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Visiter les chutes Victoria: un guide du premier emploi

Visiter les chutes Victoria: un guide du premier emploi

Une des sept merveilles naturelles du monde, les chutes Victoria sont plus larges que Niagara et plus hautes qu'Iguazú - et ont plus d'activités proposées que les deux combinées. Keith Drew, rédacteur en chef de Rough Guides, a tout ce qu'il faut savoir sur la capitale de l'aventure en Afrique.

Alors, quel côté dois-je visiter: le Zimbabwe ou la Zambie?

Tous les deux. La part du lion des chutes est au Zimbabwe, et c'est ici que vous aurez la meilleure impression globale de leur échelle épique - toutes les 1700m de cascades d'eau vive tonitruantes. Les nombreux belvédères qui longent la gorge à l'intérieur du parc national Victoria Falls comprennent des vues spectaculaires sur la cataracte du diable; point de danger précaire; et les spectaculaires chutes Main, la plus grande nappe d'eau au monde.

Du côté zambien, les points de vue du parc national de Mosi-oa-Tunya vous offrent un autre angle. Regardez l'eau dégringoler sur le bord à quelques mètres seulement de la cataracte de l'Est, ou traversez le ruban d'un pont jusqu'à l'île Knife Point pour avoir l'impression d'être en pleine forme.

Vous pouvez également descendre jusqu'au bord de la rivière vers le soi-disant pot d'ébullition, nommé d'après la façon dont l'eau rebondit sur la paroi rocheuse pour créer un tourbillon perfide de courants croisés.

Francisco de Casa Gonzalez / 123rf

Vais-je me mouiller alors?

Lorsque les niveaux d'eau sont élevés, de mars à juin, vous serez absolument trempés, particulièrement aux points de vue 9 à 15 du côté zimbabwéen et autour de l'île Knife Point en Zambie. Les embruns des chutes peuvent être si lourds que l'île (et son pont) sont inondés d'une «averse» constante.

Portez des vêtements et des tongs à séchage rapide et louez l'un des ponchos à louer des deux côtés - ils protègeront également votre appareil photo.

Pixabay / CC0

Que devrais-je faire d'autre?

Ce n'est pas bon marché, mais pour les sensations fortes une-dans-une-vie, un vol ULM sur les chutes est un must absolu. Exposée au vent violent, vous bourdonnerez au-dessus du fleuve Zambèze, planerez autour des chutes et vous plongerez dans les feux follets du Smoke That Thunders.

Le vol vous donnera également une leçon aérienne en géologie que vous ne pouvez pas obtenir du sol; vous aurez une bonne vue sur les gorges précédentes qui ont été creusées au cours des millénaires plus bas sur la rivière. Batoka Sky, du côté zambien, est la seule entreprise de la région de Victoria Falls qui organise des vols ULM.

Batoka Sky

J'ai entendu dire que le rafting est aussi très bon ...

Vous avez bien entendu. Bien que ce soit quelque chose d'un euphémisme. À bien des égards, le rafting était l'endroit où tout a commencé pour Victoria Falls Town, et en saison (d'août à décembre), le Zambèze possède toujours les meilleurs eaux vives de la planète.

Choisissez une entreprise qui connaît ses affaires, comme Shearwater, et préparez-vous pour une journée de se défouler des rapides avec des noms tels que The Washing Machine, Double Trouble et Oblivion.

Kasia Wallis / Flickr

Quelque chose un peu moins gung-ho?

La fin par excellence d'une journée à Vic Falls est une paisible croisière au coucher du soleil sur le fleuve Zambèze. Beaucoup des croiseurs à trois étages sont emballés aux branchies, optez plutôt pour quelque chose comme le Ra-Ikane, un petit bateau en bois élégant - conçu comme celui utilisé par David Livingstone au milieu des années 1800 - qui peut dériver dans les eaux peu profondes et prend un maximum de huit.

Les hippopotames sont une observation garantie, et il y a habituellement quelques crocodiles suspects qui absorbent les derniers rayons de la journée. Le point culminant incontestable est de regarder un soleil africain sanguinolente sombrer lentement dans l'horizon.

Keith Drew

Hippopotames et crocs ...? Où puis-je voir de la faune?

Vous verrez beaucoup de babouins autour de Victoria Falls Town, et il y a une famille de phacochères qui aime passer du temps au contrôle des passeports du côté zimbabwéen de Vic Falls Bridge.

Mais pour une expérience de grand jeu, vous devrez vous rendre au parc national de Zambezi, à 5 km à l'ouest de la ville. Des safaris pédestres et des safaris à travers les bois de mopane et la forêt riveraine du parc feront probablement apparaître des antilopes, des zèbres et des girafes - vous pourriez même apercevoir un lion traversant les prairies à l'intérieur des terres.

Passez la nuit dans l'une des luxueuses tentes riveraines du Zambezi Sands (avec des lits à baldaquin, des douches extérieures et des bassins privés) et il y a de fortes chances que vous vous élanciez au son des trompettes des éléphants. Le lodge est célèbre pour ses safaris en canoë sur le Zambèze, une exploration tôt le matin qui vous donne une réelle appréciation pour cette rivière majestueuse.

Keith Drew

Et où dois-je rester pour les chutes elles-mêmes?

Ilala Lodge est votre meilleur pari si vous voulez être aussi proche des chutes que possible. Occupant de beaux jardins, le lodge dispose de chambres élégantes, d'une petite piscine et d'un excellent restaurant. Le meilleur de tous, cependant, c'est juste une promenade de 10 minutes à l'entrée du parc; De la terrasse de l'hôtel, vous pouvez voir des nuages ​​de pulvérisation qui montent des chutes.

De l'autre côté de Vic Falls Town - et un bon choix si vous êtes plus intéressé par la saveur de la brousse si près de la ville - est le Victoria Falls Safari Lodge Estate. Le Lodge lui-même est le point focal, avec beaucoup de ses chambres élégantes et contemporaines donnant sur un point d'eau.Mais il y a aussi le Victoria Falls Safari Club et les Lokuthula Lodges (dont le bon rapport qualité-prix), dont les grands cottages indépendants au toit de chaume partagent une belle piscine et viennent avec leur propre terrasse et braai.

Spectacular Gorges Lodge, à 25 km à l'est de Victoria Falls Town, est de loin le meilleur endroit où séjourner si vous préférez être un peu plus éloigné de l'action. Les chalets en pierre du lodge et les tentes de son campement sont situés au bord des gorges de Batoka et offrent des vues vertigineuses sur le Zambèze à environ 200 mètres.

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South African Airways vole tous les jours de Londres Heathrow à Victoria Falls via Johannesburg. Le nouveau visa KAZA de 30 jours, disponible à l'arrivée à l'aéroport de Victoria Falls, vous couvre pour l'entrée au Zimbabwe et en Zambie. Image d'en-tête:Batoka Sky.

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