• Choisissez De La Semaine

Une carte postale du Laos: explorer la curieuse Plaine des Jarres

Une carte postale du Laos: explorer la curieuse Plaine des Jarres

La Plaine des Jarres, dans le nord Laos, reste l'un des grands mystères de l'Asie du Sud-Est. Shafik Meghji voyage ici pour découvrir les secrets de ce site peu touristique.

La région la plus fortement bombardée du pays le plus bombardé de l'histoire apparaît remarquablement bucolique, du moins au début. Mais alors que nous traversons la province de Xieng Khouang dans le nord du Laos, mon guide Tey perfore mes premières impressions naïves. Les lacs pittoresques? "Des cratères de bombes inondées", me dit-il. Les vastes plaines vertes? "Empoisonné par l'agent Orange."

Entre 1964 et 1973, l'armée américaine a mené un raid de bombardement sur le Laos toutes les huit minutes, 24 heures par jour, 365 jours par an. Au total, plus de deux millions de tonnes de munitions ont été larguées sur le pays durant la deuxième guerre d'Indochine (la guerre du «Vietnam» étant connue localement).

John Pavelka / Flickr

Trente pour cent des bombes ont échoué à exploser - une statistique qui semble initialement relativement positive, jusqu'à ce que vous appreniez que seulement un pour cent d'entre eux ont été effacés. Le reste reste dans le sol, augmentant de façon imprévisible à la surface grâce à l'érosion de la saison des pluies, au bambou à croissance rapide et aux labours des agriculteurs. Les bombes à fragmentation sont les plus dangereuses, et chaque année, un nombre effroyable de Laotiens sont tués ou mutilés.

Compte tenu de cet assaut, il est remarquable que l'un des sites archéologiques les plus importants de l'Asie du Sud-Est - mais le moins visité - ait survécu. Des centaines d'énormes bocaux de pierre datant de 2000 ans restent dispersés à travers Xieng Khouang. On sait peu de choses de leurs origines ou de leurs objectifs, bien que les théories abondent.

«Les archéologues croient qu'il s'agissait d'urnes funéraires», explique Tey, alors que nous explorons le site 1, le plus grand site de pot ouvert au public. "A l'intérieur on a trouvé des cendres et du charbon de bois. Certains contenaient des offrandes aux esprits, d'autres des fragments d'os. Mais il y a aussi des légendes locales. Certains disent qu'ils étaient habitués à faire du riz au lao, lao-lao, et portés pour célébrer des victoires militaires. D'autres croient qu'ils étaient des coquetiers pour les géants. "

David McKelvey / Flickr

Il y a plus de 330 pots sur le site 1, et bien que 60% aient été endommagés par des bombes, ceux qui ont survécu sont remarquables. La plupart sont en grès et la plus grosse pèse environ six tonnes.

Beaucoup sont allongés sur leurs côtés, mais certains se tiennent debout, et quelques-uns se penchent à des angles étranges et apparemment défiant la gravité. On sait peu de choses sur la culture mégalithique de l'âge du fer qui a construit les pots, mais ils témoignent du fait que la région était autrefois une route commerciale majeure, s'étendant de la côte sud de la Chine aux plaines Korat en Thaïlande.

Tey m'emmène sur le site 2, qui est divisé entre deux collines voisines. Ici, les troncs d'arbres et les racines entourent les bocaux, les éclats de métal - les restes de bombes explosées - craquent sous les pieds, et les poteaux rouges fraîchement peints nous avertissent de ne pas nous écarter du chemin.

David McKelvey / Flickr

Nous terminons la journée sur le site 3, accessible via un pont branlant, et entouré de rizières, d'étangs à poissons et de bétail en pâturage. C'est le plus pittoresque des sites, et abrite environ 150 pots. Seuls les plus grands restent sur place; les plus petits ont depuis longtemps été utilisés pour construire les fondations des maisons voisines.

Il n'y a pas d'autres touristes, ou même des locaux, et le vent passe par le doux tintement des cloches des vaches. C'est un son paisible, dis-je à Tey. Il sourit: "Oui. Les fermiers fabriquent les cloches à partir de fragments de bombes. "

Explorez plus de Laos avec la dernière édition de. La visite de Shafik sur les sites de pot a été organisée par EXO Travel.

Laisse Un Commentaire: