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Leçons tirées de la route: comment écrire le premier guide rugueux en Inde

Leçons tirées de la route: comment écrire le premier guide rugueux en Inde

Avec ses récits de fêtes, ses plages immaculées et ses pèlerins, David Abram raconte ce que fut la première édition de l'un de nos titres les plus anciens: Le guide approximatif de l'Inde.

Comment êtes-vous venu à travailler sur le tout premier Guide Rough en Inde?

J'ai répondu à une annonce dans Le gardien, Croyez-le ou non!

Quel type de préparation est impliqué dans la première édition d'un tel guide mammouth?

En 1991, lorsque le livre a été commandé, il n'y avait que deux guides complets sur le marché. Je les ai lus attentivement et j'ai passé des semaines à parcourir les anciennes nomenclatures de l'époque coloniale dans la bibliothèque SOAS pour trouver de nouvelles idées.

Où êtes-vous allé pour vos recherches en Inde pour ce guide?

Pour la première édition, j'ai couvert l'Inde centrale (Orissa, Madhya Pradesh et Maharashtra), Bombay (comme c'était encore le cas à l'époque), Goa, certaines parties de l'Himalaya, le Pendjab et l'Haryana.

Il y avait quatre auteurs au total et nous avons chacun fait environ six mois de recherche en Inde, et 18 mois en arrière à nos bureaux.

Qu'est-ce qui voyageait en Inde comme à l'époque?

Le voyage était, rétrospectivement, assez dur. J'ai séjourné dans des endroits bon marché la plupart du temps et nous sommes arrivés dans les bus locaux. Peu de destinations que j'ai cherchées étaient sur la carte touristique, donc j'ai rarement rencontré d'autres voyageurs, ce qui a rendu l'ensemble plus intense mais beaucoup plus enrichissant.

Je faisais des détours bizarres et merveilleux, suivais des pèlerins dans les montagnes sacrées, attrapais des auto-pousse-pousse pour obscurcir les villages et assister aux invitations des archéologues à visiter les sites nouvellement découverts. Il y avait des moments où tout cela ressemblait à une véritable exploration.

Comment avez-vous gardé des notes en cours de route?

J'ai utilisé une machine à écrire électronique portable (c'était l'ère du pré-ordinateur portable) et j'ai passé des heures chaque soir à dénigrer des notes sur un horrible papier à lettres rose. J'ai gardé les pages dans un classeur à anneaux qui n'a jamais quitté ma personne.

Imaginez à quel point cela est devenu précieux après deux ou trois mois de voyage? J'avais l'habitude de photocopier les pages périodiquement et les poster à la maison, mais même ainsi, j'ai gardé ces notes comme si ma vie en dépendait.

© Christopher Pillitz

Quels sont vos meilleurs souvenirs de la création / recherche de ce livre?

Je pourrais probablement écrire un autre livre de mille pages en réponse à celui-là. Mais au-dessus de ma tête: traverser l'Himalaya sur la route de Manali-Leh, qui n'était pas ouverte depuis longtemps, était une véritable aventure alors que le bus tombait en panne et nous avons été pris par une chute de neige au milieu de nulle part. nuits (je range une doudoune dans le coffre de ma voiture sur de longs trajets à ce jour).

En voyant le Temple d'Or à Amritsar pour la première fois - le Taj obtient naturellement plus d'attention mais ce bâtiment n'est pas moins éthéré. Traîner sur des plages désertes et désertes à Goa, qui dans une décennie serait des stations en plein essor et plein de gens - perdus pour toujours.

Et bien sûr, les gens que j'ai rencontrés et voyagé avec le long du chemin. C'est un cliché de le dire, acheter ils s'attardent dans la mémoire depuis longtemps et sont ce qui rend ces voyages merveilleux.

Avez-vous eu des moments effrayants?

Au cours de l'hiver 1998, j'ai marché jusqu'au Zanskar, dans l'Himalaya indien, sur une rivière gelée. C'était un mois de paradis et d'enfer. La terreur se cache potentiellement à chaque coin sous la forme de rampes le long d'étroites croûtes de glace, ou grimpe sans cordes sur des falaises glissantes surplombant l'eau libre, ce qui vous tuerait en deux minutes si vous tombiez dedans.

La récompense était une expérience dans une région himalayenne entièrement coupée du monde extérieur et c'était spectaculaire. Bien qu'en vérité, ce n'était probablement pas plus dangereux que de traverser n'importe quelle route à Delhi ou à Jaipur aujourd'hui!

Marcher sur la rivière gelée du Zanskar 1998 © David Abram

Quelles ont été les choses les plus étranges qui vous sont arrivées durant votre voyage?

Je me suis fait escroquer par un junky birman à Bombay une fois. Il m'a dit qu'il avait perdu tout son argent après un accident de moto dans lequel il avait dû payer une femme qu'il avait blessée. Il m'a pendu pendant des jours, me serrant de petites donations dans des routines bien répétées, avant que je ne le gronde.

Il m'a ensuite emmené, en guise d'excuse, sur une tournée d'initiés dans le sud de Bombay que je n'oublierai jamais. Je l'ai croisé quelques fois après lors de voyages ultérieurs. Il semblait plus émacié à chaque fois et a finalement disparu, apparemment sans laisser de trace. Il m'a raconté l'histoire de sa vie autour du café - c'était un récit épique de richesse à raconter.

Une autre expérience surréaliste était de se rendre à une soirée au palais balnéaire glamour du magnat de la bière Kingfisher, Vijay Malia, à Goa. Je portais des tongs parce que je n'avais rien d'autre et les gens étaient vraiment horrifiés.

Je me suis retrouvé là-bas parce que Le guide approximatif de Goa était un gros problème: les gens dont les restaurants étaient en vedette érigeraient des panneaux géants en bordure de route proclamant "comme recommandé par M. David Abram dans le Guide Rough !!". C'était le plus proche de la célébrité littéraire et c'était super pendant que ça durait!

Rajasthan était le pire endroit à cet égard, cependant. Un examen de guide brillant dans ces jours pré-TripAdvisor était suffisant pour transformer les fortunes d'une entreprise, et une fois j'ai été littéralement poursuivi à travers le désert par un peloton d'hôteliers dans les Jeeps, désespérément pour moi de retourner à Jaisalmer et visiter leur des endroits.

Comment l'Inde a-t-elle changé depuis votre premier voyage de recherche?

Eh bien, la recherche de guides est un jeu complètement différent. Au début des années 1990, il n'y avait pas de cartes fiables.Vous avez littéralement découvert des endroits - incroyables aussi - qui n'avaient jamais figuré dans aucun livre et étaient pratiquement inconnus des voyageurs étrangers. Les communications avec la maison étaient beaucoup plus difficiles. Quand j'ai voyagé pour la première fois en Inde, le seul mot de mes proches était via poste restante - Oh, la joie de prendre une lettre par avion avec votre nom dans un bureau de poste indien crasseux!

Voyager est beaucoup plus facile maintenant, mais une partie de la romance a été perdue, à coup sûr. Tout regardé si différent avant la libéralisation économique des années 90, les panneaux étaient peints à la main et l'asphalte était rare.

Le polyester était une nouveauté, donc dans les zones rurales, tout le monde portait un tissu tissé à la main, teint à la main et des vêtements traditionnels. Il n'y avait presque pas de voitures, mais des millions de vélos de marque Hero. Descendre de l'avion avait vraiment l'impression d'entrer dans une autre dimension.

Comment vous sentez-vous à propos de l'Inde maintenant?

Je suis beaucoup moins souriante à propos du pays que je ne l'étais. Je suis très frustré par le fossé grandissant entre les richesses, par le peu d'amélioration qui semble s'être amélioré pour les habitants les plus pauvres au cours des décennies où je suis allé là-bas, et par la mauvaise gouvernance générale.

Je suis plus sensible à l'esprit des livres politiques d'Arundhati Roy que les récits de voyage qui décrivent l'Inde comme une sorte de terrain de jeu spirituel, ou qui romancent l'ère coloniale, ce qui serait quelque chose de plus ambivalent si nous comprenions cest mieux.

Explorez plus de l'Inde avec The Rough Guide to India.

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