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Valence: la ville espagnole parfaite

Valence: la ville espagnole parfaite

Baignant dans le soleil toute l'année mais étonnamment peu perturbé par les foules de touristes - ils font la queue pour le Prado à Madrid, ou le long des plages de la Costa Blanca voisine - Valence est la ville parfaite pour un week-end décontracté. Manquant des sites emblématiques de Barcelone et de Madrid, l'accent est mis ici sur la nourriture incroyable. C'est une ville pour les gourmands et les gastronomes, allant de la collation plus stagnante du marché aux dîners au guide Michelin. Il est tentant de passer le plus clair de son temps à manger des tapas, mais il y en a beaucoup plus dans cette ville qui se régénère rapidement, depuis les pièces architecturales de la ville aux explosifs Las Fallas, l'une des fêtes les plus importantes d'Espagne.

Paella por favor

La ville est le lieu de naissance de la paella, et une assiette de riz gluant au safran avec de la viande ou des fruits de mer (véto de la tradition valencienne mélangeant les deux) est un incontournable pendant que vous êtes en ville.

La journée traditionnelle pour manger la paella est le dimanche, quand les habitants affluent vers les restaurants de la plage pour leur dose hebdomadaire. La vaste salle à manger de La Pepica résonne avec le bavardage des habitants mettant le monde à l'abri des grésillements de riz parfumé. La version locale authentique vient avec le lapin, le poulet et les escargots (pas un fan de mollusques? Demandez-le péché caracoles) tu pourrais aussi essayer fideuà (avec des nouilles et des fruits de mer) ou le dense, d'encre arroz negro (avec des seiches). Ensuite, passez la journée sur la plage de Malvarrosa, une étendue de sable doré rêveuse.

Magasinez des souvenirs gourmands

Valence abrite le plus grand marché couvert d'Europe, une magnifique affaire moderniste avec une façade en vitrail et une coupole en mosaïque agrémentée d'oranges valenciennes. Les plus de mille étals sont entassés avec des produits de saison, vendant une gamme alléchante de goodies, du jambon ibérique à turrón (nougat). Le Bar Central, propriété du superchef Ricard Camarena, originaire de Valence, mieux connu pour son restaurant étoilé au guide Michelin dans la même ville, sert des repas simples dans l'agitation du marché et constitue également un bon endroit pour goûter au célèbre cava local, de la région voisine de Requena.

Tuck dans les tapas

Il y a des dizaines de bars où vous pouvez vous gaver de tapas ou prendre un rapide pintxo (comme les tapas mais souvent plus élaborées, brochées avec un bâtonnet à cocktail et mangées au bar), surtout dans les ruelles tortueuses du Barrio del Carmen. Le meilleur endroit pour une explosion de tapas, cependant, est l'atmosphère Bodega Casa Montaña dans le quartier des pêcheurs Cabañal. Canard sous la barre-bar en bois à l'arrière-salle, avec ses vastes barils et l'appareil de vinification, et se régaler de clochettes (Petites moules savoureuses de Valence, de mai à août), chorizo ​​au cidre, morcilla (boudin noir), ragoût de fèves et plus - venez affamés.

D'autres faits saillants de tapas incluent des moules dans le bouillon épicé à Barre Pilar (Calle del Moro Zeit 13), où les serveurs hurlent votre commande à la cuisine; Ange de Tasca (Carrer de la Puríssima 1) pour les sardines grillées stellaires; et Buzzy Las Cuevas (Carrer del Comte d'Almodóvar 8), qui a une grande variété de plats. Pour une vue d'ensemble animée, faites une visite des tapas avec Suzie Anon y Garcia, une gourmande dévouée et guide touristique expérimenté avec une connaissance approfondie de la scène locale.

Boire et être joyeux

Les quartiers historiques Barrio del Carmen et Russafa sont parfaits pour faire du bar. Faites comme les Valencianos et commandez un pichet de agua de Valence - un mélange rafraîchissant mais mortel de cava, de jus d'orange, de vodka et de gin. Les meilleurs bars pour l'essayer sont Sant Jaume (Calle Caballeros 51), une vieille pharmacie atmosphérique avec des murs lambrissés, et le Café de las Horas, avec un plafond étoilé et une ambiance théâtrale.

La Cité des Arts et des Sciences, par o palsson via Compfight cc

Si c'est le rafraîchissement de jour que vous recherchez, essayez Horchata - une spécialité locale sucrée et crémeuse à base de noix tigrées et servie avec de longs éclats de gâteau appelés fartons; horchatería El Siglo (Plaza Santa Catalina), fondée en 1836, sert le meilleur de la ville et possède un intérieur merveilleusement rétro.

Go gourmet

Valence dispose de cinq restaurants étoilés au guide Michelin, mais l'endroit qui suscite le plus d'intérêt est La Salita, encore non étoilé. La nourriture est nouvelle mais satisfaisante, et les créations fantaisistes du chef Begoña Rodrigo (vainqueur de la version espagnole de Chef cuisinier), comme une entrée de petites crevettes prises dans un filet de pêche aux algues, ou une «ligne de lavage» de petits fours (avec des pinces à linge), en font un endroit idéal pour une occasion spéciale. Le menu dégustation de 7 plats coûte moins de 50 € - une aubaine.

Avoir une explosion à Las Fallas

La plus grande fête de Valence, Las Fallas, en l'honneur de St Joseph, a lieu chaque année au mois de mars. Chaque quartier construit d'énormes figures caricaturales - certaines aussi grandes que des maisons - qui sont spectaculairement enflammées dans la nuit du 19 mars. Les jours précédents, il y a des concours de paella, des fêtes et des corridas, et tous les jours à 14h la Plaza del Ayuntamiento est rempli d'étalages époustouflants de pièces pyrotechniques mises en valeur par des quartiers rivaux.

Regardez le paysage

Travailler de la paella avec une promenade, en commençant dans le Barrio del Carmen, un réseau labyrinthique de rues qui abrite la cathédrale baroque-gothique, a déclaré pour abriter le Saint-Graal; grimper les 207 marches du clocher pour des vues vertigineuses.A proximité, La Lonja, l'ancien bâtiment d'échange de soie, est un chef-d'œuvre gothique protégé par l'UNESCO.

La Lonja de Pleuntje via Compfight cc

Dirigez-vous vers le nord à travers les ruelles vers la charmante Jardínes del Turia, un parc panoramique qui prend le chemin de l'ancienne rivière Turia, qui a été détournée suite aux inondations de 1956. Promenez-vous dans le parc et vous arriverez au centre de Valence. régénération récente: la Cité des Arts et des Sciences. Principalement conçu par l'architecte local Santiago Calatrava, cet ensemble futuriste de bâtiments blancs blanchis entourés de piscines turquoise comprend l'Oceanogràfic sinueux, le plus grand aquarium d'Europe, et l'étonnant Hemisfèric en forme d'œil, utilisé comme cinéma IMAX. De là, le quartier portuaire réaménagé, qui abrite l'élégant port de plaisance Veles e Vents, siège de la Coupe des Amériques à deux reprises depuis quelques années.

Plus loin, le long du front de mer, s'étend une plage de sable fin soutenue par une promenade de restaurants de paëlla. Ernest Hemingway a essayé sa première paella ici, et c'est vite devenu un lieu de prédilection. En fait, il a été tellement pris avec la ville qu'il l'a choisi comme l'endroit parfait pour commencer son premier roman Le soleil se lève aussi; prendre un siège en bord de plage au soleil, commander un assiette et vous verrez bientôt pourquoi.

Il y a des vols directs à destination de Valence depuis Londres, ou prendre un vol pour Madrid et prendre le train à grande vitesse AVE à partir de là. Explorez plus de l'Espagne avec le Rough Guide to Spain. Réservez des auberges pour votre voyage, et n'oubliez pas d'acheter une assurance voyage avant de partir.

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