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10 bonnes raisons de visiter l'Irlande du Nord

10 bonnes raisons de visiter l'Irlande du Nord

Il a souvent dû jouer le rôle de second violon pour son voisin du sud, mais l'Irlande du Nord offre une diversité d'attractions qui souvent confond les visiteurs pour la première fois. Rajeuni et irrépressible, Belfast rivalise désormais avec toutes les capitales du Royaume-Uni, mais en outre, le pays manifeste un superbe patrimoine naturel - y compris l'un des grands voyages routiers côtiers du monde - des trésors culturels remarquables, des activités de plein air en abondance et une nourriture scène de musique.

1. Belfast est une ville renaît

À peine reconnaissable à la ville marquée par les batailles des années 1970 et 1980, Belfast est aujourd'hui une véritable destination de vacances en ville, sans aucun doute. Les bâtiments victoriens et le riche patrimoine industriel rappellent le passé glorieux de la ville, mais en réalité, c'est la scène des restaurants revitalisée, une vie nocturne trépidante et une série d'excellents festivals qui confirment la renaissance de Belfast.

Mairie de Belfast sur une journée ensoleillée par mariusz kluzniak sur Flickr (licence)

2. Il y a de superbes randonnées à faire

L'Irlande du Nord possède de nombreuses chaînes de montagnes de basse altitude, mais c'est le Mournes accidenté dans le comté de Down qui attire la part du lion des randonneurs. Son sommet le plus haut - Slieve Donard - ne dépasse que 850m, mais il s'agit souvent d'un terrain d'essai; et qui a besoin de la Grande Muraille de Chine quand vous avez le mur de Morne, un mur de pierre sèche long de 22 milles qui traverse une quinzaine de sommets. Les montagnes Sperrin, dans le comté de Tyrone, ne sont pas moins fabuleuses, quoique moins exigeantes, une étendue clairsemée de landes sauvages et vallonnées.

3. La route côtière de Causeway est l'un des trajets routiers les plus spectaculaires d'Europe

S'étirant sur environ 120 miles entre Belfast et Derry, ce fabuleux voyage sur la route a peu de rivaux sur le continent. Sans surprise, la plupart des gens font route vers la Chaussée des Géants (le seul site du patrimoine mondial de l'Irlande du Nord), avec ses incroyables colonnes de basalte noir. Mais il y a de nombreux divertissements en route, parmi eux l'île de Rathlin, qui abrite une faune incroyable, et Portstewart, bordée d'un magnifique sentier de sable doré de deux milles.

4. Le quartier Titanic est maintenant un point culminant des docks régénérés de Belfast

C'est bien sûr à partir de Belfast en 1912 que le Titanic a mis les voiles, et le navire infortuné est commémoré dans un style vraiment spectaculaire dans le tout nouveau quartier Titanic dans la région des docks régénérés de la ville. Comprenant, entre autres, un centre des médias et un centre de découverte scientifique, le Titanic Belfast est un musée interactif passionnant et attrayant.

Titanic, Belfast par Metro Centric sur Flickr (licence)

5. Il est enfin temps de faire la cuisine du pays

La scène culinaire de l'Irlande du Nord a mis du temps à se mettre en branle, mais elle s'améliore certainement maintenant. À Belfast, deux restaurants ont récemment obtenu une étoile Michelin, à savoir Ox, et Eipic chez Deane's, dont le menu somptueux propose des plats tels que le pétoncle à la clémentine et le beurre noisette. Et ne partez pas sans essayer Ulster Fry, largement reconnu pour être une version supérieure de la grande friture anglaise.

6. L'Irlande du Nord possède deux des meilleurs musées en plein air du Royaume-Uni

Deux musées en plein air particulièrement beaux sont le musée folklorique et de transport d'Ulster juste à l'extérieur de Belfast, qui montre une trentaine de bâtiments transplantés de partout dans le pays, et l'Ulster American Folk Park, près d'Omagh, qui relaie brillamment les liens historiques entre l'Irlande du Nord et le États Unis. Ici aussi, un magnifique ensemble d'architecture vernaculaire a été transféré de son cadre d'origine.

7. La scène musicale se balance

Le Nord peut certainement rivaliser avec le Sud en matière de talent musical. Dans les temps anciens, les vedettes étaient Van Morrison et les Undertones (ce dernier était connu par le regretté John Peel), alors que dans les années 90, c'était au tour des indie-héros Ash, de Down, et de la Divine Comedy d'Enniskillen . Sur la scène en ce moment, il y a Two Door Cinema Club de Bangor. Si vous avez envie d'assister à un concert, rendez-vous à l'emblématique Limelight Complex de Belfast, ou rendez-vous à la Open House, une série de concerts qui se déroule toute l'année dans différents lieux de la ville.

8. L'Irlande du Nord offre de merveilleuses activités de plein air

Que ce soit le vélo de montagne dans la forêt de Davagh ou la pêche à la ligne sur le lac Earne, il y a beaucoup de choses à faire ici. Les golfeurs ne se sentiront pas non plus à l'étroit, avec des dizaines de parcours fabuleux à faire, comme Royal Portrush (qui accueillera le British Open en 2019) à Antrim, et le sublime Royal County Down à Newcastle; En effet, l'Irlande du Nord possède actuellement l'une des grandes superstars sportives du monde à Rory Mcllroy. Bravo aussi à l'équipe nationale de football qui vient de se qualifier pour l'Euro 2016 en France, sa première grande finale depuis 1986.

9. Les murs médiévaux de Derry comptent parmi les plus beaux d'Europe

Soigneusement positionnés dans un méandre de la rivière Foyle, les remparts médiévaux de Derry sont parmi les mieux conservés d'Europe, leur survie d'autant plus remarquable ayant résisté à trois sièges militaires majeurs. Enfermée dans le circuit long d'une centaine de kilomètres se trouve la disposition originale des rues médiévales, elle-même recouverte d'un groupe d'attractions éminemment agréables, dont le musée de la tour et le centre des arts verbaux.

10. Il a le plus grand lac des îles britanniques

À la surprise de beaucoup, l'Irlande du Nord classe le plus grand lac des îles britanniques. Lough Neagh est juste à l'ouest de Belfast, mais en réalité à la frontière de cinq des six comtés du pays. Ses voies navigables tranquilles et ses baies isolées offrent de nombreuses possibilités pour la navigation de plaisance, la pêche, la marche et le vélo; Une bonne façon de se familiariser avec le lac est de s'attaquer au Loughshore Trail de 113 milles de long, mais ne vous inquiétez pas, c'est presque complètement plat.

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