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La grotte mystique Smoo d'Écosse

La grotte mystique Smoo d'Écosse


Mise à jour: 07/01/2018 | 1er juillet 2018

J'aimerais pouvoir être partout, mais jusqu'à ce qu'ils perfectionnent la technologie du clonage, il n'y en a qu'un seul qui voyage dans ce grand monde. J'ai maintenant l'intention d'avoir des écrivains invités réguliers sur le site pour mettre en évidence les endroits que je n'ai pas encore été, des endroits que nous pouvons ensemble rêver de visiter un jour. Ce mois-ci, mon ami Alex Berger parle du nord de l'Écosse et partage l'histoire de Smoo Cave. C'est magnifiquement écrit. Prendre plaisir!

Perché au sommet des falaises de calcaire usées à l'embouchure de la crique de Geodha Smoo, j'ai effleuré le bout de ma botte à travers les douces fleurs de bruyère mauve. J'étais arrivé quelques minutes plus tôt dans la somnolente ville écossaise de Durness et j'avais fait une marche de 10 minutes le long de la crique, dans l'espoir d'attraper l'un des couchers de soleil mystiques de l'Écosse. Le bruit des vagues qui s'écrasaient contre le littoral se répercutait dans mes oreilles alors que je laissais mon odeur de bruyère, de brouillard salin et d'algue emplir mes poumons.

Mon arrivée à Durness a marqué le point culminant d'une longue journée sur la côte nord-ouest de l'Écosse. Le petit village endormi de 400 se trouve à côté de l'une des merveilles naturelles les plus uniques d'Écosse. Situé à la fin de Geodha Smoo, une crique de taille moyenne creusée par l'océan, le vent et un petit ruisseau, la grotte de Smoo ressemble à la gueule ouverte d'un dragon sculptée dans le flanc de la falaise de pierre environnante.

Ce qui rend la grotte unique au Royaume-Uni est ses qualités géographiques. La vaste chambre extérieure a été sculptée au fil des siècles par la mer, tandis qu'une série de cavernes et de tunnels internes ont été gravés par les deux cours d'eau douce qui se faufilent dans la grotte. Le premier de ces deux ruisseaux bouillonne à travers une piscine immergée située à l'extrémité de la partie la plus profonde accessible de la grotte. La seconde vient des eaux du Allt Smoo, un torrent (ou torrent qui fait rage, selon les pluies) qui serpente à travers la campagne écossaise avant de s'écraser soudainement de 80 pieds à travers un trou dans le plafond de pierre et de descendre dans Smoo Cave. caverne.

Là, les eaux se joignent à celles qui se sont égarées sous le socle rocheux pour se connecter dans un bassin profond. Seules les petites lampes murales et la faible lumière qui traverse le trou dans le toit font que les eaux sombres sont largement immobiles, à l'exception du tourbillon périodique d'une nageoire de poisson, de la douce brume de la cascade et de l'ondulation douce un radeau gonflable qui transporte les visiteurs plus profondément dans le cœur de la grotte.

Lors de ma précédente visite à Smoo, les pluies avaient transformé le petit Allt Smoo en une rivière déchaînée, rendant impossible de passer plus que quelques instants sur la plate-forme en bois élevée au bout du petit tunnel qui relie la grande bouche de la grotte. et les profondeurs inondées de la deuxième chambre. Cette fois, alors que je marchais lentement sous le plafond couvert de mousse de la grande chambre, j'espérais avoir l'opportunité d'explorer les profondeurs de la grotte.

Le portail


La plupart des touristes étant partis pour le souper, je me suis retrouvé seul au centre de la pièce principale. Avec un puits de lumière dans le plafond sculpté par le Allt Smoo avant qu'il ne trouve un chemin plus facile dans la chambre, le plafond de la grotte arcs au-dessus avec plus de 40 pieds de dégagement. L'arrière de la grotte est couvert de mousse verte et de petites plantes, tandis qu'une crevasse d'un autre monde, parfaitement éclairée, brille comme si une porte d'émeraude vers un autre monde s'était ouverte.

Pour ceux qui sont familiers avec l'épopée de Beowulf, il est facile d'imaginer les premiers explorateurs nordiques, dont les archéologues disent qu'ils ont campé dans la grotte, blottis autour d'un feu de camp racontant des histoires de sorcières et de trolls des cavernes. Pour d'autres qui ont peut-être rêvé de grottes balnéaires similaires, il est facile pour l'esprit de se promener avec des envolées fantastiques et des rêves issus directement de la légende arthurienne. Il semble probable, étant donné que le registre archéologique de la grotte montre des signes d'habitation remontant à plus de 4000 ans à l'ère néolithique, que la grotte a inspiré les voyageurs même pendant que les pharaons élevaient les grandes pyramides de l'Egypte ancienne.

J'ai savouré le moment et fait une pause dans la deuxième chambre pour plusieurs photos avant de retourner à l'auberge. Si la météo a coopéré, le lendemain matin promis l'aventure et la possibilité de se plonger dans les profondeurs de Smoo.

Explorer la grotte


Pour ma joie le matin est arrivé avec seulement la plus légère des douches écossaises. Je me rendis rapidement à la grande entrée de la caverne principale, payai quelques kilos pour la tournée, et fut équipé pour un casque. Je me suis joint aux autres et nous avons reçu l'ordre de nous diriger vers la deuxième chambre où un radeau gonflable était installé juste sous la plate-forme d'observation en bois. Après une brève attente, notre guide est arrivé et nous a conduits prudemment sur une échelle verticale et dans le bateau. Il était un vieil Ecossais croustillant qui avait manifestement une relation profonde avec la grotte et avait donné des tours pendant des années. Après avoir obéi à quelques ordres aboyés, nous nous esquivâmes la tête et nous nous pressâmes contre le fond du radeau alors qu'il nous tirait sous le quai bas et le long de la seconde caverne.

Bientôt, nous nous sommes retrouvés par les bords extérieurs des chutes alors qu'il expliquait comment la cascade était devenue et l'histoire de la grotte. Après une courte pause, il a jeté quelques morceaux de pain émietté sur le bord du bateau.Dès qu'elle a atteint l'eau, nos yeux se sont élargis lorsqu'une petite armée de poissons invisibles a déchiré le pain et est ensuite retournée au fond des eaux noires.

Avec un petit rire rauque, une poussée, et une commande à l'esprit de nos têtes, notre guide a utilisé deux cordes pour nous tirer à travers la chambre et sous une arche basse avec juste assez de dégagement pour le bateau. Un casque grattait doucement sur les rochers au-dessus de nous alors que nous guidions le bateau sous l'arche et dans une petite chambre. Là, notre guide sauta et nous conduisit prudemment sur des planches de bois au milieu d'un petit ruisseau.

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