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Explorer les voies navigables cachées de Londres

Explorer les voies navigables cachées de Londres

Aller à Venise ou Amsterdam, et vous pouvez difficilement traverser une rue sans dégringoler dans un canal. À Londres, vous devez creuser plus profondément.

Vous êtes à la recherche du Regent's Canal, qui s'étend du chichi Maida Vale au Thames-side Limehouse, en passant devant les volières du zoo de Londres, les pop-bars de Camden, les restaurants d'Islington et les gratte-ciel de Hackney.

Construit au début du dix-neuvième siècle pour relier les quais de Londres avec le Grand Union Canal à Birmingham, son trafic a été presque entièrement perdu au camion et au rail dans les années 1950. Maintenant (principalement) nettoyé, le canal et ses affluents sont une merveilleuse façon de se plonger dans une ville fascinante et surexposée.

Les canaux de CGP Gray via Flickr (licence CC)

Une partie de l'attrait du canal est due à sa nature submergée: une grande partie de sa longueur est au-dessous du niveau de la rue, cachée par des banques envahies par la végétation.

Passez du temps au bord de l'eau et vous vous sentirez complètement à l'écart des ponts routiers et ferroviaires au-dessus. Lorsque l'itinéraire se lève ou vous vomit momentanément dans la rue, vous apercevez un bref aperçu des personnes apparemment inconscientes du serpent vert qui traverse leur ville.

Bus de Londres par Markus Jalmerotvia Flickr(Licence CC)

Tout n'est pas idyllique: pour chaque ravissante roselière ou canard à la dérive, il y a une canette de bière qui flotte ou le brouhaha incomparable de la circulation. Promenez-vous les tronçons les plus animés un dimanche d'été, quand les promeneurs, les cyclistes et les barges sont dehors, et le canal peut se sentir plus comme une voie de communication majeure qu'une voie d'évacuation.

Mais c'est un espace dynamique et respirant: son énergie est ce qui le rend si vital et rend les moments de calme si spéciaux. Il y a d'innombrables points forts: la flèche de la gare de St Pancras, planant au-dessus d'un coin étonnamment isolé près de la Croix du Roi revitalisée; La pittoresque réserve naturelle du Mile End; et les ponts et les quais qui relient Limehouse à l'île des chiens.

La petite Venise de Davide D'Amicovia Flickr(Licence CC)

Le poète Paul Verlaine pensait que les vastes quais et entrepôts de l'île étaient classiques dans leur majesté, les qualifiant d '«étonnants ... Tyr et Carthage tous réunis en un». Transformés en appartements intelligents ou laissés à l'abandon, ils ne sont plus le cœur battant d'une nation industrielle, mais avec leurs coins oubliés et leur histoire fascinante, ils se sentent toujours magiques.

Les bons arrêts de métro pour explorer le canal incluent Warwick Avenue, Camden Town, Angel, Mile End et Limehouse. Le London Canal Museum, 12-13 New Wharf Road (canalmuseum.org.uk), vaut également le détour. Découvrez d'autres endroits inoubliables à travers le monde avec la nouvelle édition de Tirez le meilleur parti de votre temps sur Terre.

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