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Évitez les foules: 6 façons de quitter le sentier touristique dans le nord du Japon

Évitez les foules: 6 façons de quitter le sentier touristique dans le nord du Japon

Le Japon est un pays plein de sites incroyables: les anciens temples de Kyoto et de Nara; Les rues scintillantes de Tokyo; la porte du sanctuaire flottant à Miyajima; Les sources thermales rouges et fumantes de Beppu. Le seul problème avec cette liste de sites séduisants? Il ignore complètement la moitié du pays. Il est donc temps de regarder un peu plus haut sur la carte et de se diriger vers la grande inconnue: Tōhoku.

Les Japonais ont longtemps considéré le nord du pays comme une charmante mare où les gens vivent des vies simples et traditionnelles, ou au pire une rude terre de montagnes et de privations, où aucun citadin qui se respecte ne mettrait les pieds.

Mais tout cela est en train de changer, alors que le Japon - et le reste du monde - se montre à la hauteur des charmes à multiples facettes de Tōhoku. Voici donc quelques raisons de se détourner du sentier touristique et de forger son propre chemin vers le nord.

1. Faites un détour par Sendai

Tōhoku peut être assez rural, mais ne pensez pas que votre route étroite vers le nord profond se composera entièrement de la campagne pittoresque et des villages déformés par le temps. Il y a beaucoup de villes animées et excitantes dans la région, en commençant par Sendai.

La plus grande ville de Tōhoku a beaucoup d'attractions et de commodités de la capitale du Japon, mais parvient à garder une atmosphère amicale et décontractée qui manque parfois à Tokyo. Vous pouvez vous réveiller dans un hôtel capsule (essayez les neuf heures super-élégant), passer des heures de shopping (la région est célèbre pour sa laquerware et kokeshi poupées), baladez-vous près d'un ancien temple ou d'un château, goûtez à la cuisine japonaise (les âmes courageuses peuvent essayer la délicatesse locale, gyū-tan - langue de vache) et, bien sûr, des heures perdues au centre Pokémon.

Si vous êtes fatigué de vivre en ville, dirigez-vous vers la baie de Matsushima, parsemée d'îles tout droit sorties d'un imprimé Hiroshige. Sinon, Yamadera (littéralement "temple de la montagne") est à moins d'une heure; Il y a plus d'un millier de marches jusqu'au temple le plus élevé, avec une vue imprenable sur les montagnes verdoyantes. Réfléchis à ta fierté avant d'arriver, tu seras certainement dépassé par quelques-unes des mamies indomptables du Japon.

Image par Rebecca Hallett

2. Soyez spirituel à Hiraizumi

Comparé au sud du Japon, il n'y a pas beaucoup de sites religieux dans le nord. Hiraizumi est l'exception étincelante, où vous pouvez voir les restes des glorieux bâtiments bouddhistes du clan Fujiwara, les plus impressionnants étant le Konjiki-dō d'or, qui vaut le voyage de Tokyo seulement.

Si le bouddhisme ne fonctionne pas pour vous, rendez-vous encore plus loin dans le passé spirituel du Japon et explorez l'histoire folklorique profonde de la région. À proximité de Geibikei, une gorge magnifique bordée d'arbres, vous pouvez faire une excursion en bateau le long de la rivière et être régalé de contes et de chansons folkloriques.

Un peu plus loin est la vallée de Tōno, qui est censée être à la maison à kappa (démons de l'eau rusés), zashiki-warashi (espiègles, espoirs de prospérité) et autres êtres mystérieux.

3. Faire tremper dans des sources chaudes

Tōhoku a quelques-uns des meilleurs onsen au Japon, et ils sont souvent dans des endroits pittoresques absurdement. Prenez Nyūto Onsen, éparpillé sur le flanc d'une montagne au fond de la «région des neiges» près d'Akita, où vous pourrez vous détendre dans un bain chaud en plein air, en regardant la neige fondre en tombant. Essayez Ganiba Onsen, l'une des nombreuses auberges de la région, où vous pouvez descendre un sentier boisé vers un bain isolé dans la forêt.

Encore plus loin des sentiers battus se trouve la ville thermale de Ginzan Onsen - elle se sent complètement à l'écart et vous ne risquez pas de voir beaucoup d'autres visiteurs étrangers, mais elle est facilement accessible depuis Tokyo, Sendai et Yamagata. Cela vaut vraiment la peine d'y passer la nuit, donc vous pouvez vous promener dans la ville éclairée par le gaz dans votre ryokan yukata - Peut-être prétendre que vous êtes dans Spirited Away - puis partez le matin pour une randonnée vers une cascade, ou une visite souterraine des anciennes mines d'argent. Ginzan-sō est une option particulièrement bonne, à quelques minutes de marche de la ville, vous pouvez vous allonger dans les bains en plein air et n'entendre que les appels des oiseaux et la rivière qui coule.

Image par Rebecca Hallett

4. Slurp votre chemin à travers les nouilles de Morioka

Amicalement Morioka, avec le magnifique et symétrique Mont Iwate qui l'entoure, mérite une halte pour une chose en particulier: les nouilles. Vous pouvez vous frayer un chemin à travers jūwari soba (fait avec 100% de farine de sarrasin, lui donnant un goût plus moelleux que la plupart des soba), reimen (un plat d'été frais de nouilles fraîches avec du kimchi) et ja-ja hommes (nouilles épaisses dans un bouillon de miso copieux).

Le défi ultime, cependant, est wanko soba - Le petit bol de nouilles grisâtres peut ne pas avoir l'air de beaucoup, mais la seconde fois que vous l'avez fini, une autre portion sera placée devant vous, puis une autre, puis une autre, jusqu'à ce que vous acceptiez la défaite. Et franchement, si vous ne pouvez pas gérer au moins une quarantaine de bols, vous n'essayez pas assez fort.

5. Vivre lentement dans la préfecture de Fukushima

Fukushima souffre toujours du faible nombre de visiteurs à la suite du désastre de 2011, mais il est désormais possible de le visiter depuis des années.Baladez-vous au joli musée d'art de la préfecture pour une dose de culture, dirigez-vous vers le mont Shinobu pour admirer la vue sur la ville et promenez-vous dans Teramachi («la ville du temple») pour découvrir la vieille ville. Je me demande combien de temps cela prendra à tout le monde pour se souvenir de ce joyau d'une ville.

Fukushima est également une excellente base pour voir le reste de cette belle région. Dirigez-vous vers Takayu Onsen à proximité pour une baignade dans les eaux sulfureuses et bleues du lait, ou visitez la ville historique du château d'Aizu-Wakamatsu. Ici, vous pouvez sauter sur la ligne Tadami et admirer les magnifiques paysages qui défilent tandis que votre train traverse de petites villes et villages éparpillés le long des rivières et au pied des montagnes.

Image de Laurenz Bobke sur Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

6. Soyez festive chez Tōhoku matsuri

Tout le monde sait que le Japon jette un bon matsuri (festival), et Tōhoku ne fait pas exception. Le festival de Kamakura en février voit la rivière de Yokote illuminée par des milliers de petites lumières et les rues bordées d'igloos où vous pouvez vous plonger dans des boissons sucrées et chaudes. amazake servi par les enfants locaux.

Habituellement le même jour, à proximité de Rokugo tient son Takeuchi matsuri, dans lequel deux groupes de locaux ivres se battent dans la neige avec des bâtons de bambou de vingt pieds; les pôles sont ensuite allumés pour le tour final - évidemment. Mangez de délicieuses collations de festival comme yakisoba (nouilles frites) et Ikayaki (calmar salé, brochette), regardez avec étonnement et restez bien en arrière.

Si vous préférez la chaleur estivale au froid hivernal, rendez-vous au festival Tanabata de Sendai et au festival Kantō d'Akita. A Sendai, les rues sont remplies de banderoles en papier coloré, tandis qu'à Akita, de grands bâtons de bambou couverts de lanternes défilent dans les rues. Cependant, la plupart des gens arrivent avant le défilé, lorsque les locaux balancent les énormes lanternes lourdes d'une main, d'une hanche ou même du front. Aomori et Hirosaki tiennent Nebuta matsuri (Neputa à Hirosaki), dans lequel d'énormes chars en papier faits à la main défilent dans les rues avec des chants et des danses émouvants.

Quand les festivités sont terminées à Aomori, promenez-vous vers le port, regardez vers le nord à travers le détroit de Tsugaru et vous interrogez sur l'inconnu encore plus grand de l'autre côté de l'eau: Hokkaidō. Peut-être la prochaine fois?

Rebecca a volé entre Londres et Tokyo avec Finnair. Si vous voulez faire quelques recherches avant de partir, essayez de vérifier votre plus proche JNTO bureau, et explorer plus du Japon avec leGuide approximatif du Japon. Comparez les vols, réserver des auberges et hôtels pour votre voyage, et n'oubliez pas de acheter une assurance voyage avant que tu partes.

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