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The Junction: une nuit dans le quartier le plus branché de Toronto

The Junction: une nuit dans le quartier le plus branché de Toronto

Après 150 ans de prospérité et de prospérité, le quartier Junction de Toronto est en train d'être redéfini. Mary Novakovich se promène dans ses bars et restaurants pour découvrir ce qui se passe dans le quartier le plus branché de la ville.

Les choses ne semblaient pas très prometteuses lorsque le taxi nous déposa sur une route poussiéreuse avec un chemin de fer d'un côté et des unités industrielles à l'air sinistre de l'autre. «Nous allons vous emmener à la jonction», ont déclaré mes amis de Toronto. "C'est un endroit sympa. Beaucoup de choses en cours. Plein de brasseries artisanales. Vous allez adorer. "Probablement, mais les premiers signes n'étaient pas bons.

J'ai habité à Toronto au milieu des années 1980, alors que mon appartement se trouvait à 5 km à l'est de la jonction, mais je me sentais encore comme le Far West à l'époque où Queen Street West était le centre de l'univers branché. Trente ans plus tard, les twentysomethings de Toronto ont été hors prix du centre et découvrent un nouveau Far West où les loyers sont beaucoup moins chers.

Seule la jonction n'est pas si nouvelle. Et vous pourriez dire que c'est moins sauvage maintenant qu'au XIXe siècle. La jonction - nommée en l'honneur des quatre chemins de fer qui passaient dans le quartier - était à l'époque une ruche industrielle, avec un grand nombre de tavernes pour abreuver les nombreux travailleurs des chemins de fer et des usines.

Image © Adam Batterbee

Un quartier autrefois sec qui rattrape le temps perdu

Malheureusement, les tavernes ont fait un trop bon travail: en 1904, les résidents avaient assez de la débauche à leur porte et ont voté pour une interdiction de la vente d'alcool. Le district est resté sec jusqu'en 2000. Ils ont rattrapé le temps perdu depuis.

Alors que le carrefour a connu des périodes de prospérité et de ralentissement au cours du dernier siècle et demi - certaines vraiment très sombres - il s'agit clairement d'une période de prospérité. Les magasins et les petits entrepôts qui avaient fait faillite en période basse ont maintenant été pris en charge par des bars à jus, des restaurants et des cafés sympas.

Le choc industriel auquel nous avons été confrontés à l'arrivée a été pardonné à quelques minutes de marche à travers la porte de Junction Craft Brewing - une partie de la salle des robinets, une partie de la boutique et une brasserie totale. Il possédait toutes les caractéristiques hipster d'une brasserie artisanale à petite échelle mais très fréquentée: intérieur chic et industriel, tables en bois massif, barriques astucieusement agencées et bonne bière dans une atmosphère agréablement décontractée. Si vous ne pouvez pas décider quelle bière choisir, vous pouvez avoir un vol de quatre petits verres de tout ce qui est à la pression. Le Krolsch du Tracklayer était particulièrement rafraîchissant.

Image © Adam Batterbee

"La promesse du meilleur poulet frit du sud de Toronto nous attendait"

Il était tentant de rester pour un troisième tour (les deux premiers sont tombés trop facilement), ou même de venir à côté de la Toronto Distillery Co pour goûter aux gins et whiskies biologiques. Mais la promesse du meilleur poulet frit du sud de Toronto nous attendait. Et plus de bière artisanale.

Quelques minutes plus tard, nous nous sommes échappés de la voie ferrée et nous sommes promenés dans la rue Keele jusqu'à Dundas Street West, qui était une longue file de bars et de restaurants, tous bourdonnants. Un ami canadien m'a raconté comment il a grandi dans ce quartier et ne pouvait toujours pas croire à la façon dont il est devenu si branché. C'était un district si ordinaire, dit-il, et je ne pouvais pas m'empêcher d'être d'accord. Architecturalement, son attrait n'était pas évident, mais la réponse ne tarda pas à venir.

Sur Dundas Street West, nous sommes entrés dans notre deuxième brasserie artisanale de la soirée, Indie Ale House. C'était moins brouillon et prêt que Junction Craft Brewing, avec des murs de brique exposés chauds et un magasin de bière à l'entrée. Et le meilleur poulet frit du sud à Toronto? C'était vraiment le cas, même si je ne pouvais pas rendre justice à la partie gargantuesque de mon assiette. Et le verre d'accompagnement de Iron Lady était considérablement plus agréable que son homonyme d'acier.

Une photo postée par The Indie Alehouse (@indiealehouse) sur

Grandes assiettes pour petits prix

Notre prochain arrêt sur la ligne de jonction était 3030, un espace caverneux qui combine un bar avec un restaurant et un lieu de la musique. Une rangée de flippers vintage a fait briller un mur et flash et ping, et à l'arrière était une scène où un DJ barbu installait son ordinateur.

Le bar défendait les bières artisanales de l'Ontario, avec des offres de Mill Street Brewery, de Hogtown Brewers, de Beau's et, bien sûr, de sa voisine Junction Craft Brewing. Une pinte de Beau-Lug-Tread a glissé agréablement, bien que j'ai découvert plus tard que Beau's fait une bière qui a probablement le meilleur nom de bière du Canada: Beaver River IPEh ?.

Une photo publiée par 3030 Dundas West (@ 3030dundaswest) le

Le menu portait les deux mots qui font habituellement sombrer mon cœur: les petites assiettes. Mais d'après ce que j'ai pu voir, 3030 était en train de subvertir la version européenne aride de cette tendance insidieuse en offrant des assiettes de nourriture relativement grandes pour des petits prix - environ 5 $ (2,60 £) une boisson gazeuse. C'était plus comme ça.

L'ensemble de la zone était shabby-chic central. Certains de ces intérieurs provenaient probablement d'un magasin comme Smash (smash.to), une salle d'exposition locale où le mobilier récupéré a bénéficié d'une nouvelle vie de manière amusante et innovante. Plutôt comme la Jonction elle-même, qui s'est finalement retrouvée du bon côté des pistes.

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