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Plonger dans les atolls secrets des Maldives

Plonger dans les atolls secrets des Maldives

L'un des moins connus mais le plus important aux Maldives, le Atoll Huvadhu abrite une abondance de vie marine. UNEloin des stations et des jeunes mariés,Annie Biziou van Pol bénéficie un spectacle spectaculaire de raies, de tortues et de requins de récifs en plongeant dans la partie sud de cette collection d'îles.

Ibrahim déploie une carte défraîchie des Maldives et murmure dans son dialecte méridional Dhihevi. Je suis son doigt à la lueur des torches alors qu'il trace sur la page. «Peut-être ici», dit-il en désignant un point, la largeur d'un pouce du bord de la carte, où nous nous dirigerons vers notre première excursion de plongée.

Nous explorons l'atoll de Huvadhu, qui est juste au-dessus de l'équateur et l'un des plus grands des Maldives. Il est divisé en deux territoires marqués à l'encre faible sur notre carte: le nord Gaafu Alifu et le sud Gaafu Dhaalu. Il se sent déjà à l'écart de l'atoll de Malé Nord, cette région pleine de stations balnéaires et de chercheurs de soleil si familiers des brochures touristiques, mais Ibrahim veut que nous allions encore plus loin. L'endroit qu'il indique est loin de la chaîne de formes fracturées qui composent l'atoll Huvadhu.

Le court trajet interne jusqu'à l'aéroport de Kaadedhdhoo à Gaafu Dhaalu est relativement indolore lorsqu'il est jumelé avec une telle vue depuis la fenêtre: de minuscules îles déversent la faune sur des rives parsemées de milliers de coquilles, épargnées par le plan d'une retraite de concepteur. Les plus jolis anneaux de jade marquent les lagunes, serties de bancs de sable brûlés par le soleil, bordures sculptées par les courants de l'océan Indien

Sur les 1192 îles coralliennes de ces 26 atolls, seulement 200 sont habitées, ce qui devient clair lorsqu'on explore le sud profond. Nous mettons le cap avant le lever du soleil et ne voyons rien pendant des miles mais le contour d'undhoni - un bateau de pêche traditionnel en bois - dérivant à l'horizon.

Nous traversons à l'aube un océan de miroirs, accompagné d'un groupe de dauphins. Ils sautent des vagues à la crête à l'avant, chaque cascade surpassant la suivante, avant que leurs nageoires de cobalt ne fondent dans les profondeurs. Soudain, il y a des cris de l'équipage. "Manta! Manta!" Nous apercevons l'étrange battement de leurs ailes au loin et nous nous enfonçons avec notre équipement, essayant de voir à travers la houle du plancton.

Miraculeusement, l'atoll de Huvadhu a échappé aux courants océaniques destructeurs associés à un courant chaud destructeur, El Niño, qui a blanchi des miles du récif maldivien en 1998. Il s'agit d'un véritable magasin pour les amateurs de sous-marins, avec de nombreux îlots coralliens sains. Il est rare de passer un autre bateau ici, sans parler de repérer un autre touriste.

Sous les vagues, corail staghorn atteint le ciel aux côtés des amateurs de la mer délicates. Des poissons-aiguilles argentés paissent sur la surface et des bancs de fusiliers au néon et de dards à pattes bleues à bandes bleues à travers le récif. Les poissons-anges se déplacent par paires, les poissons-clowns se blottissent contre les anémones et les poissons-lion gardent les repaires rocheux. Les requins de récif à pointes noires et blanches patrouillent dans l'ombre tandis que les poissons-boîtes tachetés planent au-dessus des nuages ​​de sable jetés par les poissons-perroquets. Les tortues marchent au-dessus de leurs têtes, trempant leurs anciens boucliers au soleil équatorial.

Comme la plus gracieuse des aigles, une raie manta glisse vers moi, un flou de peau tachetée et de branchies qui se contractent. Il effleure la surface; Je plonge le plancton dans une bouche béante et descends d'un air audacieux, me fixant avec des yeux incertains et tournants, avant de disparaître silencieusement dans l'abîme. Une autre créature colossale apparaît, puis une autre: préhistorique, rabaissante et majestueuse à la fois. Spellbound, je regarde cinq nobles raies manta qui s'attardent pendant plusieurs minutes, plongeant et spirantant, avant de disparaître dans l'obscurité.

Le manque de touristes désireux de faire le trek sud signifie que les raies manta et les requins-baleines sont à la fois passionnants et authentiques. La saison pour les grands poissons pélagiques a tendance à se dérouler entre mai et septembre, mais les Maldives sont une destination de plongée toute l'année. En règle générale, la visibilité et la vie marine sont idéales sur le côté ouest de l'atoll entre mai et novembre, et mieux sur le côté est entre décembre et avril.

Je passe la soirée à bord de notre navire, chancelant de la plongée du jour, et le lendemain matin, le soleil se lève rapidement, colorant le ciel d'un rose pastel et jetant une lueur dorée et éthérée sur les îles lointaines. A quelques kilomètres de la côte, Ibrahim nous ramène à l'eau. C'est agité et, très profond. Je scrute vers le bas les rayons de lumière qui rayonnent à travers les tons de saphir. "Il n'y a rien ici", crie quelqu'un avec indignation. Ibrahim donne un sourire ironique et se penche sur les échelons. "Ah mais il y en a," murmure-t-il, "ici, nous sommes précisément au-dessus de l'équateur, et il n'y a que vous et l'océan Indien pour des kilomètres."

Où plonger aux Maldives

Les meilleurs endroits incluent Vadhoo Thila et Maarehaa Kandu pour les observations de requins à couper le souffle, tandis que Nilhandhoo Kandu et Ekefaru Kandu sont fréquentés par des géants océaniques tels que les barracudas scintillants, les carangues à gros yeux et les mammouths. À l'extrémité nord de Gaafu Alifu, un profond lagon intérieur offre une étonnante vie macro sur des jardins de corail dispersés et des abris de réserve naturelle de Hithaadhoo.

Les croisières croisières sur les îles barrières prennent en compte les saisons, promettant des itinéraires variés. Pour les plus audacieux, MV Sea Queen opère un départ de requins conçu pour repérer quelques-unes des 26 espèces qui vivent dans les canaux sud-ouest de Gaafu Dhaalu tels que les tigres, les marteaux et les batteuses. M / Y Duke of York et son jumeau M / Y Conte Max organisent des voyages au sud profond qui couvrent tout l'atoll, en empruntant des canaux, des grottes et des pinacles.

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