85 au dernier compte). "Burnt ends" est une spécialité particulière du Kansas - des morceaux de viande savoureux coupés de l'extrémité carbonisée d'une poitrine de boeuf fumée, étouffée avec de la sauce. Chaque joint BBQ offre de subtiles différences dans les saveurs, les fumées et surtout les sauces secrètes «spéciales». Oklahoma Joe's et Gates Bar-B-Q sont les favoris locaux, mais même l'endroit le plus célèbre - Arthur Bryant - se sent rarement touristique.

4) Présidents morts: Eisenhower, Hoover et Truman

Les aficionados de l'histoire présidentielle trouveront de grands frappeurs dans les Grandes Plaines: Dwight D Eisenhower, Commandant Suprême Allié de la Seconde Guerre Mondiale et 34ème Président (1953-1961) a grandi dans la petite Abilene du Kansas; son prédécesseur Harry Truman (1945-1952) était un fier Missourien de l'indépendance; et le très décrié Herbert Hoover (31ème président, 1929-1933) a grandi dans la même petite ville West Branch, Iowa. Tous les trois endroits célèbrent leurs fils préférés avec des maisons d'enfance préservées, des bibliothèques présidentielles et certains des meilleurs musées de la nation, couvrant tout de 1929 Wall Street Crash (blâmé sur Hoover) à la guerre froide (en partie blâmé sur Truman).

5) Prairie à herbes hautes: Flint Hills Scenic Byway, KS

Oubliez ces stéréotypes des plaines; Les collines Flint du Kansas sont vallonnées, des collines sauvages qui semblent aussi mornes que les landes du Yorkshire en hiver, puis éclatent avec des fleurs colorées et des herbes vertes brillantes au printemps. Ce sont les prairies comme il y a cinq cents ans. Obtenez une orientation au Flint Hills Discovery Centre dans la ville universitaire de Manhattan, un bâtiment futuriste bourré d'expositions interactives et de superbes expositions. De là, dirigez-vous vers le sud sur le Flint Hills Scenic Byway (aka Hwy-177), qui coupe le long des collines et à travers de magnifiques villages ruraux qui semblent à des millions de miles de n'importe où; À la réserve nationale de Tallgrass Prairie, juste au nord de Strong City, il y a un petit centre d'accueil et des sentiers de randonnée.

6) Tour des prix, OK

Surprise: le seul gratte-ciel conçu par Frank Lloyd Wright jamais construit n'est pas à New York ou à Chicago, mais à Oklahoma - dans le minuscule vieux Bartlesville, à 72 km au nord de Tulsa. Achevé en 1956, ce pinacle de cuivre incongru de 67 mètres de haut ne déçoit pas, ses murs teintés de vert-de-gris, ses espaces triangulaires et ses ascenseurs semblables à des cloisons conservent le style distinctif et ornemental du Lloyd's. Restez la nuit (c'est un hôtel), et la fantaisie est complète; chambres luxueuses parées comme un Des hommes fous ensemble, avec le travail de cuivre, les stores vénitiens élégants et douches élégantes des années 50. Vous pouvez également prendre un verre au Barre de cuivre sur ses étages supérieurs.

7) Indie, Dirt rouge et Woody Guthrie, NE et OK

La musique live est bien vivante dans les Grandes Plaines, où Omaha, au Nebraska, arbore une scène de musique indé dynamique avec les groupes locaux Bright Eyes, Cursive, Neva Dinova et The Faint. Modest Stillwater, Oklahoma, est la maison de Red Dirt Music, un mélange de styles folk, country, blues et rock, avec des groupes locaux The All-American Rejects, Jason Boland et les Stragglers, No Justice, le Jason Savory Band et le parrain du genre, Bob Childers.

Tulsa, Oklahoma a son propre héritage musical, un mélange de rockabilly, country, rock et blues qui a émergé comme le Tulsa Sound à la fin des années 1950 et au début des années 1960 (JJ Cale et The Gap Band faisaient partie du mouvement).Aujourd'hui Tulsa est la maison du nouveau centre de Woody Guthrie de fessée - bourré avec des vidéos et des poteaux d'écoute, les fans du héros folklorique Oklahoma-né devraient prévoir de passer plusieurs heures heureuses ici.

8) Oklahoma National Stockyards et Cattlemen's, OK

Entouré d'une vaste mer de parcs à bestiaux, bourré d'angus noir et de taureaux Hereford, la maison de ventes aux enchères Oklahoma National Stockyards se faufile tous les lundis et mardis matin, lorsque des enchères frénétiques - gratuites et ouvertes au public - facilitent la vente de milliers de dollars valeur du bétail entre les éleveurs portant Stetson. Vous ne comprendrez pas un mot que le commissaire-priseur à tir rapide dit, mais vous n'en aurez pas besoin. Les végétariens et les amoureux des animaux devraient évidemment éviter, mais tout le monde devrait visiter les Cattlemen à proximité, pour quelques-uns des steaks les plus juteux et les plus sucrés du pays.

9) Ozark National Scenic Riverways, MO

Profondément à l'intérieur des Ozarks, les collines étouffées par la forêt qui séparent les rivières Missouri et Mississippi, c'est le premier parc national à protéger un système fluvial; faites du kayak, de la pêche ou de cette tradition séculaire de descente des rivières Current et Jacks Fork. Il n'y a rien de tel que flotter sur une rivière limpide dans un pneu géant lors d'un après-midi d'été chaud, mais le parc abrite également des centaines de sources d'eau douce, des grottes, des sentiers et des sites historiques.

10) Le Cherokee et les Cinq Tribus, OK

La plupart des Amérindiens vivent réellement dans le «milieu», de la Great Sioux Nation du Dakota du Sud aux 39 tribus souveraines de l'Oklahoma. Il est utile de se rappeler qu'il n'y a vraiment pas de «culture amérindienne»; Chaque tribu et chaque nation est unique, avec ses propres traditions, langues et coutumes. Le Centre du patrimoine Cherokee à Tahlequah, OK est particulièrement éclairant, avec une réplique du village antique et l'affichage sur le sentier des larmes; Le musée des Cinq tribus civilisées à Muskogee, OK, met en valeur l'art, l'histoire et la culture non seulement des cherokees, mais aussi des tribus Chickasaw, Choctaw, Muscogee Creek et Seminole.

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