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Tourisme spatial: une interview avec un astronaute

Tourisme spatial: une interview avec un astronaute

Nous avons eu la chance d'accueillir un astronaute depuis le Centre spatial Kennedy jusqu'au QG Rough Guides récemment, et nous ne pouvions pas laisser passer l'occasion de lui poser quelques questions.

L'astronaute Don Thomas a été à l'espace quatre fois sur les navettes spatiales de la NASA et participe au programme Astronaut Encounter du Kennedy Space Center Visitor Complex, transmettant des histoires de ses voyages spatiaux aux visiteurs.

Nous lui avons parlé de décoller de la Terre, de son temps dans l'espace et de l'avenir du voyage.

Quelle est la vue de l'espace?

La première fois que vous regardez par la fenêtre une fois que vous êtes dans l'espace, je pense que la réaction de chaque astronaute est à peu près la même: il y a d'abord un énorme souffle. Ça va "Aw, wow!". Vous ne pouvez pas croire ce que vous regardez.

Même si j'avais vu de nombreuses photos de la Terre prises de l'espace - et j'avais vu les immenses films IMAX avec des images de la Terre - quand je l'ai vu de mes propres yeux, j'ai juste haleté.

J'étais étonné de la noirceur de l'espace. C'est une couleur plus sombre et plus riche que je ne l'avais jamais vue auparavant.

Et là, tout contre la noirceur de l'espace, vous avez la belle Terre bleue et la fine couche d'atmosphère qui nous protège. Cela semble assez infini quand vous êtes à la surface, mais d'en haut, en regardant la Terre, notre atmosphère apparaît comme une mince couche de papier. Vous sentez à quel point cette planète est fragile.

Pixabay / CC0

Quelles sont les meilleures vues de la Terre depuis l'espace?

J'ai toujours aimé passer l'Egypte. Pour voir le Nil - ce sentier vert vif qui traverse le centre de l'Egypte - était tout simplement spectaculaire. Vous voyez l'eau bleue de la Méditerranée et les zones brunes du désert. Ce contraste entre le brun, le vert et le bleu vif était à couper le souffle et, parce que j'avais visité la Terre, c'était très spécial pour moi de voir depuis l'espace.

Un autre point de vue que nous avions tous - je pense que presque tous les astronautes à bord de la navette étaient d'accord - passait sur le Kennedy Space Center. Chaque fois que nous passions là-bas, nous avions le nez à la fenêtre, pressé contre la vitre, et nous regardions en bas en disant: «Oh, il y a notre rampe de lancement. Il y a notre piste d'atterrissage. "

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Je me souviens de ma première mission, nous avions lancé, et c'était un peu plus d'une heure après que nous avions été dans l'espace. J'ai regardé par la fenêtre et j'ai vu Tampa Bay arriver. Quelques secondes plus tard, nous sommes passés juste au-dessus du Centre spatial Kennedy.

En jetant un coup d'œil sur la rampe de lancement, j'ai vu 39A là, là où nous nous étions arrêtés une heure et demie plus tôt. Je pensais: "Je viens juste de parcourir la planète Terre une fois et ma famille est probablement coincée dans la circulation en attendant de retourner à l'hôtel après avoir regardé le lancement."

Cela a vraiment tout mis en perspective pour moi - où j'étais et ce que je faisais.

Quelle est la nourriture et le divertissement en vol comme sur un vaisseau spatial?

La nourriture n'est pas bonne, mais ce n'est pas horrible. C'est bon. Je dis aux gens que je n'irais jamais dans un restaurant qui sert de la nourriture spatiale. Tout est lyophilisé, donc il va rester préservé dans cet état pendant un certain nombre d'années; nous n'avons pas de réfrigérateurs et de congélateurs dans l'espace.

Je pense que le divertissement le plus populaire pour les astronautes est de regarder par la fenêtre - et je le fais aussi sur un vol d'avion commercial. J'aime être assis près de la fenêtre et regarder la Terre passer.

La grande différence pour nous dans l'espace, plutôt que dans un avion, c'est que quand vous voyez une ville passer par la fenêtre, ça va prendre quelques minutes. Dans l'espace, nous verrons les pays et les continents passer en même temps. Nous regarderons la planète et verrons des caractéristiques comme le sommet du mont Everest ou la Grande Barrière de Corail ou la forêt amazonienne.

J'ai pu voir tant de sites incroyables - c'était toujours une occasion incroyable de voir notre planète, de voir des endroits et des choses que je n'avais lus que dans des livres plus tôt.

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Pensez-vous que l'espace est l'avenir du voyage?

Le tourisme spatial arrive à grands pas et nous en sommes très, très proches. Je pense que ce sera une aventure passionnante pour tous ceux qui y participeront. Une fois que nous aurons envoyé ces premières personnes, il y aura un tel engouement pour aller dans l'espace. Je pense qu'il y aura une longue file de personnes qui voudront intervenir là-dessus.

Plus il y aura de gens qui pourront remonter dans l'espace pour regarder la planète Terre, mieux je pense que nous serons tous. Dès que j'ai atteint l'orbite et que je regarde par la fenêtre, l'une des premières pensées que j'ai eues était: «Mon garçon, j'aimerais que ma mère puisse voir ça, ma femme pourrait le voir, mes frères et sœurs, mes amis. "

Je voulais que tout le monde voie la perspective que je viens d'avoir. Et je dis que si quelqu'un regardait par la fenêtre pendant 10-15 secondes, ce serait tout ce qu'il faudrait pour vous changer pour toujours et comment vous voyez la planète Terre.

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Nous avons tous nos articles essentiels pour voyager: qu'est-ce qu'il y a dans la valise d'un astronaute?

Vous savez que la NASA emballe tout pour nous, donc nous n'avons pas à faire beaucoup de réflexion. Ils emballent tous nos aliments, tous nos vêtements, nos appareils photo. Tout ce dont nous pourrions avoir besoin là-bas, fournit la NASA.

Aimez-vous ou détestez-vous voler sur des avions de ligne normaux?

J'aime toujours voyager à bord d'avions et survoler des continents. J'aime regarder par la fenêtre et voir les sites ci-dessous. J'aime voler avec une carte, donc je peux essayer de comprendre où nous sommes tout le temps aussi. Mais je trouve ça un peu lent.

Une fois que vous avez volé sur la navette spatiale à 18 000 mph - et vous pouvez orbiter autour de la Terre en seulement 90 minutes - parfois je deviens un peu impatient car il faut plusieurs heures pour traverser l'Atlantique.

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A été lancé dans un vaisseau spatial ruiné montagnes russes pour vous?

Je dois admettre que les voyages dans l'espace - et mon entraînement à la NASA - ont complètement ruiné mon voyage vers un parc d'aventure ou un parc à thème. Et les montagnes russes en particulier. Je peux monter sur les montagnes russes les plus effrayantes, vous allez m'attacher et c'est comme: "Été fait cela."

Si vous pouviez aller n'importe où sur Terre, où iriez-vous?

Je pense que le sommet de ma liste serait l'Outback. Quand je suis passé sur la navette et j'ai regardé par la fenêtre, je pourrais jurer que je survolais Mars. Il y avait le même sol rouge-orange là-bas. C'était juste génial là-bas, et tellement unique, donc j'ai toujours été fasciné de le voir.

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Pensez-vous qu'il existe une similitude entre les personnes qui rêvent de voyager dans le monde et celles qui rêvent de voyager dans l'espace?

Oui, je pense que la similitude entre les gens qui voyagent à la surface, et ceux qui voyagent au-dessus, c'est que nous voulons voir de nouveaux sites. Nous voulons tous expérimenter de nouvelles choses dans nos vies et voir de nouvelles cultures.

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