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Les tempêtes les plus intenses au monde, le Venezuela

Les tempêtes les plus intenses au monde, le Venezuela

Chaque nuit, sur le lac Maracaibo, les nuages ​​se rassemblent pour accomplir les tempêtes les plus intenses du monde. Le tonnerre et la foudre s'écrasent dans le ciel alors que les habitants des villages locaux, construits sur pilotis, dorment paisiblement dans leurs cabanes. Alasdair Baverstock est allé enquêter.

Les gros nuages ​​d'orage qui s'étaient enflés dans les cieux énormes finissaient par faire leur apparition. Bien que le soleil se soit couché et que la nuit soit tombée sur le lac Maracaibo au Venezuela, la scène autour de nous a été aussi brillante que le jour, éclairée par l'éclat blanc et éclatant de l'orage le plus fiable du monde.

Le Venezuela, qui couronne le continent sud-américain et répertorie la plus longue côte des Caraïbes et les plus hautes chutes d'eau au monde, abrite également le Catatumbo Lightning, l'orage le plus fréquent et le plus intense au monde.

La foudre se produit chaque nuit au-dessus du lac Maracaibo, le plus grand plan d'eau du continent près de la frontière colombienne. Entourée par les Andes du nord, la position du lac fournit les conditions parfaites pour l'électricité.

"Pour la foudre, il faut de la chaleur et de l'humidité", explique le professeur Graeme Anderson, l'un des scientifiques les plus éminents du Royaume-Uni. "Ceux-ci sont en abondance dans cette partie du monde. Ajoutez au facteur des vents changeants, provoqué par l'air frais descendant des montagnes environnantes, et il vous reste quelque chose de très spécial ".

De jour, ce bassin d'eau étouffant est pratiquement épargné par les mains humaines, à l'exception des communautés de pêche au sommet des lacs qui parsèment ses rives. Les villages sont accessibles en hors-bord à partir d'un port boisé au bord sud du lac. Passant à travers les canaux jungled où hurlent les singes hurleurs (la créature terrestre la plus bruyante du monde) de leurs auvents tremblants, nous arrivons au lac lui-même. La perspective s'élargit pour révéler des cieux énormes dans toutes les directions, où les nuages ​​de cumulonimbus localisés vont exploser, de nombreux kilomètres dans la troposphère, dans ce spectacle nocturne.

Les villages sont constitués de huttes construites au-dessus de la surface de l'eau, soutenues par des échasses enfoncées dans le sol. Les habitants sont donc adeptes des canoës, comme en témoigne leur pagaie sans effort entre des cabanes peintes de couleurs vives lors de visites chez leurs voisins. Les jeunes villageois, pas encore assez âgés pour opérer des bateaux de grande taille, sont assis dans des lavabos, se chavirent dans des jeux aquatiques de «damoiselles».

Le pays tire son nom de ces colonies de lacs. Cette région a été la première terre lancée par les explorateurs espagnols sur le continent, qui ont pensé à une «terre de Venise» en apercevant les communautés. Le nom 'Venezuela' est resté.

Pour les habitants, qui voient rarement des nuits sans la foudre, l'intérêt croissant des touristes est déconcertant. "Ce n'est pas inhabituel pour nous", a déclaré Daniel Bracho, 17 ans, "la foudre a toujours existé ici. C'est marrant pour nous que les touristes viennent se coucher toute la nuit pour regarder les tempêtes quand nous dormons à travers eux ".

Située en bordure d'un village, notre cabane est une affaire simple. Les invités peuvent choisir de dormir dans des hamacs ou dans le dortoir, la même pièce dans laquelle le professeur Brian Cox a été réveillé en hurlant lors d'une expédition de tournage à Catatumbo Lighting, suite à l'apparition d'une chauve-souris non invitée dans sa moustiquaire.

Des journées sont consacrées à la visite des backwaters de la région et à se faire des amis dans le village, tandis que les étoiles sortent la nuit. Le spectacle de foudre commence vers 2 heures du matin, ce qui donne au groupe une chance de contempler des cieux peuplés d'innombrables étoiles, avant que les premiers grondements de tonnerre ne jaillissent du lac pour annoncer le premier acte.

Les tempêtes se construisent lentement, leurs éclairs à l'intérieur des nuages ​​éclairant la source tonnante des boulons, qui dessinent de grandes fissures à travers l'espace entre les immenses nuages ​​et l'eau agitée ci-dessous.

Les tempêtes de tous les côtés s'unissent et bientôt le monde nocturne autour de nous s'est transformé en une énorme lumière stroboscopique. Les singes qui vivent dans les palmiers se retirent dans le feuillage plus dense à mesure que les éclairs deviennent indénombrables. Le bavardage du groupe se transforme en crainte silencieuse alors que les tempêtes atteignent leur zénith, avec de multiples traînées de foudre émergeant ensemble, leur tonnerre nous atteignant en trois exemplaires tandis que nous observons les éclairs les plus intenses du monde.

Les tempêtes finissent par s'apaiser, et avant longtemps l'aube se lève à l'est, annonçant l'arrivée imminente du soleil, dont la douce lumière dorée apaise à la suite des bouffées de chaleur qui avaient été la première source d'illumination.

Ramper vers nos hamacs pour se reposer avant la chaleur intense du jour rend le sommeil une impossibilité moite, je commence à comprendre, comme le tonnerre s'abaisse à un grondement lointain, comment les habitants originaux de la «Petite Venise» sont endormis si facilement.

Tours à la foudre Catatumbo de Mérida, une ville populaire dans les Andes vénézuéliennes. Divers voyagistes opèrent le voyage, bien que Alan Highton (www.cocolight.com) offre le seul tour de deux nuits.

Explorez plus du Venezuela avec le Guide Rough à la première fois en Amérique latine.

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