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À venir: Savamala, Belgrade

À venir: Savamala, Belgrade

Lors d'une promenade à travers la ville, l'écrivaine de voyage Mary Novakovich découvre la régénération dans l'un des quartiers les plus anciens de Belgrade, Savamala. Des clubs animés à un nouvel hôtel quatre étoiles, Savamala se relève après des années de délabrement de ses bâtiments.

Des camions lourds grondent bruyamment, ajoutant à la poussière qui monte de la route devant moi. Je me trouve dans la rue Karadjordjeva à Savamala qui, il y a un siècle, abritait de nombreux bâtiments les plus élégants de Belgrade. C'était une partie d'élite de la capitale serbe, où de grandes compagnies construisaient des bureaux somptueux dans des structures imposantes de style Art Nouveau qui ont été négligées depuis. Marcher vers le nord cinq minutes sous le pont Brankov et vous atteignez la rivière Sava, dont le vieux port était un centre de commerce, mais maintenant est le quai pour les croiseurs de fleuve géants s'arrêtant à Belgrade en route vers la Bavière ou la Roumanie.

Maison Mikser © Adam Batterbee

Il est difficile de croire - au milieu de la poussière, des vapeurs de diesel, des graffitis et des bâtiments en ruine - que je me trouve au milieu d'une zone qui se régénère tranquillement. Certains signes, cependant, sont faciles à repérer: Mikser House, en face de moi, pour un. C'est le centre créatif et culturel de Savamala, où derrière la sévère façade d'un ancien entrepôt se trouvent un lieu de musique, un café, une boutique et, surtout, un espace d'exposition pour les designers de tous les Balkans.

C'est l'idée originale d'Ivan Lalic, l'ancien directeur du festival Exit à Novi Sad, et de sa femme Maja, qui dirigeait la Belgrade Design Week. Ils ont commencé avec le Festival Mikser il y a six ans, mettant en vedette le travail de presque toutes les disciplines de l'art et du design dans des coins et des recoins négligés partout dans Savamala. Ce n'est qu'en mars 2013 qu'ils ont finalement trouvé un foyer permanent à Mikser House, et le festival Mikser se déroule chaque année en juin.

Ils n'étaient pas les premiers à Savamala: KC Grad, au coin de la rue Brace Krsmanovic, gère son propre mélange culturel de musique, de gastronomie et d'art depuis 2009. Son apparence confortable et son grand jardin me rappellent la ruine de Budapest. bars, et c'est une comparaison qui me vient à l'esprit plusieurs fois que je me promène dans le quartier.

KC Grad © Adam Batterbee

Je suis tellement distraite par le graffiti spirituel que je manque presque un autre lieu près de KC Grad, qui jusqu'au début de cette année était une boîte de nuit bourdonnante avec un grand jardin appelé Krug. Mais les clubs changent de mains rapidement à Belgrade, je n'ai donc pas été surpris d'apprendre qu'il avait été vendu à un nouveau propriétaire qui espère l'avoir prêt pour l'été.

En attendant, cependant, les clubbers ont assez de choix à une courte distance. Juste à côté de Mikser House est un exemple magnifique de l'architecture du début du XXe siècle, avec une façade qui ressemble étrangement comme si elle a été épurée - une rareté à Belgrade. Trois clubs se blottissent à l'intérieur: Mladost (qui signifie la jeunesse), Ludost (la folie) et Radost (la joie). Le week-end, il y a beaucoup de jeunes fêtards après minuit quand les clubs commencent vraiment, mais si vous arrivez avant minuit, il y a toujours l'ambiance relaxante des bars pré-club tels que Prohibicija à quelques portes au-delà, qui est commodément situé à côté du paradis des saucisses qu'est Wurst Platz.

Alors que le décor des clubs favorise généralement la fraîcheur minimaliste industrielle, il n'y a rien de ce côté-là que l'on retrouve dans les zones plus branchées. Une exception à cela est peut-être le chic Bar Brankow accroché sur le côté du pont Brankov, où sa clientèle haut de gamme ne dérange pas de payer plus que la chance pour les cocktails.

En redescendant la rue Karadjordjeva, je vois bientôt un autre aspect de la régénération de Savamala. Le quartier a maintenant son premier hôtel quatre étoiles, Jump Inn Hotel, qui a ouvert ses portes fin mars. C'est un endroit immensément élégant, avec des chambres claires et lumineuses dans un bâtiment protégé de 90 ans. Ses propriétaires, qui se trouvent être des partenaires de Mikser House, ont vu le potentiel dans le quartier, qui jusqu'à présent n'avait que des auberges bon marché. Considérant que vous pouvez obtenir un double pour aussi peu que £ 80 - c'est près de la gare ferroviaire et des arrêts de bus, et non loin du centre-ville - je pense qu'ils sont sur une bonne chose.

Mladost, Ludost, Radost © Adam Batterbee

Je déambule en direction de la rivière, esquivant les cyclistes en longeant la large piste cyclable au bord de l'eau. À moins de dix minutes à pied se trouve Beton Hala, un grand complexe qui montre une direction vers laquelle Savamala pourrait se diriger. Ces anciens entrepôts ont été transformés en restaurants chic - Iguana, Frida, Comunale et Toro, ainsi que la discothèque Julian Loft - qui sont devenus des aimants pour les Belgradois à la mode. J'ai d'abord visité le complexe en 2009, lorsque les bâtiments blancs étincelants ont rendu leur environnement terne en comparaison. Maintenant, tout le reste semble se rattraper.

Attrayante mais Beton Hala est - surtout les chaudes soirées d'été quand tout le monde se dirige vers l'extérieur - ce n'est pas exactement ma partie préférée de Savamala. Techniquement, ce n'est même pas dans les limites vaguement définies du district. Je préfère un peu moins de brillant et de vernis, dont aucun n'est en quantité énorme dans l'un des bars les plus charmants de la région; juste au-delà du pont Brankov se trouve un escalier menant à Jazz Basta, un petit café qui a jailli d'un vieux bâtiment abandonné.C'est juste le côté droit de la branlante, avec un intérieur rustique et un petit jardin magique (convenablement, comme "basta" signifie jardin en serbe).

Il est ouvert depuis seulement un an et demi, alors qui sait ce qui va se passer dans la scène des bars de Belgrade en constante évolution. Le temps est élastique à Savamala, où seulement quelques années peuvent faire toute la différence.

Pour plus d'informations, rendez-vous à l'Organisation du tourisme de Belgrade, qui propose des visites de Savamala tous les samedis.
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Toutes les images sont une gracieuseté d'Adam Batterbee.

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