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Myanmar: est-il temps que les touristes reviennent?

Myanmar: est-il temps que les touristes reviennent?

Le pays le plus grand, le plus diversifié et le moins connu de l'Asie du Sud-Est, le Myanmar est maintenant fermement revenu sur la carte touristique après des décennies d'isolement.

Il attire les visiteurs avec ses temples magnifiques, ses paysages sublimes et sa culture traditionnelle distordue dans le temps - mais les troubles ethniques considérables qui touchent encore certaines parties du pays ne peuvent être ignorés.

Alors, est-ce éthique de visiter? Et, si vous le faites, quelle est la meilleure façon de vous assurer que vous et vos hôtes tirent le meilleur parti de votre séjour dans le pays?

Ici, co-auteur de Le guide rugueux au Myanmar Gavin Thomaspartage ce que vous devez savoir avant un voyage:

Pourquoi le Myanmar est-il resté si longtemps à l'écart de la carte touristique?

En 1996, la Ligue nationale pour la démocratie, dirigée par Aung San Suu Kyi, a demandé un boycott du tourisme au Myanmar pour protester contre le gouvernement militaire despotique qui gouvernait alors le pays - et pour le priver des fonds étrangers dont il avait grandement besoin.

La plupart des visiteurs potentiels et des voyagistes étrangers ont respecté l'appel à rester à l'étranger jusqu'à ce que la démocratie revienne.

Donc, c'est OK de visiter maintenant?

C'est vrai. La NLD a levé son boycott en 2010 et le retour soudainement rapide de la démocratie au Myanmar - avec un gouvernement de la NLD élu en 2015 lors des premières élections libres et équitables depuis un demi-siècle - est allé plus vite et plus pacifiquement que quiconque aurait osé l'espérer.

Pixabay / CC0

Mais tout n'est pas paisible, n'est-ce pas?

Non, malheureusement pas. Il y a encore des troubles ethniques considérables dans les régions reculées du pays, les combats se poursuivant sporadiquement entre le gouvernement et les séparatistes Shan et Kachin.

Le plus alarmant, cependant, est l'oppression de longue date des Rohingyas, un peuple musulman apatride vivant dans l'Etat de Rakhine, au nord-ouest, qui se voient refuser la citoyenneté et presque tous les droits humains fondamentaux.

La plupart des familles Rohingya vivent dans le pays depuis l'époque coloniale, mais le gouvernement les considère comme des immigrants illégaux et insiste pour qu'elles «rentrent» au Bangladesh. Les Rohingyas souffrent d'une oppression stupéfiante depuis de nombreuses années, bien que la situation ait récemment empiré de manière dramatique, avec des milliers de morts et de nombreux autres déplacés.

Tout espoir que les Rohingyas puissent trouver justice sous le nouveau gouvernement de la NLD a également été rapidement écrasé. Le propre parti d'Aung San Suu Kyi semble indifférent à leur situation désespérée comme le précédent régime militaire.

En effet, les Rohingyas pourraient vraisemblablement demander un boycott touristique du pays pour protester contre leur traitement brutal sous Aung San Suu Kyi - une tournure sauvagement ironique, compte tenu des années passées à lutter contre l'oppression gouvernementale et les violations des droits de l'homme.

Et les militaires ne contrôlent-ils pas encore une grande partie de l'économie?

Les hommes d'affaires douteux liés aux chiffres de l'armée peu recommandables n'ont certainement pas disparu du jour au lendemain - certains pourraient soutenir qu'ils ont seulement permis des réformes politiques parce que c'était dans leurs propres meilleurs intérêts commerciaux.

De nombreuses entreprises (y compris les grandes chaînes hôtelières, les grandes banques et les compagnies aériennes) ont des liens avec la vieille junte au pouvoir, bien qu'elles fournissent également un moyen de subsistance à de nombreux Birmans innocents et travailleurs. Et ils paient leurs impôts aussi. En ce sens, la situation au Myanmar n'est pas différente de celle de nombreux autres pays d'Asie.

Christopher Michel / Flickr

Alors, comment puis-je m'assurer que ma visite soit aussi éthique que possible?

Comme toujours en Asie, la première règle du tourisme responsable est de rester local, de manger local et local. Essayez de choisir des chambres d'hôtes familiales et des cafés locaux plutôt que de grands hôtels et leurs restaurants haut de gamme et souvenirs emporia.

Voyager en bus ou en bateau local est également mieux que de faire une croisière touristique ou de prendre l'avion - à peu près toutes les compagnies aériennes du pays ont des liens militaires (bien qu'il soit difficile d'éviter de prendre l'avion pour certaines destinations).

Pixabay / CC0

Et où dois-je aller?

Sortez des sentiers battus si vous le pouvez. Malgré l'augmentation exponentielle du nombre de touristes, l'écrasante majorité des visiteurs se rendent à seulement quatre endroits: Yangon, Mandalay, Bagan et Inle Lake - dans un pays plus grand que la France. Le fait de se rendre dans des endroits où les autres étrangers ne se rendent pas aide les communautés négligées à profiter des avantages de la libéralisation et de l'essor de l'industrie touristique.

Une escale en route vers Bagan ou Mandalay à des endroits tels que Pyay, Meiktila ou Taungoo, par exemple, offre un goût fascinant de la vie quotidienne birmane loin des hordes étrangères.

Rencontrer les célèbres dames de la tribu Kayan dans leurs terres ancestrales autour de Loikaw est bien plus enrichissant que les «rencontres à long terme» offertes aux touristes autour du lac Inle. Et, tout aussi, lors de la randonnée autour de Kengtung dans l'Extrême-Orient, vous ne verrez probablement qu'une fraction des visiteurs qui trampent les pistes encombrées autour de Kalaw.

Jacques Beaulieu / Flickr

J'entends les habitants sont un groupe plutôt sympathique?

Absolument. Les Birmans sont parmi les gens les plus accueillants sur Terre, et interagir avec eux est l'un des grands plaisirs du voyage au Myanmar.

N'oubliez pas, cependant, que si vous vous aventurez hors des sentiers battus, vous pourriez être l'un des premiers étrangers que les gens locaux ont jamais vu. En ce sens, vous serez un ambassadeur du tourisme, et toute grossièreté, méchanceté ou insensibilité culturelle de votre part peut créer de mauvaises impressions durables.

Toujours demander avant de prendre des photos de personnes, et ne pas pousser quelqu'un à parler de la politique ou de leurs opinions personnelles - les sentiments sont encore crus après des décennies de répression. Et rappelez-vous que les Birmans sont relativement conservateurs. Ils seront probablement trop polis pour dire n'importe quoi, mais beaucoup sont offensés par des étrangers légèrement habillés.

Les Birmans sont aussi profondément bouddhistes. S'habiller et se comporter respectueusement dans les temples, et ne pas aller grimper partout dans les anciens sanctuaires à Bagan pour les meilleures vues du coucher du soleil.

Biodiversité International / Flickr

Quelque chose d'autre à retenir?

Le Myanmar est l'un des pays les plus riches en minerais du monde, avec d'énormes quantités de pierres précieuses en vente - mais sachez que beaucoup viennent de mines appartenant au gouvernement et que les travailleurs travaillent dans des conditions épouvantables. Les rubis birmans et le jade localement extrait doivent être évités en particulier.

Les déchets plastiques sont un problème croissant (comme c'est le cas partout en Asie) - vous préférerez peut-être prendre votre propre purificateur plutôt que d'ajouter à la montagne des bouteilles d'eau mortes.

L'électricité est également précieuse, une grande partie du pays étant encore privée de puissance - éteignez les lumières quand vous partez.

Magdalena Roeseler / Flickr

Une dernière chose - Myanmar ou Birmanie? Quel nom dois-je utiliser?

L'utilisation du Myanmar (comme les généraux ont rebaptisé le pays en 1989) contre l'ancien nom colonial de la Birmanie (préféré par la NLD) était une question hautement chargée à l'époque des généraux et des années d'assignation à résidence d'Aung San Suu Kyi. ne soulève plus les passions qu'il a autrefois fait.

Pratiquement tous les Birmans appellent le pays Myanmar, même si personne ne s'en voudra si vous préférez l'appeler Birmanie.

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