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Entretien avec Chuck Thompson

Entretien avec Chuck Thompson


L'écrivain Chuck Thompson a souligné ses problèmes avec l'industrie du voyage dans son livre récent, Souriez quand vous êtes allongé. J'ai lu le livre en voyageant en Europe et ai aimé son commentaire pointu et anecdotes drôles. Certaines personnes ont ressenti la même chose. D'autres n'ont pas. Intrigué par ses opinions, je lui ai récemment parlé avec plus de détails:

Nomadic Matt: En tant que critique de l'industrie de l'écriture de voyage, pourquoi êtes-vous resté si longtemps?

Chuck Thompson: J'ai critiqué les industries du voyage-écriture, mais c'est une erreur de supposer que cela signifie que je suis mécontent de tout. La plupart du temps j'aime le travail; la plupart du temps j'aime le voyage. Je viens juste de rentrer d'Inde - combien d'autres emplois vous envoient en Inde pour un mois?

Cela dit, je n'écris pas exclusivement des trucs de voyage. Je viens de faire une histoire sur les équipes sportives de New York pour un nouveau magazine appelé Luxury Manhattan. Je fais un essai sur les interdictions de fumer pour un magazine de la ville de Portland. Je me considère comme un «écrivain» autant que comme un «écrivain de voyage», si souvent le travail est une question d'opportunité.

Peux-tu te voir faire autre chose?
Je peux me voir faire mille autres choses. Quelle tragédie que nous ayons une seule vie à vivre, n'est-ce pas? Je ne veux pas trop insister sur un travail que beaucoup de gens aimeraient avoir, mais je ne connais pas un seul auteur indépendant qui ne pense pas aux moyens de sortir de l'entreprise. Une partie de cela est parce qu'il y a très peu de sécurité financière pour les écrivains. Le salaire est minable, le travail n'est pas fiable pour la plupart d'entre nous. Il n'y a pas de 401k's ou d'assurance maladie pour la plupart des écrivains. Les magazines nous demandent de faire beaucoup plus de travail aujourd'hui pour le même salaire que nous avons reçu il y a vingt ans.

Comment surmontez-vous cela? La majorité des écrivains ne deviennent jamais riches - Bill Bryson me semble une exception. Que suggérez-vous que les personnes intéressées à écrire écrivent pour ne pas s'inquiéter de ce qui se passe quand elles tombent malades?
Il y a toujours eu plus d'écrivains en herbe que d'éditeurs. Cela en fait un marché acheteur, ce qui signifie que les écrivains se retrouvent généralement sur le côté court du grand livre. Comment le surmonter? Devenez Bill Bryson. Ou être content que vous allez probablement vivre une existence scratch comme un écrivain. Comme la musique, le théâtre, la peinture, etc., l'argent réel ne représente qu'un faible pourcentage au sommet du jeu.

Avez-vous pensé à écrire ce livre pendant un moment ou est-ce que la pensée vous vient un jour? Y avait-il quelque chose dans le livre que vous vouliez inclure mais que vous ne pouviez pas entrer?
L'idée s'est développée au fil du temps. Je me suis assis dessus pendant quelques années juste une sorte de réflexion sur les angles avant de jamais mettre des idées sur papier. Finalement, j'ai écrit la première proposition pour le livre. Il a fallu environ un an et demi après pour le vendre, une autre année pour l'écrire. Pendant tout ce temps, le livre entier était constamment modifié. Le brouillon de ce livre est arrivé à environ 600 pages. Le dernier livre a environ 325. Donc, oui, il y avait un certain nombre d'anecdotes ou d'observations que j'avais espéré obtenir à l'origine. Mais certaines ne correspondaient pas aux thèmes du chapitre, ou étaient redondantes, ou simplement ne semblaient pas évidentes C'est intéressant une fois que je les ai écrits. J'ai sauvé quelques-uns d'entre eux - une histoire de Shanghai Bob ou deux - qui pourraient apparaître sur la route quelque part.

Lorsque vous avez parlé du magazine Travelocity, vous avez dit que seulement 5 millions de personnes lisaient des magazines de voyage. Pourquoi pensez-vous que ce nombre est si petit?
Pour la plupart, les magazines de voyage sont commercialisés auprès des voyageurs d'élite. Donc, si vous comptez 100 millions de voyageurs américains non dupliqués chaque année et que vous essayez de vendre aux dix ou quinze premiers pour cent, alors vous aurez probablement cinq millions d'abonnés. Une autre façon de le dire est que les magazines de voyage ne veulent pas que les quatre-vingt-dix pour cent du public voyageur lisent leurs magazines parce que ces gens n'ont pas les moyens de se payer des montres Rolex et Cartier et des Escalades. à Londres, et ce sont les annonceurs qui gardent la plupart des magazines en affaires. Une base de lecteurs dont le revenu du ménage est inférieur à 100 000 USD dévalorise la capacité d'un magazine à vendre aux annonceurs haut de gamme.

Pourquoi un magazine qui n'est pas un communiqué de presse glorifié ne peut-il pas vendre? Je serais intéressant en achetant un magazine qui traitait des voyages indépendants et mis en évidence les endroits délirants dans le monde.
Celui-ci est assez facile à répondre. Les publications n'écrivent pas sur les voyages loufoques et indépendants (c'est-à-dire «bon marché») parce que les entreprises qui soutiennent les voyages bon marché (restaurants locaux, modes de transport peu coûteux, hôtels familiaux, etc.) n'ont pas l'argent pour faire de la publicité. Les publications de voyage et les sections de voyage de journaux existent en grande partie pour être le mégaphone de leurs annonceurs. Donc, si Four Seasons achète pour 250 000 $ de publicités dans une certaine publication, de quel hôtel pensez-vous que la publication va écrire? Une maison d'hôtes familiale ne peut jamais se permettre de faire de la publicité dans un magazine ou un journal occidental. Mais l'hôtel Raffles à Singapour peut. C'est pourquoi vous obtenez des «conseils» vous conseillant d'aller au Raffles à Singapour, et non pas une cabane funky d'une seule pièce juste en haut de la côte en Malaisie.Les lecteurs sont importants, mais en fin de compte les magazines sont maintenus dans les affaires en annonçant de l'argent.

Que pensez-vous de l'essor des magazines de voyage en ligne, comme World Hum, Matador ou Gadling? L'avenir des magazines de voyage indépendants est-il en ligne?
Les magazines et les sites de voyage en ligne sont excellents; Je les regarde de temps en temps et en fais un couple. Mais Internet va remplacer l'impression de la même façon que la télévision a remplacé la radio et le cinéma. À mon avis, la disparition de l'imprimé est grandement exagérée. Je préfère toujours lire sur papier sur un moniteur.

Vous êtes plutôt pessimiste dans toute l'industrie. Y a-t-il un espoir pour la profession d'écrivain de voyage ou sommes-nous condamnés?
L'industrie de l'écriture de voyage ira bien tant que l'industrie du voyage restera à flot. Maintenant, si le pic pétrolier et les guerres de ressources et tout ce qui entrent en ligne de compte, ou si l'économie américaine baisse et que le dollar continue d'être du papier hygiénique international, l'industrie du voyage en souffrira très durement. Et la plupart des écrivains de voyage seront à la recherche d'autres travaux. Tout dépend de votre optimisme à l'égard des prix du pétrole et de l'économie dans son ensemble.

Qu'avez-vous pensé de l'affaire Thomas Kohnstamm? Il est un autre écrivain qui a mis l'industrie à nu à certains égards et a eu beaucoup de flack pour cela. Vendait-il des livres ou le disait-il comme il est?
Je n'ai pas lu son livre, mais d'après tout ce que j'en ai entendu, rien de ce qu'il dit ne m'étonne.

Mais permettez-moi de répondre à une hypothèse qui est à l'origine de votre question. La suggestion que vous faites lorsque vous demandez si quelqu'un est "juste sorti pour vendre des livres" est que, d'une manière ou d'une autre, le travail est corrompu simplement parce qu'il est associé à une étiquette de prix. Je n'ai jamais compris pourquoi cette ligne de raisonnement gagne en popularité parmi les critiques de livres et les lecteurs. Le motif de profit conduit chaque genre de travail et de service et de produit dans ce pays. Chacun d'entre nous fait ce que nous faisons pour de l'argent. Les enseignants, les avocats, le gars qui fait vos courses, les flics, les plombiers, les chauffeurs de taxi, tout le monde. Aucune de ces personnes ne se présenterait au travail cinquante semaines par an si elles n'étaient pas payées pour cela, et elles ne le devraient pas non plus.

Est-ce que le fait que vous soyez payé pour votre travail signifie que je ne peux pas compter sur l'intégrité de votre travail? Au contraire, être un professionnel implique généralement un certain niveau de fiabilité. Les personnes qui sont payées sont beaucoup plus motivées à faire du bon travail, parce qu'un bon travail signifie qu'elles continueront à être payées et qu'elles seront peut-être même mieux payées pour le prochain emploi. Disons que vous voulez construire un ajout à votre maison. Qui pensez-vous fera un meilleur travail: un amateur qui accepte de faire le travail gratuitement, ou un entrepreneur professionnel qui vous donne une offre de 60 000 $ et veut le travail "juste pour qu'il puisse gagner de l'argent"? L'amateur pourrait être moins cher, mais je vous garantis que l'entrepreneur fera le meilleur travail.

Je voulais dire «était-il sensationnaliste de ce qui se passe dans l'industrie?» Y a-t-il beaucoup de coins coupés et de recherches sur Internet effectuées par des écrivains? Ou sont la plupart des écrivains de voyage debout les gens qui font tout par le livre?
Encore une fois, je n'ai pas lu le livre. Mais les rédacteurs de voyages coupent-ils des coins et des histoires de recherche sur Internet plutôt que sur place? Absolument. Demandez à dix écrivains de voyage s'ils ont déjà écrit sur un endroit où ils n'ont jamais mis les pieds et, s'ils sont honnêtes, au moins sept ou huit d'entre eux vous le diront, oui. Est-ce que cela signifie que ce ne sont pas des gens «debout»? Je ne sais pas. Le problème est que les publications qui paient les frais de l'écrivain merdique et l'argent zéro frais et ensuite demander à un écrivain à Seattle d'écrire une pièce de 500 mots sur Orlando. Alors l'écrivain se connecte et régurgite des informations parce qu'il ou elle veut de l'argent et c'est ce que la profession est devenue ces jours-ci. Cela dit, je pense que la plupart des informations contenues dans les magazines et les guides sont vérifiées dans une certaine mesure et qu'elles sont généralement fiables. Mais certainement pas parfait.

Encourageriez-vous les gens à devenir des écrivains de voyage en fonction de votre opinion sur l'industrie?
Je n'encourage personne à devenir écrivain de voyage. Je pense que c'est un objectif plutôt mince. Je reçois assez souvent cette question de la part d'aspirants écrivains et voici ce que je leur dis toujours: vous n'avez pas vraiment besoin d'être un «écrivain de voyage» pour voyager et écrire. Il est plus facile et préférable de se concentrer sur «l'écriture» que sur «l'écriture de voyage». Vous pouvez écrire sur toutes sortes de sujets: politique, sports, environnement, immigration, cinéma, jardinage, architecture, nourriture, histoire de l'art et encore Voyage. Si certains "écriture de voyage" se glisse dans ce processus, très bien.

Ce que les gens demandent vraiment lorsqu'ils posent cette question est: «Comment puis-je faire payer mon voyage à quelqu'un d'autre?» Ils sont plus attirés par le voyage et, peut-être, l'écriture (ou l'idée d'écrire) que par le véritable "écriture de voyage", dont une grande partie est glorifiée d'écriture de copie PR et pas beaucoup de plaisir à vomir.

Beaucoup de mes lecteurs sont des écrivains de voyage wannabe. Quels pièges et erreurs leur diriez-vous de faire attention?
Je suis un fervent partisan de la citation d'Hemingway: «Il n'y a pas de bonne écriture, seulement une excellente réécriture.» J'ai été rédacteur en chef de quatre magazines et vous seriez surpris de voir à quel point la copie bâclée arrive. Il est assez évident que la plupart des auteurs se contentent de leur première ou deuxième version, leur première ou seconde approche d'une histoire. Les premiers et deuxièmes efforts piquent presque toujours. Quelque part autour du dixième ou du quinzième essai, les choses commencent à se rejoindre.Je ne tourne jamais dans quelque chose que je n'ai pas lu et édité vingt ou trente fois, minimum. Au moment où je rends un morceau, je peux généralement en réciter la plupart de mémoire simplement parce que je l'ai lu tant de fois.

Bill Bryson est drôle et évidemment un humoriste doué, mais pour moi son arme secrète est toute la lourde recherche qu'il fait. Ce mec déterre de très bonnes informations sur les lieux, et non sur des sources surutilisées comme des brochures, des textes d'histoire et des journaux - il sort et interviewe des gens et fait vraiment le travail d'un historien. La plupart des auteurs ne prennent pas le temps de le faire.

Vous pouvez en savoir plus sur Chuck Thompson sur son site personnel, Chuck Thompson Books. Ou achetez-le chez Amazon.

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