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Dix meilleurs endroits pour boire autour de la Grande-Bretagne

Dix meilleurs endroits pour boire autour de la Grande-Bretagne

Le grand festival de la bière britannique

Pendant cinq jours de l'année chaque été, le centre d'exposition un peu sans âme d'Earls Court est transformé en un pub géant (photo ci-dessus). Ou du moins c'est ce que l'on ressent. Fini les stands commerciaux et les délégués adaptés, remplacés par une armée de volontaires (la plupart du temps barbus) maniant des centaines de fûts, distribuant des bières dont peu de gens ont entendu parler à des milliers de parieurs - dont beaucoup portent des cônes ou des sombreros sans raison apparente.

La bière est de retour en Grande-Bretagne - il y a plus de brasseries en activité depuis 1939 et les ventes de cascades augmentent d'année en année - et si vous deviez juger uniquement par la GBBF, vous pourriez penser que nous n'avons jamais cessé de l'aimer . Chaque jour, plus de douze mille personnes franchissent les portes pour goûter à plus de cinq cents ales différentes, d'une Pénélope Pitstop à une Radgie Gadgie.

Pour plus de détails sur l'événement, y compris les heures d'ouverture chaque jour, visitez le site Web de CAMRA (www.camra.org.uk).

Le whisky de classe mondiale d'Islay

Avec leurs noms de marque célèbres encadrés sur un estran rocheux, les distilleries d'Islay sont parmi les points de repère les plus remarquables des Hébrides, les points cardinaux blanchis à la chaux de toute tournée de whisky qui se respecte. Le prix de l'esprit le plus distinctif d'Islay appartient, la plupart seraient d'accord, à Laphroaig, dont un dram est probablement mieux apprécié in situ à leur distillerie près de Port Ellen sur la côte sud de l'île. Si vous arrivez en ferry de la péninsule de Kintyre, vous ne pouvez pas manquer le lettrage noir audacieux, mais ce n'est rien comparé à l'audace du bouquet de whisky, une dose réparatrice de tourbe et de varech qui fument les sens et gorgent la langue.

Près de Port Ellen se trouve le Lagavulin, encore plus vieux et tout aussi emblématique, un vénérable malt de 16 ans avec une finition similaire à la tourbe mais pas tout à fait aussi médicinale. Plus à l'est se trouve Ardbeg, un groupe de pipes et d'alambics au début du dix-neuvième siècle, décrit par l'autorité du whisky Jim Murray comme "la plus grande distillerie de la planète". Le plus ancien de toutes les distilleries d'Islay, cependant, est Bowmore, un pilier nord bordé de plage dont la souche plus légère de tourbe est parfaite pour les débutants.

Des horaires et des prix actualisés sont disponibles sur les sites Web de chaque distillerie: www.laphroaig.com; www.discovering-distilleries.com/Lagavulin; www.ardbeg.com; www.bowmore.co.uk.

Le Martini parfait chez Dukes

Vous n'aurez peut-être jamais l'occasion de conduire une Aston Martin ou de vous amuser avec un bel espion russe, mais un moyen infaillible de se livrer à un petit fantasme de James Bond est de savourer l'un des exquis Martinis au Duke's Bar, Ian Fleming et a déclaré être son inspiration pour le tipple préféré de 007.

Le jardin de bière le plus pittoresque de Grande-Bretagne

Il n'y a pas beaucoup d'auberges de relais centenaires laissées intactes en Écosse, et aucune avec un cadre aussi sublime que Tibbie Shiels'. Perché sur le bord du Loch St Mary's, au cœur des Scottish Borders, avec le Loch of the Lowes à l'arrière, c'est l'endroit idéal pour rêver dans votre bière. Sa poignée de bancs latéraux de loch a peut-être été battue par le temps de Borders, mais les vues seules, ininterrompues sur l'étendue d'encre de l'eau et les sommets de verre reflétés sur sa surface, rendent peut-être juste un peu inadéquat.

le auberge elle-même, ou tout au moins la partie la plus ancienne, est la pierre vernaculaire des Borders, avec des fenêtres basses et - malgré les paniers suspendus - une certaine austérité, suffisamment appropriée, peut-être, étant donné la réputation historique de cette zone comme forteresse Covenant. Les habitués du dix-neuvième siècle comprenaient Sir Walter Scott et son ami et romancier gothique James Hogg, berger dans la vallée parallèle d'Ettrick, et un écrivain dont l'influence a été citée ces dernières années par d'éminentes figures littéraires écossaises comme Irvine Welsh.

Tibbie Shiels Inn, Loch de St Mary, Selkirkshire, Scottish Borders 01750/42231, www.tibbieshiels.com.

Le plus ancien pub d'Angleterre

Au Moyen Age, la qualité de l'eau à Nottingham était notoirement pauvre. Les sections locales ont souvent eu recours à la bière brassicole parce que le processus de fermentation créait un produit appétent et nutritif, sans danger pour la santé, bien qu'il en contienne des bienfaits alcooliques. Ainsi, lorsque le château de Nottingham a été construit pour William le Conquérant en 1068, une brasserie a été l'un de ses premiers ajouts.

Heureusement, la qualité de l'eau de Nottingham s'est améliorée au cours des mille dernières années, de sorte que les habitants et les visiteurs doivent penser à une autre excuse pour s'arrêter pour une pinte à Ye Olde Voyage à Jérusalem, qui occupe le site de la brasserie, remonte à 1189 et revendique (aux côtés d'une vingtaine de rivaux) le plus vieux pub d'Angleterre. Bien que l'extérieur à colombages noir et blanc date du XVIIe siècle, l'intérieur évoque à merveille le patrimoine plus ancien du pub: des murs en pierre, des poutres en bois vieillies, des passages étroits et des alcôves exiguës.

Ye Olde Voyage à Jérusalem, Brewhouse Yard, Nottingham 0115/947 3171, www.triptojerusalem.com.

Les vignobles réputés de Kent

Bien que le vin ait été fabriqué en Angleterre depuis les Normands - certains disent depuis les Romains - ce n'est que dans les années 1960 que les vignes ont commencé à être cultivées à l'échelle commerciale.Le vin mousseux anglais a été le plus réussi jusqu'ici, mais de nombreux blancs, rosés et même rouges suivent dans leur sillage.

Il y a maintenant plus de quatre cents vignobles en Angleterre, principalement concentrés dans les comtés ensoleillés du sud. Beaucoup sont ouverts au public pour des visites et des dégustations. L'un des meilleurs est le plus ancien vignoble commercial de Kent à Biddenden, une entreprise familiale produisant des vins de dix variétés de raisin d'origine germanique, y compris Ortega, Dornfelder et Schonburger.

Les visiteurs sont libres de se promener dans le vignoble à leur guise, ou de participer à la visite gratuite qui a lieu les week-ends différents tout au long de l'année. Déguster leurs produits, du délicieux Gribble Bridge rosé au blanc pétillant, un mélange rafraîchissant de Reichensteiner, Pinot Noir et Scheurebe, est facultatif, mais recommandé.

Vignobles Biddenden, Gribble Bridge Lane, Biddenden, Kent 01580/291726, www.biddendenvineyards.com.

Le plus petit pub de Grande-Bretagne

Quel est le plus petit pub de Grande-Bretagne? Publicains ont été la dispute pour toujours. Ce qui ne peut pas être contesté, c'est à quel point Le Nutshell, au coeur de la jolie ville de Bury St Edmunds Suffolk, est en réalité. Seulement quinze pieds sur sept, c'est assez grand pour douze clients ou peut-être quinze, mais seulement s'ils peuvent lever une pinte sans lever les coudes. Comme on pouvait s'y attendre, les propriétaires successifs se sont réchauffés sur le thème de la taille plutôt petite du pub et l'intérieur antique, avec ses boiseries, ses bancs et son bar noueux, a à un moment ou à un autre tenu le plus petit jeu de fléchettes au monde. .

Quant aux bières en vente, Le Nutshell est la propriété de la propre brasserie Greene King de Bury, qui fournit des bières sterling. Arrêtez-vous pour une pinte de l'Abbé Ale corsé, superbe poule Old Speckled, une bière rousse avec une fermeture éclair acidulée, ou le plus léger IPA - India Pale Ale, nommé d'après les jours où il a été exporté par le baril aux expatriés britanniques étouffant dans la chaleur de l'Inde. N'amène pas tous tes amis.

Le bref, la traversée, Bury St Edmunds, Suffolk 01284/764867, www.thenutshellpub.co.uk.

La pinte la plus septentrionale de Grande-Bretagne

Des classiques bières fermentées aux chênes de Traquair House in the Borders à la BrewDog («bière pour punks»), iconoclaste et résolument iconoclaste, l'Écosse produit quelques-unes des bières les plus excitantes du pays. Et pour trouver l'un des brasseurs artisanaux les plus innovants, vous devez voyager très loin vers le nord, en fait presque jusqu'à ce que vous tombiez du bord du pays.

Dans l'île la plus septentrionale des Shetland, Unst, avec ses falaises spectaculaires et ses plages de sable fin, la Grande-Bretagne va certainement à la renverse. Au milieu du paysage vallonné de landes et de landes, et de vieilles maisons de crocodiles en ruines, se dresse l'ancienne base radar de la RAF de Saxa Vord - maintenant chaleureuse et accueillante Saxa Vord Resort. C'est la maison de Valhalla, la brasserie la plus septentrionale de Grande-Bretagne.

Valhalla appartient à l'affable Sonny Priest, qui a démarré la brasserie il y a une dizaine d'années lorsque les compressions à la base de la RAF ont réduit ses heures de travail. C'est une petite opération artisanale, et l'accent est mis sur la création artisanale d'ales de qualité exceptionnelle. La gamme de six bières comprend le rocher sombre et terreux d'Auld, qui tire son nom du terme propre aux Shetlanders pour l'île; l'île unique Bere, une curiosité faite avec un grain ancien appelé bere apporté à ces îles par les Vikings; et la lumière Old Scatness, qui combine bere, blé et avoine avec de la bruyère et du miel.

Valhalla Brewery (www.valhallabrewery.co.uk) est à Saxa Vord Resort, Unst, Shetland (www.saxavord.com).

Les boozers de dockers de Liverpool

Loin du centre-ville rajeuni, les quais de Liverpool peuvent être étrangement silencieux ces jours-ci. Bien que l'emblématique Albert Dock - qui abrite Tate Liverpool, le musée maritime de Mersey et une foule d'autres attractions - ait été magnifiquement restauré dans les années 1980, une grande partie de ce vaste centre industriel reste une triste image du déclin postindustriel. Le front de mer de Liverpool est maintenant classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, mais beaucoup de ses bâtiments sont élégamment abandonnés.

Beaucoup de centaines de pubs dans cette zone autrefois grouillante ont également rencontré un destin prévisible. Il y a, cependant, quelques belles vieilles qui réussissent encore à s'épanouir. Entrer dans L'Atlantique sur Regent Road et vous vous sentirez comme si vous entrez dans un Liverpool qui n'a jamais entendu parler de Steven Gerrard, Paul O'Grady ou même les Fab Four. Fermement coincé au début des années 1950, ce pub d'une pièce a encore de la sciure de bois sur ses sols et une bande de skiffle dans le coin le dimanche midi. Retour vers le centre-ville et arrêtez-vous à La flotte baltique, en forme de bateau, et le seul pub sur Merseyside avec sa propre brasserie.

L'Atlantique, 162 Regent Rd, Liverpool 0151/922 9815; La flotte de la Baltique, 33 Wapping, Liverpool 0151/709 3116.

Le meilleur endroit de consommation du pays de Galles

Tŷ Coch Inn - la maison rouge - à Porth Dinllaen, est un village merveilleusement pittoresque d'une douzaine de maisons et une station de sauvetage coincée entre la plage et les collines vertes escarpées. L'une des nombreuses beautés de cet endroit est que seuls les résidents peuvent conduire ici. Tous les autres se rendent à pied, soit le long de la plage, à proximité de Morfa Nefyn, soit à 800 mètres du terrain de golf de Nefyn et du district. Porth Dinllaen était autrefois un port de pêche prospère (si petit) avec sa propre cour de construction navale et beaucoup de contrebande. Au début du XIXe siècle, la proximité de l'Irlande en fait un concurrent pour le principal terminal ferroviaire et le port de ferry pour l'Irlande.Il ne faut pas trop penser à cela: ce petit endroit magnifique aurait pu ressembler à Holyhead - le «gagnant» éventuel du concours.

En été, la baie est habituellement remplie de petits bateaux naviguant sur les eaux calmes, protégés des vents d'ouest dominants par la pointe protectrice de Carreg Ddu. Un chemin enchanteur s'égare jusqu'au point, donnant des vues fabuleuses jusqu'au village avec les hauts sommets de Snowdonia encadrant l'horizon lointain. Redescendez au pub pour un déjeuner de laboureur ou une tarte au steak et au rein. Par une journée venteuse, c'est confortable à l'intérieur; Dans tous les autres cas, mieux vaut s'installer sur les bancs au bord de l'eau. Certains trouvent qu'il est si difficile de les laisser se trouer dans l'une des maisons de vacances adjacentes pour une merveilleuse loin de tous les quelques jours.

Le village est détenu par le National Trust (www.nationaltrust.org.uk), qui a des détails sur l'hébergement.

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