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11 choses que chaque gaijin apprend au Japon

11 choses que chaque gaijin apprend au Japon

Le Japon est l'un de ces pays pour lesquels vous ne pouvez pas vraiment vous préparer - l'étiquette célèbre impénétrable, les traditions complexes et la culture pop mordante et moderne se combinent pour faire un endroit qui pourrait mal tourner le voyageur le plus expérimenté. Voici quelques-unes des choses que tout Gaijin (étranger) peut s'attendre à découvrir sur leur premier voyage.

1. Un peu de japonais va loin

C'est toujours une bonne idée d'apprendre une partie de la langue lorsque vous voyagez, ne serait-ce que par courtoisie. Au Japon, même en gérant un hésitant "Arigatō"Quand vous achetez quelque chose ou une tentative"sumimasen"Quand vous avez besoin de dépasser quelqu'un aura un effet marqué. Beaucoup de Japonais voient un Occidental et s'inquiètent de devoir éponger leur anglais au secondaire, et leur soulagement lorsqu'ils découvrent que vous faites un effort est assez gratifiant.

2. Vous devriez vraiment apprendre à utiliser les baguettes

Il existe un mythe bizarrement persistant au Japon selon lequel les Occidentaux ne peuvent pas utiliser de baguettes, même si la plupart peuvent très bien le faire. Si vous n'êtes pas confiant, alors il est préférable de parfaire vos compétences avant d'arriver, car certains restaurants traditionnels n'auront pas de fourche. Si vous êtes irrémédiablement opposé aux baguettes, tenez-vous aux aliments internationaux, aux brochettes et au curry japonais (qui est toujours mangé avec une cuillère). Préparez-vous à regarder avec délices les délicieuses assiettes de sushis, les bols d'udon ou le festival de vapeur yakisoba de vos amis.

3. Il est étonnamment difficile d'être végétarien

Beaucoup de gens pensent que le Japon est un paradis pour les herbivores, mais en fait, si vous ne mangez pas de poisson, vous pourriez vous retrouver avec une surprise de poisson indésirable dans le plat le plus inoffensif. Le principal coupable est dashi, le stock de poisson riche en umami qui constitue la base de la plupart des soupes, des bouillons et des sauces japonais. Beaucoup de gens au Japon ne comprennent pas très bien le végétarisme, mais si vous faites attention à la façon dont vous l'expliquez - "Je ne mange pas de viande ou de poisson, y compris dashi"- alors vous pouvez trouver beaucoup de délicieux repas à base de tofu et de légumes. De plus, vous avez une excuse parfaite pour vous faire plaisir shōjin-ryōri, La délicieuse cuisine des temples végétariens du Japon.

4. Être nu n'est pas une grosse affaire

Dans la plupart des pays, être nu est une affaire privée. Vous constaterez que le Japon est généralement le même - la plupart des gens s'habillent de manière assez conservatrice, et même à la plage, il est habituel de faire un cover-up. L'exception à tout cela est le onsen. Si vous vous dirigez vers l'une de ces sources chaudes (ou vers un sentō, un bain de quartier plus humble), vous devrez vérifier votre modestie à l'entrée. Porter un maillot de bain est un énorme faux pas, même si vous êtes à l'un des bains mixtes (beaucoup moins commun). Prenez une profonde respiration et allez-y - après environ cinq secondes, vous réaliserez que, honnêtement, personne ne s'en soucie. C'est peut-être un cliché, mais l'expérience est vraiment libératrice.

5. Matsuri sont peut-être la meilleure chose au monde

Matsuri (Festivals japonais) sont super, car vous découvrirez le moment où vous en rencontrez un. Passez votre visite à droite et vous pourriez voir des milliers d'hommes ivres et surtout nus se bagarrer sur des bâtons sacrés (Saidai-ji Eyo Matsuri), une montagne entière en feu (Yakakusa Yamayaki Matsuri) ou un festival entièrement sur les pénis (Kanamara Matsuri ). Les festivals un peu moins terrifiants comportent la danse et le chant dans les rues, la robe traditionnelle, la belle Mikoshi ou nebuta et décrochage après décrochage de délicieuses friandises. Une chose est sûre: vous les regretterez quand vous rentrerez à la maison.

6. "Gaijin" est un mot très confus

Une fois que vous avez appris le mot, vous commencez à l'entendre partout: Gaijin. Techniquement, cela signifie simplement "étranger", mais les nuances sont complexes. Il pourrait être signifié affectueusement, avec condescendance, avec un soupçon de xénophobie, ou purement pratique - et essayer de comprendre ce que c'est pourrait vous rendre fou. La meilleure réponse si quelqu'un vous appelle "gaijin" est, comme d'habitude, de sourire, d'être amical et de montrer que, non seulement les étrangers ne sont pas si effrayants, mais certains sont même très gentils.

7. Les lacets ne valent pas la peine

Entrer dans une maison japonaise? Chaussures au large. Restaurant traditionnel? Chaussettes, tout au plus. Cabine d'essayage? Tu l'as deviné. Quelle que soit la beauté de vos bottes à lacets, vous commencerez très vite à les en vouloir - mieux vaut les laisser à la maison. Oh, et pendant que nous sommes sur le sujet de la chaussure: les chaussons de toilettes sont vraiment une chose, et vous serez vraiment gêné si vous les portez en dehors des toilettes.

8. Le Japon n'est pas aussi petit qu'on pourrait croire

Les Japonais ont tendance à épouser quelques mythes légitimes sur leur pays, de l'idée que la cuisine japonaise est inconciliable avec un palais occidental au «petit pays du Japon» souvent répété. Vraiment, cela ne résiste pas à l'examen: du nord au sud, le Japon a environ 3000 km de long; c'est plus grand que l'Allemagne, et moitié aussi grand que le Royaume-Uni; juste l'île du nord du Japon, Hokkaidō, est plus grande que l'Autriche. Rien de tout cela ne compte, à part le fait que vous pourriez être induit en erreur et penser que vous pouvez certainement faire un détour à Aomori sur votre chemin vers Ōsaka ...

Mont Fujiyama et le lac Kawaguchi / Corbis: Plan d'image

9. Vous volonté faire des erreurs ...

Ne portez pas de chaussures à l'intérieur; purifie-toi sur le chemin d'un sanctuaire; ne jamais passer la nourriture d'un ensemble de baguettes à l'autre, ou faire un geste avec eux, ou les tenir debout dans du riz; ne laisse pas de pourboire; fais gober tes nouilles; ne pas appliquer de maquillage sur le train; ne vous mouchez jamais en public; Apportez toujours un cadeau lorsque vous restez avec quelqu'un. Malheureusement, ce n'est que la pointe de l'iceberg: il n'y a aucun moyen de tout faire correctement.

10. ... mais vous serez pardonné

L'une des nombreuses bonnes choses à propos du fait d'être un gaijin au Japon est que, quand vous vous trompez, vous serez probablement pardonné. Si c'est quelque chose qui doit absolument être souligné (comme porter des pantoufles de toilette autour de la maison), ce sera fait poliment, et sinon la plupart des Japonais le laisseront glisser. Tant que vous faites de votre mieux et apprenez en cours de route, vous serez accepté de bonne grâce.

11. Tu partiras désespéré pour revenir

Festivals fous, étiquette complexe, nourriture incroyable, paysages époustouflants, histoire séduisante ... il y a tellement d'expériences incroyables au Japon que vous ne grattez jamais la surface en un seul voyage. Que ce soit les gens vraiment chaleureux et hospitaliers, ou le désir de visiter ce temple célèbre que vous avez manqué (oh, et cette montagne vous n'avez pas grimpé, et bien sûr ce restaurant recommandé par votre ami, et cette excursion d'une journée vous ne pouviez pas pressez-vous), vous repartirez avec une raison incontournable de revenir dans ce pays bizarre et magnifique et de tout apprendre à nouveau.

Si vous voulez faire quelques recherches avant de partir, essayez de vérifier votre plus proche JNTO bureau, et explorez plus du Japon avec The Rough Guide to Japan.

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