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7 choses que vous ne saviez pas que vous pouviez faire en Albanie

7 choses que vous ne saviez pas que vous pouviez faire en Albanie

L'Albanie n'obtient souvent pas les félicitations qu'elle mérite. Le pays souffre toujours des échos de son passé communiste: peu de gens ont voyagé ou quitté pendant des décennies pendant la domination dictatoriale d'Enver Hoxha, et au fur et à mesure que les voyages en Europe se développaient, l'Albanie était laissée pour compte.

Il est maintenant quelque peu négligé par les touristes, qui préfèrent opter pour les célèbres îles de la Grèce, la campagne magnifique de l'Italie ou le romantisme de la Croatie. Mais le faible nombre de visiteurs en Albanie ne reflète pas son offre pour les voyageurs. Voici quelques choses que vous ne saviez probablement pas que vous pourriez faire en Albanie.

1. Avoir la plage pour vous

Pensez à l'Albanie et vous ne pensez probablement pas de la plage - mais vous devriez. Le pays a environ 476 km de côtes baignées par la mer Méditerranée. Il y a des stations balnéaires animées comme Durrës au nord et Saranda au sud, mais ce sont les parties presque intactes qui vont le plus impressionner.

Louer une voiture et conduire la route côtière de Durrës à Saranda en s'arrêtant dans l'un des villages de pêche et des villes éloignées le long du chemin - la probabilité est, vous trouverez une étendue de sable pour vous-même quelque part.

Image de Journey Jeff's Pix sur Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

2. Mangez de superbes fruits de mer

La cuisine albanaise prend ses saveurs à partir d'une variété d'influences: les Ottomans, les Grecs, les Italiens ... Mais c'est l'océan qui donne au pays ses meilleurs plats. Tout au long de cette magnifique côte, vous trouverez du poisson et des fruits de mer fraîchement débarqués du bateau.

Pour un antidote parfait à la cuisine de viande plus loin à l'intérieur des terres, essayez une pâtes de coquillages ou un risotto, ou faites griller la prise du jour avec l'omniprésente trempette de fromage blanc Albanie fait si bien.

© Lottie Gross

3. Randonnée à travers la campagne alpine

Dans l'extrême nord, accessible uniquement par bateau à travers le lac Koman ou via l'autoroute qui traverse le Kosovo voisin, la vallée de Valbona est une région sauvage parfaite. Grâce à son emplacement éloigné, les nombres de touristes ici sont assez bas, mais ceux qui viennent sont fortement récompensés avec des vues panoramiques des montagnes imminentes et des randonnées superbes dans un des endroits les plus biodiverse du pays.

Il y a des randonnées de différentes longueurs pour tous les niveaux, mais elles ont toutes une chose en commun: chacune offre un aperçu du mode de vie sérieusement rural des habitants de Valbona. Vous traverserez des vergers, des forêts et des fermes qui défient la gravité sur les pentes escarpées des Alpes dinariques, et pourrez vous arrêter dans l'une des stans de la vallée pour déjeuner avec une famille locale.

Il y a un grand camping et quelques excellents lodges le long de la route qui traverse la vallée, mais la plupart de l'activité tourne autour de l'Hôtel Rilindja, où Alfred et sa femme américaine Catherine marquent les sentiers et fabriquent leurs propres cartes pour les visiteurs depuis des années.

© Lottie Gross

4. Explorer les bunkers nucléaires souterrains

L'Albanie est souvent définie par son affaire relativement récente avec le communisme: spécifiquement le règne du dictateur communiste Enver Hoxha. De 1944 à 1985, il dirigea le pays d'une main lourde et fut responsable de la mort de milliers de politiciens, d'universitaires et de civils qui furent persécutés en tant qu '«ennemis du peuple» en raison de leurs convictions politiques.

Alors que l'Albanie est en train de passer de ses moments les plus difficiles, de petits bunkers en béton dans tout le pays servent de rappel de ce sombre passé, et il reste quelques structures plus grandes.

Bunk'Art, dans la capitale Tirana, est un bunker nucléaire de 106 chambres transformé en musée et galerie d'art. Construit par l'armée pour abriter le dictateur et ses hauts fonctionnaires en cas d'attaque, il existe aujourd'hui une exposition permanente sur la période communiste, ainsi que des expositions temporaires et un théâtre de projection de films.

Un bunker semblable mais beaucoup plus étrange se trouve sous la ville pittoresque de Gjirokastra - intacte depuis des décennies, il est maintenant juste un labyrinthe humide de chambres adaptées uniquement aux plus courageux.

© Lottie Gross

5. Voir une citadelle vivante

Promenez-vous au sommet de la colline kalasa (citadelle) à Berat après la tombée de la nuit et vous pourriez être pardonné de penser que vous aviez voyagé dans le temps. Pendant la journée, la vieille ville de Berat est un réseau labyrinthique de ruelles pavées et de touristes confus à la recherche d'une église ottomane ou d'un joli belvédère.

Mais la nuit, quand les visiteurs se retirent dans leurs hôtels, cette ville du quatorzième siècle tombe tranquille, sauf les quelques habitants qui habitent encore ses anciennes structures.

Sans éclairage public, il vous reste à marcher dans les ténèbres, la lueur chaude des maisons est votre seule lumière. Si ce n'était pas pour le brouhaha occasionnel d'une télévision, vous pourriez penser que vous étiez dans l'Albanie médiévale.

© Lottie Gross

6. Buvez des vins locaux

Autrefois décrit comme le troisième meilleur vin d'Europe par l'écrivain romain Pliny, aujourd'hui le vin albanais n'a pas beaucoup de réputation - à part qu'il peut être comparé au vinaigre et pourrait vous donner une gueule de bois stonking.

Mais il y a quelques raisins indigènes en Albanie et son élévation géographique signifie que le climat est juste juste pour une tache de viticulture. Fait correctement, les vins peuvent être un accord parfait pour votre repas.

Les variétés les plus communes sont Shesh i bardhe et Shesh i zi, qui sont utilisées pour la plupart des vins albanais traditionnels et sont cultivées dans tout le pays.Le premier est un blanc floral qui se marie bien avec le fromage à pâte molle commun dans la cuisine albanaise, et le second fait un accompagnement solide aux plats principaux charnus.

Si vous avez envie d'apprendre (et de boire) plus, faites un arrêt au vignoble Çobo, idéalement situé le long de la route touristique principale entre les jolies villes de Gjirokaster et Berat.

La famille Çobo fabrique des vins depuis le début du XXe siècle en utilisant uniquement des raisins albanais. Vous pouvez faire une visite de la cave, faire une dégustation, puis s'envoler avec certaines de leurs meilleures bouteilles. Il y a même un camping à côté si vous trouvez que vous ne pouvez pas vous arracher à la fin de la journée.

Image de Thomas Maluck sur Flickr (CC BY-ND 2.0)

7. Acheter des antiquités

Juste à l'extérieur de la capitale, la ville de Kruja est célèbre pour être le bastion du héros national albanais Skanderbeg lors de sa résistance contre les Ottomans au XVe siècle. Aujourd'hui, un vieux château reste avec quelques bons musées à l'intérieur, mais l'activité la plus divertissante est de loin le troc pour les marchandises dans le vieux bazar juste en bas de la colline.

Alors que le mot «antique» peut être un peu abordé ici, il y a toute une série de curiosités qui valent une heure ou deux de navigation. Les vieilles cafetières, les casques de soldat, les instruments de musique et les robes traditionnelles albanaises font d'intéressants souvenirs.

© Lottie Gross

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