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Entretien avec Seth Kugel, le voyageur frugal du New York Times

Entretien avec Seth Kugel, le voyageur frugal du New York Times


Seth Kugel a écrit la colonne frugal New York Times. Il était le quatrième voyageur frugal, ayant succédé au précédent, Matt Gross. Seth et moi partageons des points de vue similaires sur les voyages, et c'est quelqu'un dont j'admire le travail. Comme nous ne sommes jamais à New York en même temps (nous avons récemment pris le petit déjeuner à Boston - nous sommes tous les deux des Bostoniens natifs!), J'ai été capable de l'épingler par courriel pour parler de notre amour mutuel: voyager.

Nomadic Matt: Comment êtes-vous devenu le Voyageur Frugal?
Seth Kugel: Il a fallu un peu d'une tempête parfaite toute la vie. On pourrait dire que cela remonte à voyager avec mes parents, qui ont évité les restaurants de luxe et les voyages organisés et m'ont permis de faire un voyage d'échange au Kenya rural quand j'étais au lycée. (Je suis rentré avec l'hépatite A et le désir d'étudier la politique africaine au collège.) Après l'obtention du diplôme, l'histoire devient un peu plus tordue: j'ai travaillé comme enseignant et prestataire de services immigrés dans les quartiers latinos de New York. le Bronx en tant que pigiste avec le New York Times section de la ville, livre de coauthoring sur Latino New York, et finalement obtenir quelques articles dans le Fois section Voyage, dont le premier était sur le tour de l'Amazonie ultime frugal, dormir sur un hamac aux côtés de quelques centaines d'étrangers brésiliens. J'ai combiné mon intérêt pour l'écriture de voyage et à New York pour proposer une chronique qui deviendra «Week-end à New York», ce que j'ai fait pendant environ trois ans. Puis j'ai fui les États-Unis pour devenir pigiste au Brésil, écrivant sur la politique et l'économie et la culture, mais contribuant encore à la section Voyage de la Fois. Deux ans plus tard, Matt Gross quittait le poste de Voyageur Frugal, et j'étais au mauvais endroit au bon moment. Je suis donc retourné à New York. C'est en fait l'un des très rares emplois que j'aurais quitté le Brésil. En face de Zoe Saldana dans Avatar II aurait également qualifié, mais cela ne s'est pas produit. (Zoé, appelle-moi.)

Pour les personnes qui ne vous connaissent pas, parlez-nous de votre travail. Qu'est-ce que tu fais exactement?
Essentiellement, je voyage autour d'un budget très serré et ensuite écrire une chronique hebdomadaire sur mes voyages (et occasionnellement d'autres sujets de voyage) pour le New York Times. Il paraît tous les mardis après-midi sur nytimes.com/travel et parfois en impression le dimanche. Heureusement pour moi, mes voyages sont entièrement (si frugalement) financés par le Fois, faisant de moi un très, très peu d'écrivains de voyage à temps plein qui n'acceptent pas les junkets, les réductions de presse, les commandites corporatives et autres, ce qui signifie que je peux rester anonyme dans mes voyages et connaître le monde comme n'importe lequel de mes lecteurs. . C'est génial, même si cela peut être un frein d'avoir à mentir tout le temps aux gens que je rencontre. J'aimerais pouvoir dire que je raconte des histoires de cascadeur à Hollywood ou de physicien primé du prix Nobel ou d'héritier lointain du trône britannique, mais d'habitude, je dis simplement que je suis un professeur d'anglais.

Comment allez-vous planifier vos voyages? Avez-vous un processus que vous utilisez?
Il n'y a pas de liste de contrôle précise. Je pense que je fais ce que la plupart des gens font, sauf que j'en fais plus. Pour un voyage donné, je me retrouve généralement avec une liste énorme d'endroits où j'aimerais aller et des choses que j'aimerais faire en cours de route; ceux-ci proviennent d'une grande variété de ressources Web, amis d'amis qui vivent dans la destination, les détails dans les livres ou les articles que j'ai lus, et les conseils qui viennent de Twitter. Puis, quand j'arrive, j'abandonne la plupart des recommandations et je l'applique par instinct et par recommandation des gens que je rencontre en cours de route.

Est-ce que NYT Choisissez où vous allez ou choisissez-vous vos destinations?
Si par le NYT tu veux dire mes éditeurs, la réponse est un peu de chacun. Certains voyages émergent d'un va-et-vient; d'autres je rêve. Parfois, un éditeur dit simplement "Pourquoi n'allez-vous pas ici?" Ce n'est pas comme si je disais jamais non; il y a à peu près nulle part où je ne veux pas aller. Mais "choisir une destination" est en fait le moindre. J'écris ceci d'un resort tout compris bon marché en République Dominicaine - techniquement la destination - mais l'histoire raconte comment se rendre à une plage des Caraïbes pendant quatre jours pour aussi bon marché que possible. Je pourrais être dans une tente de sable à Curaçao ou sur un voilier rachitique au large de la Jamaïque. Mais je suis là. Plus tôt ce mois-ci, j'ai fait une randonnée sur la côte de Piauí, un État du nord-est du Brésil que pratiquement aucun visiteur international ne visite. Mais la pièce n'a vraiment rien à voir avec Piauí; il s'agit de forger un chemin créatif et original à travers un monde très surdéposé.

En tant que voyageur frugal, comment définissez-vous le voyageur frugal?
Pas avec un chiffre en dollars. Beaucoup de gens écrivent pour dire quelque chose comme "Vous n'êtes pas économe! Vous avez dépensé 50 $ par jour dans le pays X? L'année dernière, j'ai survécu pendant un mois et dépensé seulement 14 cents! "OK, mais qu'avez-vous fait? Avez-vous un sandwich au jambon et au fromage pour le petit déjeuner, le déjeuner et le dîner et refusez de payer pour un bus qui vous conduira à la campagne ou à la montagne? Ne pas aller dans un merveilleux petit musée ou inviter un nouvel ami local pour une bière?

Frugal pour moi signifie, à tout le moins, éviter de dépenser pour des conforts inutiles: beaux hôtels, restaurants de luxe, excursions organisées. Cela inclut probablement de renoncer à certaines choses que vous aimez chez vous: un matelas confortable, des produits biologiques, une voiture.

Mais à son essence même est la conviction que dépenser moins conduit presque inévitablement à éprouver plus, et que les meilleures expériences de voyage sont construites sur évitant à peu près tout ce que l'industrie du voyage veut que vous fassiez.

Les publicistes m'écrivent tout le temps et essaient de me faire croire que l'hôtel, le restaurant ou l'attraction de leur client est parfait pour ma colonne. Mais le simple fait qu'un lieu ait embauché un publiciste équivaut à peu près à une disqualification automatique du statut frugal.

On a l'impression que les voyages sont coûteux et inabordables pour la plupart des gens. Comment vous battre contre cette perception dans vos écrits?
Si par "la plupart des gens" vous voulez dire la plupart des gens qui vivent sur la planète Terre, je pense que c'est certainement vrai. Même le voyage frugal est un luxe dans cette perspective. Mais il y a beaucoup de gens qui pourraient voyager et qui ne le sont pas. L'un de mes objectifs est de leur montrer que les voyages peuvent coûter beaucoup moins cher qu'ils ne le pensent et qu'ils peuvent valoir plus que ce qu'ils n'auraient jamais pu rêver.

En tant que voyageur frugal, quel a été le voyage le plus intéressant que vous ayez fait?
Le jour où quelqu'un trouvera quelque chose de plus intéressant que de suspendre un hamac sur un bateau branlant et de remonter l'Amazone pendant trois ou quatre jours aux côtés de quelques centaines de Brésiliens de la classe ouvrière, j'aimerais savoir ce que c'est. Je l'ai fait trois fois et j'y retournerais demain si je le pouvais.

Est-ce que vous tendez beaucoup à votre auditoire pour obtenir des conseils?
Les conseils aux lecteurs pour moi sont très approximatifs - jamais plus que sur Twitter, où il n'y a pas beaucoup d'espace pour sauvegarder votre suggestion avec quelques détails. Cependant, je reçois d'excellents conseils par courrier électronique. Les gens qui se sentent suffisamment passionnés par un endroit pour rédiger leurs propres expériences personnelles et qui me l'envoient me rendent un excellent service.

Malgré tout, je demande souvent des conseils sur Twitter, et assez souvent, les réponses m'intriguent suffisamment pour que j'écrive directement à la personne et lui demande plus de conseils.

Quand vous n'êtes pas sur la route, quelle est votre activité préférée?
Voir autant d'amis que possible. Mais c'est une proposition perdante. Même si techniquement j'ai "déménagé" du Brésil à New York il y a plus de deux ans, je suis sur la route tellement beaucoup de mes amis de New York pensent que je vis toujours au Brésil. La première chose que j'entends de la plupart des gens quand je leur fais savoir que je suis en ville est «Quand partez-vous?» Ne pas se sentir chez soi partout est vraiment le plus gros inconvénient du travail.

Puisque vous voyagez beaucoup pour le travail, où voyagez-vous pour le plaisir?
C'est facile. À mes parents pour Thanksgiving, et à mon frère pour rendre visite à mes neveux.

Quels sont vos trois meilleurs conseils pour être "frugal"?

  1. Pretend les bons restaurants n'existent pas. Je ne les remarque même plus littéralement.
  2. Réservez un hébergement à partir des sites Web de l'auberge, même si vous ne voulez pas rester dans une auberge. Ces sites offrent également des maisons d'hôtes et des B & B bon marché que vous ne trouverez pas facilement ailleurs.
  3. Allez dans des endroits où vous avez des amis. Ou un ami. Ou une personne que vous avez rencontrée dans un train à un autre endroit et qui vous a dit: «Si jamais vous arrivez à X, regardez-moi.» X est ma destination préférée de tous les temps.

Vous pouvez suivre les aventures en cours de Seth sur son site web ainsi que sur Twitter à @sethkugel.

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