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Aurora Spirit: un voyage magique dans le nord de l'Arctique norvégien

Aurora Spirit: un voyage magique dans le nord de l'Arctique norvégien

Cette année, il y a plus que l'aurore boréale qui vous attirera vers la magnifique région arctique de la Norvège. Sur les rives de Lyngenfjord, à deux heures de la ville de Tromsø, une équipe d'entrepreneurs courageux a ouvert la distillerie la plus septentrionale du monde. Nous sommes allés découvrir pourquoi c'est une évasion magique pour les amateurs de whisky et les chasseurs de lumières du nord.

Il pourrait aussi bien être minuit que nous quittons Tromsø. La neige de la nuit dernière craque sous les pneus, seule la lueur rosâtre des réverbères illumine le ciel bleu d'encre. Ce proche du solstice d'hiver, les jours ici ont une beauté étrange. La première lumière n'apparaît que juste avant 11h; il fait nuit à 13h30.

Nous sommes peut-être déjà à 350 km au nord du cercle arctique, mais aujourd'hui, notre voyage ne fait que commencer. Sortant de la ville, nous serpentons le long des rives de fjords placides, en passant devant des maisons traditionnelles en bardeaux rouges, des bougies qui scintillent aux fenêtres. Ce sont les régions les plus au nord de l'Europe - et la Norvège de conte de fées à son meilleur.

© Eleanor Aldridge

Même à Breivikeidet, où un ferry isolé transporte les passagers à travers l'étendue vitreuse d'Ullsfjord, la population locale ne compte qu'une cinquantaine d'âmes. C'est certainement un endroit où il fait bon vivre - avec des températures descendant jusqu'à -17 ° C en hiver et 24 heures en été - qui parlent pourtant à la plupart des habitants, et ils ne bougeraient nulle part ailleurs.

Ce paysage, sa géographie complexe de fjords et d'archipels sculptés depuis des millénaires, est tout simplement stupéfiant.

Alors que nous commençons la traversée vers Svensby, la journée de l'Arctique commence enfin, une douce lumière bleue illuminant les pentes abruptes et enneigées qui plongent dans les profondeurs glaciales du chenal. Ce paysage, sa géographie complexe de fjords et d'archipels sculptés depuis des millénaires, est tout simplement stupéfiant.

Pixabay / CC0

Et c'est une bonne chose que les vues soient si fascinantes, car il s'avère que je suis aussi habillé qu'un ours polaire dans un sauna. Malgré la neige, il fait tellement chaud que les enfants se retrouvent coincés dans la vaste sélection de glaces du traversier.

Heureusement, nous ne partons pas pour une journée d'exploration. Au lieu de cela, notre voyage de deux heures arrive à son terme juste au-dessus des Alpes Lyngen, où une équipe d'entrepreneurs ont imaginé une nouvelle raison d'attirer des visiteurs dans cette région magique.

Sur les rives de Lyngenfjord, vous pouvez maintenant visiter Aurora Spirit, la distillerie la plus septentrionale du monde. C'est bien nommé; les nuits d'hiver, les aurores boréales dansent régulièrement dans le ciel au-dessus de l'étonnante distillerie moderne. La nature fait toujours sentir sa présence ici.

© Eleanor Aldridge

Le projet a été conçu par trois amis, Hans, Tor et sa femme Anne-Lise, et achevé en 2016. Inspirés par des voyages dans les distilleries d'Islay en Écosse, ils ont voulu créer une expérience similaire chez eux. Ainsi, ils ont cherché à s'approvisionner en ingrédients locaux et en talent pour faire des «esprits extraordinaires dans un endroit extraordinaire».

Et c'est certainement un endroit extraordinaire. Perchée sur un éperon s'avançant vers l'île d'Årøya, la distillerie recouverte de bois a un emplacement pour rivaliser avec l'un de ses cousins ​​écossais.

Actuellement, ils produisent de la vodka, du gin et de l'aquavit, l'esprit norvégien traditionnel, avec leurs premiers whiskies vieillissant en fût dans les tunnels de l'OTAN qui courent sous le site. Il y a une raison pour laquelle cette belle étendue de terre est restée inexploitée; le site d'un bunker de la guerre froide, il était interdit jusqu'en 2005.

Aurora sur Lyngenfjord par Carsten Frenzel via Flickr / CC BY 2.0

Aujourd'hui, cependant, leurs esprits s'inspirent d'une histoire plus ancienne. Ils sont vendus sous la marque Bivrost, le nom du pont mythique qui reliait le monde humain au monde des dieux dans la mythologie nordique. Vous pouvez en apprendre davantage sur leurs tours de distillerie exemplaires, qui expliquent les processus de distillation et de maturation, ou à l'une de leurs dégustations de whisky tutoré.

Si vous préférez un coup de pied d'adrénaline, vous pouvez utiliser la distillerie comme point de départ pour une excursion en RIB dans le fjord, ou essayer de lancer des haches inspirées de Viking sur leur terrain de jeu extérieur. Je suis hésitant à propos d'un voyage dans le bunker, étrangement laissé comme il a été abandonné en 1993, des cahiers et des crayons encore dispersés à travers les bureaux de la salle de commande.

Il est plus tentant de réserver une nuit dans l'une des cabines de luxe en cours de construction sur une colline au-dessus de la distillerie, avec des baies vitrées donnant sur la baie. Il est difficile d'imaginer une expérience plus sereine que de regarder le soleil plonger sous les montagnes couvertes de neige, ou apercevoir des aigles planant au-dessus du fjord depuis le jacuzzi au bord de l'eau.

© Eleanor Aldridge

Le meilleur de tous est que pour le moment, vous avez l'impression d'avoir l'endroit pour vous. Lyngenfjord et la distillerie restent merveilleusement sous-visité. Un bus quotidien relie Tromsø à la traversée en ferry de Svensby, mais il faudra attendre plusieurs années avant qu'un nouveau pont ne réduise la durée du trajet de moitié.

Pour l'instant, seuls les aventuriers seront récompensés. Et siroter de l'aquavit sous le plus beau spectacle de lumière de la nature est une récompense difficile à battre. Malheureusement, les lumières ne sont pas apparues lors de ma visite - mais cela signifie simplement que je vais devoir y retourner.

Les excursions d'une journée à la distillerie de Tromsø, y compris le transport, commencent à 1495 NOK par personne. Vous pouvez en savoir plus sur auroraspirit.com et visit-lyngenfjord.com.

Image d'en-tête via Pixabay / CC0.

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