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Sept jours au coeur chaleureux de l'Afrique

Sept jours au coeur chaleureux de l'Afrique

De tous les sites, sons et sensations qui me viennent à l'esprit depuis ma semaine au Malawi, l'un d'entre eux se démarque de tous les autres: le rire d'Everlasting. Notre chauffeur au nom brillant était guide, compagnon et amuseur pendant plusieurs heures et d'innombrables kilomètres cahoteux autour de ce ruban d'Afrique sub-saharienne, et ses ricanements prolongés étaient une loi pour eux-mêmes. Oscillant des rires doux aux hurlements tous azimuts, ils ont inévitablement provoqué une réaction similaire de la part de tous les autres dans la voiture, suscitant à son tour plus de lui et fusionnant en une chaîne comique constante.

Everlasting était une fonte presque éternelle: rire en montrant les bouteilles retournées à l'extérieur des maisons qui signifiaient un fabricant de clair-lune; il gloussa en désignant les marchands de pneus et les églises catholiques; et la poitrine haletante quand nous avons demandé pourquoi il a continué à ignorer les appels de sa femme sur l'un de ses téléphones mobiles.

Nous avons visité le pays pour le festival annuel Lake Of Stars sur les rives sud du lac Malawi, suivi d'un court safari dans un camp de luxe dans le parc national Liwonde, mais il s'est avéré être les éléments imprévus du voyage - les voyages entre ces destinations, les excursions de jour, les événements accessoires - qui s'est avéré le plus mémorable au Malawi.

Les cinq heures de route de l'aéroport de Lilongwe au festival, par exemple, se sont déroulées dans un flou de léthargie, soit du décalage horaire, soit des antipaludéens ou peut-être des deux, et ont offert des aperçus initiaux d'un continent que je connaissais seulement de seconde main. Des banques de terre orange brûlée, des immeubles sporadiques, des postes de contrôle de la police et des groupes d'habitants vendant des journaux et des bonbons passèrent en un éclair. Des regards curieux et des vagues maniaques nous ont accompagnés tout au long de la route des enfants et des adultes, surtout quand nous nous sommes arrêtés au Pub Boyz - essentiellement une coquille de brique avec une télévision accrochée au mur et un réfrigérateur plein de bières.

Toutes les photos de Tim Chester

Le festival, en attendant, mélangeant des artistes internationaux d'Amérique, du Royaume-Uni et du Japon avec des talents locaux et un groupe qui a conduit pendant cinq jours depuis l'Afrique du Sud pour jouer, était très amusant (et couvert plus en détail sur NME). carton de Chibuku Shake Shake (une concoction étrange, boozy avec, il faut le dire, des notes de vomissement) avec les habitants du marché à proximité qui restera avec moi plus longtemps que l'une des performances.

Bien sûr, il était impossible de ne pas être touché par les choses évidentes: l'école locale, où les enfants ont essaimé et m'a frappé à l'étage pour avoir la chance de se voir sur mon petit écran reflex; le bus du livre, une bibliothèque itinérante entourée d'enfants affamés d'histoire; la clinique VIH, où les habitants commencent à contrecœur à passer le test et où un homme a essayé de pousser certains des festivaliers dans un jab, ce qui les a fait reculer dans l'horreur. À l'école, j'ai rencontré un élève appelé Ronard. Il nous a suivis, a vendu du beurre de cacahuète fait maison et m'a montré sa parcelle de terre poussiéreuse dans les jardins, promettant qu'un jour il produira des légumes. Il a écrit mon adresse email mais je n'ai jamais eu de ses nouvelles.

Nous avons été amenés à rencontrer un groupe de dames sous un arbre dans un village voisin, recevant de l'argent d'une organisation appelée Microloan qui fournit de petits prêts pour lancer de petites entreprises. Ils se sont levés un par un et, à travers un traducteur, nous ont dit comment ils avaient utilisé l'argent pour gagner leur vie. C'était émouvant, tout comme la façon dont ils ont salué et évité notre chant de bus. Tout comme le rire d'Everlasting, ces femmes possédaient une musicalité inhérente dont nous avons été témoins à maintes reprises pendant notre voyage, et le titre d'Afrobeat infligé au festival plus tard que la nuit soulignait simplement le pouls irrépressible de l'Afrique et son influence sur le reste du monde.

Il a eu un peu tort de disparaître dans un complexe chic pour repérer les animaux à travers des jumelles après tout cela, et il s'est avéré que l'endroit ressemblait plus à une prison qu'à une boutique. Il a été atteint par bateau comme un Alcatraz avec de meilleurs draps; chaque jour a commencé à 5h30 avec des gâteaux d'avoine et du thé; les repas étaient non négociables; Les safaris étaient strictement programmés. Le temps libre, quant à lui, n'était autorisé qu'une demi-heure entre l'après-midi et le soir. C'était le verrouillage après la tombée de la nuit et vous deviez battre un tambour si vous aviez besoin de quelqu'un pour sortir de l'obscurité et vous escorter en toute sécurité vers un autre endroit sûr.

Bien sûr, nous avons coché toutes les bêtes requises errant dans le grand désert du parc national de Liwonde (alligators, singes, hippopotames - ils n'avaient pas présenté les chats à ce stade), observant la faune depuis une plateforme surélevée et partageant une piscine déserte avec plusieurs simiens.

Mes impressions sur l'Afrique étaient abstraites et recyclées auparavant. Ils sont beaucoup plus concrets maintenant. Je suis tombé amoureux du continent et je veux revenir, voyager plus longtemps et plus longtemps. Les voyageurs vétérans grisonnants du continent m'ont souvent dit que le Malawi est «l'Afrique pour les débutants». Si c'est vraiment le cas, j'espère passer rapidement à l'intermédiaire.

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