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Voyage lent - comment vraiment prendre votre temps

Voyage lent - comment vraiment prendre votre temps

L'une des erreurs les plus faciles à faire en voyageant est d'essayer de voir et de faire trop à la fois. C'est bien mieux de ralentir, de tout prendre et de ne pas trop s'inquiéter de l'endroit où vous allez et de la vitesse à laquelle vous y arrivez. Voici quelques-uns de nos voyages préférés qui vont à leur rythme.

Dérivant le Niger, Mali

Les «grands» bateaux transportent les gens le long du fleuve Niger depuis 1964, jouant un rôle essentiel dans la société malienne en fournissant la seule forme d'accès à certains villages et en transportant des commerçants pour vendre leurs marchandises. À leur apogée, les bateaux étaient remplis de mille passagers; villages flottants avec des gens abandonnés dans leurs cabines ou dormant parmi la cargaison. Ces jours-ci, vous verrez probablement plus de chèvres que de personnes à bord.

Il faut six jours pour dériver de Koulikoro, près de la capitale Bamako, à Gao, une ville sahélienne à 1300km au nord, s'arrêtant sur le chemin pour explorer les villes animées de Mopti et Niafunké, la maison du défunt grand musicien malien, Ali. Farka Touré. La richesse de l'expérience de voyager sur le «grand» bateau est de passer du temps avec les locaux, de partager des histoires et d'échanger des points de vue. Et il n'y a pas de meilleure façon de se rapprocher de la vie malienne, en passant à travers les paysages, les villages passés accrochés au flanc de la falaise et les dunes de sable qui descendent jusqu'au bord de l'eau. Pêcheurs sur pirogues, chameaux sur la berge, hippopotames dans les bas-fonds: tout passe lentement.

En saison (août-décembre), les bateaux quittent Koulikoro tous les mardis à 22h, mais les retards sont fréquents.

Prendre un bateau lent sur le Mékong, au Laos

L'enfer de la cargaison était l'ordre du jour pour les voyageurs qui prenaient le bateau lent à travers le Laos, écrasés entre des poulets et des sacs de riz. Mais le tour est devenu si populaire qu'il y a maintenant des bateaux de routards spécialement conçus qui parcourent la route de 300 km de la frontière thaïlandaise à Louang Phabang. Ils ont même des sièges et des toilettes - les deux sont très pratiques quand vous passez deux longues journées sur la rivière. C'est toujours une expérience à l'étroit, engourdissement de fond, avec plus d'une centaine de passagers à bord, et une vitesse moyenne qui est très lent en effet.

En vérité, vous ne vous attendez pas à un voyage sur la rivière la plus longue et la plus importante de l'Asie du Sud-Est pour naviguer tranquillement. Ici, dans le nord du Laos, à mi-chemin du voyage de 4000 km de la rivière depuis sa source sur le plateau tibétain jusqu'à son delta dans le sud du Vietnam, le Mékong est barré par des bancs de sable et des eaux peu profondes saisonnières. Il peut être difficile de naviguer, comme le découvrent souvent les passagers des vedettes rapides et accidentées. Mieux vaut le prendre lentement: apporter un coussin et profiter de la balade.

Les bateaux lents partent quand ils sont pleins et vont de Houayxai à la frontière entre Thai-Lao et Louang Phabang, et vice versa.

Explorer le désert du Thar par Camel, Inde

Au mépris de son ancien nom Rajasthani, Marusthali (Terre de la mort), le Thar est le plus densément peuplé des grands déserts du monde. Des grandes villes à la frontière entre l'Inde et le Pakistan, les vastes étendues de sable qui s'étendent au nord-ouest du sous-continent sont parsemées d'une myriade de minuscules villages de boue et de chaume. Une ligne de chemin de fer et une route nationale serpentent en tandem avec Jaisalmer, la citadelle la plus éloignée et la plus belle du Thar, mais à partir de là, la seule façon d'atteindre les colonies les plus isolées du désert est le chameau.

Avec ses remparts couleur miel et ses tours du temple de Jaisalmer qui reculent au loin, vous pénétrez dans un maquis d'une autre sorte d'Inde - une des vastes et scintillantes perspectives, un ciel bleu infini et, quand le la démarche roulante de votre chameau cesse, calme profond.

Des paquets d'enfants jubilants sortent de tous les villages dès qu'une ligne de chameaux apparaît. Au coucher du soleil, la plaie de la selle et un peu de soleil, vous pouvez vous asseoir et réfléchir sur les rencontres de la journée comme le désert rougeoie dans la lumière mourante. Affalé sur un tapis à côté d'un feu de camp vacillant, avec une casserole de dal fumante et de riz bouillonnant sous le ciel le plus étoilé, le Thar peut se sentir beaucoup moins comme une «Terre de mort» qu'une retraite saine et heureuse.

Les randonnées chamelières peuvent être organisées par n'importe quel hôtel ou bureau de tourisme de Jaisalmer, mais essayez d'éviter ceux qui utilisent des rabatteurs; Adventure Travel (www.adventurecamels.com) et Sahara Travels (http://saharatravelsjaisalmer.com/) sont tous deux fiables.

Trouver le vrai Dubai sur un boutre, Emirats Arabes Unis

Glamour, rapide et flash, Dubaï excite l'admiration et le mépris dans la même mesure. Mais si vous êtes à la recherche de culture et de traditions dans les gratte-ciels et les attractions de style Las Vegas, louez un boutre pour une croisière le long du ruisseau historique de la ville.

Une croisière ici vous emmène tout au long de l'histoire de la ville. Des colonies de pierre, de bronze et d'âge de fer se dressent sur ses deux côtés, vivant de riches eaux de pêche. Plus tard est venu le barasti, les célèbres huttes de boue et de palmier des premiers pêcheurs de perles, qui ont risqué leur vie jusqu'en 1929, lorsque le crash de Wall Street et l'introduction de la perle de culture japonaise ont dévasté l'industrie.

Des deux côtés du ruisseau s'élèvent des grilles bien nettes, les bâtiments du boom pétrolier s'élevant comme des pièces d'échecs géantes: bureaux, hôtels et résidences privées, plus somptueux les uns que les autres. Autour d'eux, dans les étals de faible hauteur, se trouvent les quartiers des immigrants asiatiques qui les ont construits, avec leurs temples, leurs sanctuaires, leurs boutiques de tissus, leurs marchés aux fleurs et leurs maisons de thé.En dévalant les sites, les odeurs et les sons de cette ville, vous pourriez juste redécouvrir la chose que Dubaï est accusé de perdre mais ne peut jamais acheter: son âme.

Diverses agences de voyage de Dubai proposent des croisières en boutre, dont le village touristique d'Al-Boom (www.alboom.ae), qui propose différents voyages à des prix différents, notamment des croisières déjeuner et dîner.

Faire un voyage sur un dhow, Mozambique

Dhow voile est un travail difficile. Il faut un effort énorme pour hisser la voile, et dès qu'elle est levée, les cordes doivent être rapidement attachées afin de conserver sa place dans le vent. Une planche de bois clouée à travers la coque est là où vous êtes assis, tandis que le capitaine laboure le gouvernail en bois. Pourtant, malgré leur simplicité, quand la brise remplit la voile, ils traversent l'océan aussi gracieusement que n'importe quel yacht.

Les boutres sont toujours utilisés par les pêcheurs le long de la côte du Mozambique de Ponto D'Ouro à Pemba, et bien qu'il y ait peu de voyages organisés, en demandant autour de vous, vous devriez être en mesure d'organiser une balade. C'est une bonne idée d'être guidé par les pêcheurs - ils connaîtront probablement des îles inhabitées, des baies isolées et des criques bordées de mangroves où ils peuvent vous emmener. Vous aurez la liberté d'être en eau libre, sachant que vos frais aident les communautés de pêcheurs, qui luttent pour rivaliser avec la pêche industrielle et les lancements motorisés. Vous n'êtes peut-être pas assez fort pour élever seul la voile du boutre, mais au fur et à mesure que le tourisme se développe au Mozambique, vous pouvez au moins aider à l'orienter dans la bonne direction.

Vous pouvez probablement persuader un pêcheur de vous emmener sur un dhow n'importe où le long de la côte du Mozambique, en particulier autour de Pemba, Maputo ou Vilanculos, où ils sont plus habitués aux touristes

Aller plus loin, plus lentement sur une maison de Keralan

Si vous ne passez que quelques minutes à arpenter les eaux des berges herbeuses d'une rivière Keralan, toutes sortes de bateaux passeront: de petites pirogues en bois qui transportent les gens d'une rive à l'autre, de longs cargos chargés de sable et de pierre; sporadiquement, le navire pour lequel le tourisme de Keralan est devenu le plus connu - kettuvallam péniches.

En 1991, Tour India a lancé la première péniche touristique - convertie à partir d'un ancien kettuvallam barge (Vallam signifie "bateau" en Malayalam, kettu se réfère à la façon dont les bateaux ont été fabriqués sans clous). Aujourd'hui, il a six bateaux, chacun avec jusqu'à trois cabines avec des salles de bains attachées, leurs fenêtres scrutant dehors comme les rangées des yeux lourdement fermés du toit distinctif tissé-paume. Contrairement à beaucoup d'autres entreprises qui se concentrent dans les eaux agitées et touristiques autour d'Allepey, Tour India offre des charters plus longs - efficacement, aussi longtemps que vous le souhaitez - qui vous permettent de conduire ses bateaux vers des zones plus reculées: villages de travail.

Alternativement, vous pourriez le prendre encore plus lent avec Coco Houseboats. Sur un bateau propulsé lentement dans l'eau par deux hommes avec de longues perches en bois, vous ne couvrez pas autant de terrain, mais votre voyage est plus paisible, et vous aurez encore plus de temps pour profiter du paysage qui passe. Les jours tournent lentement autour des repas, le reste de votre temps passé à regarder le monde passer de votre fauteuil sur le pont. Mais avec tant de choses qui se passent sur la rivière et sa rive, il y a peu d'endroits où s'asseoir et ne rien faire peut être tout aussi captivant.

Pour plus d'informations, voir www.tourindiakerala.com et www.cocohouseboatskerala.com.

Prendre le train-couchette de Londres aux Highlands écossais

Montez à bord du train-couchette Caledonian un soir à la gare d'Euston et le lendemain matin, vous vous réveillerez au cœur des Highlands écossais - un téléporteur lent et subconscient qui sort de l'agitation urbaine et grimpe dans la montagne fraîche et sauvage.

Après avoir quitté Euston à 21h15, le train arrive à Crewe juste avant minuit; c'est alors une longue traînée pendant la nuit jusqu'à l'Ecosse. Le train a des cabines d'un et deux lits plus une voiture de salon avec des chaises confortables et un bar. Si vous vous levez tôt, jetez un coup d'œil à travers les rideaux et vous verrez les vastes tourbières désolées des Central Highlands avant que le train passe sur Spean Bridge et arrive à Fort William vers 10h au pied de Ben Nevis, le plus haut de pointe.

De là, vous pouvez rejoindre la deuxième étape du West Highlands Railway, l'un des trains les plus brillamment conçus et les plus pittoresques de Grande-Bretagne.

Voir www.firstgroup.com/scotrail pour plus d'informations.

Sur le bateau lent à Béziers, France

C'est une chance unique de se blottir à bord d'un bateau-hôtel et de croisière Languedoc via le Canal du Midi - le système de canaux construit au XVIIe siècle (aujourd'hui site du patrimoine mondial) qui relie l'Atlantique à la Méditerranée dans le sud-ouest de la France. Votre maison pour une semaine est une péniche rénovée avec des cabines à deux couchettes pouvant accueillir jusqu'à quatorze personnes. Les longues heures d'ensoleillement dans cette partie de la France alimentent l'eau chaude et le moteur électrique du bateau, bien qu'il n'y ait jamais vraiment besoin de sortir des basses vitesses. C'est vraiment un voyage lent.

Le voyage commence par une nuit dans un hôtel de la cité médiévale de Carcassonne avant d'entreprendre le voyage de sept jours vers la ville de Béziers, à 75 km. En route, vous pouvez choisir de visiter un parc éolien, visiter les vignobles du Minnervois et de Ventenac ou visiter le château cathare de Lastours. La seule petite source d'inquiétude sera la négociation d'une "échelle" de sept portes d'écluses avant le dernier tronçon du pont Neuf à Béziers. Mais c'est à peu près aussi énergique que ça. Le reste du voyage est une longue dérive le long de ce canal historique - assez graduel pour que vous puissiez apprécier le feuillage du côté du canal ou juste vous évanouir pour dormir sur le pont.

Pour les programmes, les prix et les réservations voir www.creme-de-languedoc.com/Languedoc/sightseeing/canal-du-midi.

Rafting sur le Klarälven, Suède

Fatigué de visites sur mesure? Pour l'ultime expérience de voyage de bricolage, construisez votre propre radeau de bois avec l'opérateur Vildmark I Värmland et descendez le Klarälven, le plus long fleuve de Suède. L'idée est de construire un radeau flottant assez grand pour transporter cinq ou six personnes en utilisant seulement une douzaine de cordes et de bûches. Votre travail d'équipe (et votre sens de l'humour) seront mis à l'épreuve, mais si vous vous inquiétez que vos clous de girofle ressemblent davantage à des nœuds de mamie, des instructeurs utiles sont sur place pour vous donner des conseils.

Vous pouvez construire un radeau le matin et le sortir sur la rivière pour l'après-midi, mais pour tirer le meilleur parti de votre métier - et de la rivière - il est préférable de faire un voyage de cinq ou huit jours pour profiter de la tranquillité de Värmland (la nature la plus méridionale de la Suède) et se rendre à l'intérieur des terres pour explorer les villages le long de la Klarälven. Vous pouvez choisir de passer la nuit sous la toile sur votre bateau amarré ou dans une tente près de la rivière. Il n'y a pas de guides à bord pour vous montrer le chemin, mais vous serez bien informé à l'avance sur la façon de naviguer dans la rivière et vous apprendrez rapidement comment manier votre radeau avec des cannes et des pagaies tout en gardant un œil sur les bancs de sable et les tourbillons.

Il y a des périodes d'activité intense (traversées de rapides et de tourbillons) mais une grande partie du voyage est un lent méandre, vous pouvez donc garder un œil sur le castor et l'orignal et même pêcher (permis requis). Mais la meilleure chose à propos du voyage est le sentiment de réussite d'avoir construit votre propre radeau et navigué vous-même en aval.

Pour les directions, les détails d'hébergement et de réservation, voir www.vildmark.se.

Randonnée chamelière dans le sud du Sinaï, Egypte

En tant que région pour attirer les amateurs de trekking, le sud du Sinaï en Egypte a tous les bons ingrédients. Une vision infiniment photogénique des cols de montagne et du désert scintillant, il a aussi quelques-unes des plus anciennes colonies humaines dans le monde. Parmi ces étendues de roches et de sables, se trouvent des vallées fertiles où les nomades et les commerçants bédouins se sont rassemblés aussi longtemps que l'on peut s'en souvenir.

Exclus du développement de la vie urbaine, les Bédouins sont l'un des groupes les plus pauvres de la société arabe. Mais si, comme eux, vous préférez échapper au chaos du Caire, leur connaissance incomparable du désert en fait des guides parfaits. Sheikh Sina, un opérateur bédouin qui travaille avec huit communautés bédouines, propose des randonnées dans les régions reculées des montagnes du Sinaï Sud. Les huit randonnées proposées varient entre trois niveaux de difficulté et peuvent inclure des visites dans les tribus, la plongée avec tuba, l'exploration des canyons et bien plus encore; Les chameaux transportent votre équipement et votre nourriture de sorte que vous n'avez qu'à être accablé par votre sac à dos.

Certains soirs, vous campez le long du chemin, dans des dunes de sable ou des oasis luxuriantes; d'autres fois vous resterez avec des groupes bédouins dans leurs tentes. Sheikh Sina a été fondée pour équiper les guides bédouins de l'hospitalité et des compétences linguistiques, pour sécuriser leurs moyens de subsistance, installer des équipements tels que des puits et des toilettes à compost, et promouvoir les petites entreprises. Son succès transparaît dans l'accueil des bédouins. Diyafa (le code de l'hospitalité) est pour le bédouin le plus haut des vertus, et il n'y a pas de pratique plus importante que d'honorer vos invités.

Pour plus d'informations sur les randonnées, itinéraires, écolodges et la région sud du Sinaï, voir www.sheikhsina.com.

Rouler au sommet du Lesotho

Pour ceux qui aiment leurs vacances chargées de superlatifs, un voyage d'équitation de quatre jours au Lesotho avec Drakensberg Adventures vous donnera trois. Votre première commence au moment où vous quittez le pavillon de l'entreprise, situé sous le col de Sani dans l'est du Kwazulu Natal. La piste parsemée de gravats, un ancien chemin muletier pour les commerçants désormais uniquement accessible en 4x4, est le plus haut col d'Afrique australe.

Passant le passage frontalier à son sommet (trois hommes dans une hutte), il est temps de s'arrêter au super numéro 2 - Le Chalet Sani Top, où un panneau vous indique qu'à 3482m vous êtes maintenant assis au plus haut bar d'Afrique. C'est plus un refuge de montagne qu'un pub de campagne, mais en regardant le col sinueusement vers le bas, il est difficile de penser à un jardin de bière avec une meilleure vue.

Avec les deux premiers sous votre ceinture en un rien de temps, le vrai voyage commence, vers votre troisième. Votre guide vous aide à monter sur les poneys Basotho, dont les montures trapues les rendent idéales pour ce qui les attend: deux jours de randonnée, une nuit dans un lodge géré par la communauté et une autre dans un refuge pour atteindre Thabana Ntlenyana. Ici, au plus haut point au sud du Kilimandjaro, vous vous arrêterez pour un déjeuner bien mérité et une vue fabuleuse. En cours de route, vous ramasserez du ravitaillement dans des villages agricoles reculés, apportant un revenu bien nécessaire aux familles qui, autrement, ne verraient presque rien.

Pour plus de détails, ainsi que des informations sur l'arrivée au lodge, les tarifs et autres activités, voir www.sanilodge.co.za.

Prendre un mekoro à travers le delta de l'Okavango, au Botswana

La meilleure façon de découvrir le labyrinthe d'îles et de rivières qui composent le delta de l'Okavango est de mekoro, la pirogue traditionnelle utilisée sur ces cours d'eau depuis des siècles. Pendant que votre poler se tient à l'arrière et le guide à travers les lis et les roseaux, il surveille aussi les crocodiles et les hippopotames. Sa vigilance signifie que vous pouvez garder vos jumelles entraînées sur les éléphants de baignade et les troupeaux d'antilopes, qui ont fui le Kalahari stérile qui entoure le delta pour se masser sur ces rivages.

Alors que de nombreux opérateurs proposent ces voyages, le Trust d'Okavango Polers, géré par la communauté, vous donne également l'opportunité de rencontrer des gens qui vivent parmi ce vaste réseau de chaînes.Basée au camp de brousse de Mbiroba à l'extrémité nord du delta, la fondation emploie environ 75 personnes du village voisin de Seronga en tant que guides, cuisiniers et administrateurs. Les voyages durent jusqu'à trois jours, en utilisant des canots en fibre de verre fabriqués localement - puisque les feuillus traditionnellement utilisés sont coupés sans distinction - et en campant sur des îles différentes chaque nuit, en veillant à ne laisser aucune trace de votre visite. Mais si votre présence laisse peu de traces, il est probable que le son d'un rugissement d'hippopotame lointain pendant que vous glissez dans l'eau au coucher du soleil sera avec vous pour toujours.

Plus d'informations sur l'arrivée au camp, ainsi que les prix de l'hébergement, les repas et les visites est à www.okavangodelta.co.bw.

Rejoindre un bateau sur le Mékong, au Laos

Le voyage en bateau entre Luang Prabang et la frontière thaïlandaise à Huai Suay passe par certains des passages les plus préservés du Mékong. Au milieu des étendues infinies de la jungle primaire qui bordent les collines escarpées et couvertes de nuages, les signes d'habitation humaine sont rares - il y a de fortes chances pour que vous voyiez plus de civilisation que les rizières, les petites plantations de teck ou les villages isolés des maisons accrochées aux coteaux.

Il existe de nombreuses façons de faire ce voyage - de loin la route la plus pittoresque du Laos à la Thaïlande - comme rester accroché à une vie chère et manquer la vue dans un hors-bord de six personnes, ou au ralenti dans un bus public délabré. Probablement le meilleur choix, par conséquent, est de voyager sur le Luangsuay, une barge de rivière de 34m avec son propre bar et le déjeuner servi à bord. C'est une façon plus paisible et agréable d'apprécier la vie sur et autour de la rivière que les deux autres choix, plus le voyage de deux jours est brisé à l'écolodge de Luang Suay. Perché sur les flancs abrupts de la rive juste à l'extérieur de la petite ville de Pak Beng, ce lodge au personnel local est l'endroit idéal pour s'asseoir et regarder le coucher de soleil sur le Mékong.

Pour les itinéraires et les informations de réservation, voir www.asian-oasis.com/luang-say-cruise..

Prendre le train à travers l'Australie

Pour beaucoup, traverser le vaste bush australien est tout au sujet de Médecins volants et Priscilla Reine du désert. Un réseau animé de lignes ferroviaires à grande vitesse de style européen ne l'est pas. Pourtant, il est possible de traverser le pays en train dans un confort relatif, grâce aux services interétatiques propres et climatisés qui offrent des voitures-lits confortables, des toilettes privées et une voiture-restaurant. Voler est le moyen le plus rapide et le moins cher de se déplacer entre les grandes villes, mais prenez le train et vous verrez les champs de blé de Victoria, les villes poussiéreuses et les kilomètres de plages de sable blanc interminables.

le Pacifique indien, de Sydney à Perth en passant par Adélaïde, est l'un des plus longs trajets en train du monde. Il s'agit d'un voyage de 3 jours et 4352 km (à sens unique), bien que le train s'arrête assez longtemps pour vous permettre de passer une soirée dans la ville de Kalgoorlie et de visiter la communauté éloignée de Cook sur la plaine de Nullarbor. le Ghan voyage d'Adélaïde en une nuit à Alice Springs, où vous avez quatre heures pour voir les sites avant de vous diriger vers Katherine pour un autre arrêt et la dernière étape jusqu'à Darwin; tandis que le XPT voyage de Sydney sur la côte est du jour au lendemain et arrive à Brisbane le lendemain matin, où vous pouvez changer pour le dormeur Train inclinable, qui arrive à Cairns le lendemain soir.

Aucun de ces voyages ne vous mènera rapidement de A à B, mais ces voyages ne sont pas destinés à être purement un moyen de transport: ils sont un voyage touristique, un hôtel et des vacances sociable tout en un.

Pour les horaires, les tarifs et les réservations pour tous les trains australiens voir www.railaustralia.com.au.

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