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Puzzles à la plaine des Jarres, au Laos

Puzzles à la plaine des Jarres, au Laos

Après trois heures de marche le long des sentiers forestiers escarpés, vous arrivez à un spectacle surréaliste. Des centaines de pots de pierre mégalithiques, assez grands pour que quelqu'un puisse s'y accroupir, sont éparpillés tout autour. Ce groupe de 416 bocaux est le plus grand de la Plain of Jars, qui porte bien son nom. Il compte actuellement 1900 bocaux répartis en 52 grappes, ainsi qu'une quinzaine de jarres. Ils ont été faits par une civilisation disparue et leur présence indique que les montagnes ont été prospèrement établies à l'époque. Aujourd'hui, la province de Xieng Khoung est de nouveau à la hausse, cette fois en tant que centre touristique.

On sait peu de choses sur les fabricants de pots, sauf que le plateau était un centre stratégique et prospère pour les routes commerciales qui s'étendaient de l'Inde à la Chine. Il y a près de 2000 ans, peut-être plus tôt selon de nouvelles preuves, ces jarres fonctionnaient comme des vases mortuaires: un cadavre était placé dans la jarre jusqu'à ce qu'il se décompose, puis incinéré et enterré dans une seconde urne avec des possessions personnelles. Tout ce qui reste ici, ce sont les pots vides, disposés en grappes sur les crêtes des collines, un héritage imposant et étrange.

À Phukeng, vous pouvez voir où les pots ont été faits. Des dizaines de pots incomplets se trouvent sur le flanc de la montagne où ils ont été abandonnés après avoir été fissurés pendant la construction. C'est un spectacle qui évoque l'ampleur de l'effort: après avoir passé plusieurs semaines à creuser un pot d'un rocher avec un marteau et un ciseau, les créateurs ont dû transporter la charge de plusieurs tonnes (le plus grand pot pèse six tonnes) , paysage de pins au "cimetière" à 8 km. La façon dont les bocaux ont été transportés est un autre casse-tête qui sert à approfondir l'énigme qui envahit la plaine des Jarres.

Des bus publics quotidiens relient Luang Prabang et Vientiane à Phonsovan. L'Auberge de la Plaine des Jarres ([protégé par courriel]) est le meilleur hôtel de la province, avec des bungalows en bois privés.

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