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Carthagène et Mompox: un conte de deux villes

Carthagène et Mompox: un conte de deux villes

Tôt ou tard, presque tous les voyageurs en Colombie se retrouvent à Carthagène, la ville fortifiée au bord de la mer. Entouré par le formidable 16ème siècle Las Murallas (mur de la mer), la vieille ville est presque trop pittoresque, avec son labyrinthe de places verdoyantes et ses rues étroites, bordées de maisons coloniales peintes de couleurs vives arborant des heurtoirs de porte en laiton et drapées de bougainvilliers rose vif.

Dès le matin, Cartagena bourdonne d'activité. Avant 9 heures du matin, des dizaines de vedettes rapides transportent des foules de fidèles venus du quai vers les îles Rosario, tandis que les nombreux vendeurs de la ville présentent des chapeaux colorés, des sculptures sur bois et des objets tissés le long des trottoirs.

Commencez vos promenades sur la verdoyante Plaza de Bolívar, où les habitants s'attardent sur les bancs ombragés. Le grand Palais de la Inquisition qui occupe le côté ouest de la place inspire la peur et la haine en son temps, avec des sorcières, des blasphémateurs et d'autres pécheurs dénoncés à la petite fenêtre de son côté entre 1610 et 1776. À l'intérieur, les instruments de torture inventifs indiquent comment les confessions ont été extraites.

En diagonale en face de la place se trouve la vaste cathédrale, semblable à une forteresse, avec un intérieur planant mais plat. Sir Frances Drake fit tirer un coup de canon à l'intérieur en 1586 dans le but de persuader les bons citoyens de Cartagena de se séparer d'une grosse somme d'argent, ce qui persuada la ville qu'elle avait besoin d'une meilleure protection contre les pirates maraudeurs. La plus impressionnante des fortifications de Carthagène est le Castillo de San Felipe de Barajas, au sommet de la colline, de l'autre côté du pont de la vieille ville, ses tours, ses remparts et son labyrinthe de tunnels jamais pénétrés par l'ennemi.

La nuit, la vieille ville se presse avec des foules. Musique live joue à la Plaza de Los Coches; des rangées de calèches tirées par des chevaux portent des couples et des familles à travers les rues étroites; les places se remplissent de fêtards, de colporteurs, de mendiants et de musiciens de rue. Du ceviche fondant dans la bouche, du riz aux fruits de mer vietnamien à La Cevichería sur la rue Stuart, des saveurs intenses du sud de l'Inde à Ganesha à la Calle de Las Bóvedas, de la gastronomie cubaine à la Calle Balocco La Vitriola - fréquentée par les goûts de Shakira - Cartagena est sans pareil.

Revelry continue tard dans la nuit, du Café del Mar en plein air sur le mur de la mer aux boîtes de nuit pompant le long de la bande hôtelière fastueuse dans la nouvelle partie de la ville, et l'action se réduit à l'aube, seulement pour être répétée, nuit après la nuit.

Donc, si toutes les routes mènent à Carthagène, alors Mompox - l'anti-Cartagena - est notoirement difficile à atteindre, perdu au milieu des marais et des minuscules villages au milieu de la Colombie. Vous devez prendre une camionnette aux petites heures du matin, ou bien prendre un combo d'autobus et de bateaux.

Une langueur intemporelle plane sur Mompox, cuite sous le soleil brûlant, et semble s'infiltrer dans vos os. La lenteur de la vie se reflète dans le doux mouvement de la rivière et dans la vie des habitants qui se promènent à bicyclette le long des rues sales. Fondée en 1540, cette ville rivalisait avec Carthagène en tant que port jusqu'à ce que la rivière soit ensablée et que le trafic soit détourné ailleurs. La perte de la ville est votre gain: à l'exception des visiteurs colombiens, qui viennent rendre hommage au décor de la version cinématographique de Gabriel García Marquez L'amour au temps du choléra, vous trouverez quelques autres touristes ici.

Le plus grand plaisir consiste à flâner le long du front de mer, à déambuler dans des rues étroites et ensoleillées bordées de bâtiments coloniaux délabrés et à s'arrêter sur la petite place verdoyante, ornée d'une statue d'El Libertadór - Simón Bolívar - qui trahit l'ancienne importance de Mompox . L'inscription ci-dessous se lit (en espagnol): "Si à Caracas je dois ma naissance, à Mompox je dois ma gloire". A proximité, les décorations élaborées des églises de Mompox - la maison en pain d'épice - comme l'Iglesia de Santa Bárbara au bord de la rivière et l'Iglesia de San Agustín sur la Calle Real del Medio - sont l'austérité des lieux de culte de Carthagène.

Si la chaleur est trop forte, passez les heures de siesta sur des bancs ombragés dans le petit parc bordé d'arbres près du cimetière. Piquez autour de la petite nécropole, ses terres envahies par l'herbe séchée jusqu'aux genoux, ses pierres tombales et tombes ébréchées un blanc aveuglant par une journée ensoleillée, et les chats du cimetière somnolant dans leur ombre, pour voir si vous pouvez repérer la seule tombe juive dans le La «ville des morts» catholique.

La cuisine gastronomique est encore à faire des incursions ici, mais Comedór Costeño est un excellent pari pour le déjeuner, avec des assiettes de poisson-du-jour, riz et patacones (purée de banane plantain) servie sur des tables extérieures surplombant la rivière. Le soir, les habitants grincent doucement dans la rue sur les chaises à bascule en bois qu'ils sont célèbres pour faire. Vous pouvez rejoindre leur exemple sur la Plaza de Concepción, boire un verre à la Luna de Mompox ou aller à la Plaza Santo Domingo qui prend vie la nuit avec des vendeurs de rue griller de la viande sur des bâtons, faire des pizzas à partir de zéro, tandis que les musiciens locaux la bande sonore.

Contrairement à l'activité aquatique frénétique de Carthagène, les bateaux de Mompox glissent lentement le long des berges, vous donnant un aperçu des iguanes géants, des hérons et d'autres habitants de la rivière.Le bateau monte dans un étroit tunnel de roseaux jusqu'à un vaste lac où les enfants des pêcheurs locaux s'ébattent dans l'eau. Alors que le soleil se couche, le lac acquiert un éclat nacré d'un autre monde, et alors que le soleil rouge sang coule sous l'horizon, vous imaginez que vous voyez Mompox exactement comme les autres voyageurs l'ont vu il y a cinq siècles.

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