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Quand pouvez-vous dire que vous connaissez un endroit?

Quand pouvez-vous dire que vous connaissez un endroit?


Les gens aiment toujours débattre de la différence supposée entre les voyageurs et les touristes. Les touristes sont dans et hors des villes rapidement, en prenant quelques photos, et en suivant leur guide pour les restaurants hors de prix. Les voyageurs, d'autre part, ont tendance à se déplacer plus lentement. Nous voyons beaucoup des mêmes sites touristiques que les touristes, mais nous sortons des sentiers battus, nous nous attardons dans les villes plus longtemps et faisons plus d'efforts pour en apprendre davantage sur l'endroit. Ou alors nous aimons essayer. Et puis nous partons en disant "nous avons vu une place", heureux dans nos efforts de ne pas être un touriste.

Mais avons-nous vraiment vu quelque chose? À quel point pouvez-vous laisser une place et dire «J'ai vu et je sais quelque chose sur la vie dans la ville X.» Je ne pense pas que nous puissions jamais vraiment. Peu importe le temps que nous nous attardons, les petits marchés que nous explorons, ou les choses non touristiques que nous faisons, en tant que voyageurs, nous ne connaîtrons jamais complètement un endroit - seulement quelqu'un qui a vécu là peut le réclamer.

Je suis actuellement à Stockholm, où le temps est beaucoup plus froid que j'aime. Stockholm lui-même est petit et beau. Cela fait des années que j'ai vu des couleurs d'automne et le beau changement des feuilles fait un joli compliment aux beaux bâtiments de Stockholm. Les petites îles reliées par des ponts et entourées de petits bateaux me rappellent Venise ... si quelqu'un mettait Venise au milieu du Maine. S'ils trouvaient un moyen de se débarrasser de l'hiver, je vivrais ici.

Mais à cause du temps et du coût, je n'ai pas fait beaucoup de choses touristiques. Je viens de me promener. J'ai vu deux mauvais musées. Je me suis promené un peu plus. J'ai regardé les gens. J'ai trouvé un super petit supermarché. Mais je n'ai pas encore vu le Palais Royal ou le Noble Museum. Je n'ai pas fait de tour en bateau. Je n'ai pas encore été au musée Vasa. En bref, il reste encore beaucoup à voir.

Mais est-ce que cela signifie que je n'ai toujours pas vu ou expérimenté Stockholm? Ou ai-je vraiment voir Stockholm quand je suis allé faire du shopping avec mes amis, assis et détendu avec quelques films, est allé à quelques bars et clubs, a appris des mots suédois vilain, a expliqué l'ambiance de Stockholm, et pris à quelques restaurants locaux?

Les voyageurs à long terme recherchent une meilleure compréhension des lieux qu'ils visitent. Ils sont venus pour connaître un lieu à travers plus que quelques photos. Pourtant, nous faisons souvent les mêmes choses que les touristes de trois jours qui sont souvent la cible de nombreuses blagues de voyage. Nous marchons, nous magasinons, nous visitons des musées. Et bien que nous puissions visiter quelques endroits hors des sentiers battus, au mieux nous nous éloignons seulement en pouvant dire que cet endroit est agréable, ou laid, ceci ou cela. Je suis allé à Melbourne. Je peux donner des conseils sur ce qu'il faut voir et faire et ce que j'ai aimé mais de courtes visites ne vous donnent qu'une sensation superficielle pour un endroit.

Mais malgré mon court séjour ici et le manque de "vrai" tourisme, j'ai l'impression de connaître Stockholm un peu plus que d'habitude. Parce que le cœur de n'importe quel endroit ne se trouve pas dans la marche ou le tourisme, il se trouve dans les habitants. Pour avoir une compréhension d'un lieu, vous devez, aussi cliché que cela puisse paraître, vivre comme un local. Et pendant mon bref séjour ici, j'ai vécu comme les locaux. J'ai ombragé quelques groupes d'amis et j'ai fait ce qu'ils ont fait. J'ai connu des endroits où j'étais le seul étranger. J'ai pu voir la vie quotidienne (et une bonne vie nocturne!). Et je ne suis pas sûr, juste armé d'un guide, j'aurais pu faire tout ça.

Ce n'est que lorsque nous commençons à vivre comme un local que nous pouvons vraiment apprécier le rythme de la vie là-bas. C'est pourquoi Couchsurfing est une très bonne chose. Vous pouvez rester avec les habitants, voir où ils vont, sortir avec eux et vous mettre dans le rythme local. Après tout, ne voulons-nous pas tous "sortir avec les locaux"? L'une des plus grandes ironies du voyage, c'est que nous allons explorer les villes et rencontrer des locaux, mais nous finissons généralement par rester avec d'autres routards ou voyageurs que nous avons rencontrés.

Donc, malgré mon manque de "visites", je suis content de mon séjour à Stockholm. Je ne dirais jamais que je connais Stockholm mais, grâce à mes amis, j'ai pu voir comment vivent les locaux et, en fin de compte, c'est ce qui fait tout le voyage.

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