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La vie d'un écrivain de voyage: une entrevue avec David Farley

La vie d'un écrivain de voyage: une entrevue avec David Farley


Quand j'ai commencé à m'impliquer dans l'écriture de voyages à New York, un nom est souvent apparu dans la conversation: David Farley. Il était un écrivain rock-star qui a enseigné à NYU et en Colombie, a écrit pour AFAR, National Geographic, le New York Times, et de nombreuses autres publications. Je me suis toujours demandé qui était ce type. Il était presque mythique. Est-ce qu'il a même existé? Il n'a jamais été de toute façon! Mais un jour, il est arrivé et nous nous sommes rencontrés. Nous ne l'avons pas tout de suite frappé. Mais, au fil des ans et à travers de nombreuses rencontres, David et moi sommes devenus de très bons amis. Ses conseils et conseils d'écriture m'ont énormément aidé, et son CV impressionnant et son sens aigu de l'histoire sont la raison pour laquelle je me suis associé à lui sur le cours de rédaction de ce site Web. Aujourd'hui, je pensais interviewer David sur la vie d'un écrivain de voyage!

Nomadic Matt: Parlez à tout le monde de vous.
David Farley: Quelques faits intéressants sur moi: Mon poids à la naissance était de 8 livres, 6 oz. J'ai grandi dans la banlieue de Los Angeles. J'étais dans un groupe de rock au lycée; Nous avons joué tard dans la nuit dans des clubs hollywoodiens et nous n'étions pas très bons. Je voyage beaucoup, mais je n'ai aucun intérêt à compter le nombre de pays où je suis allé. J'ai vécu à San Francisco, Paris, Prague, Rome et New York, mais je vis actuellement à Berlin.

Comment êtes-vous entré dans l'écriture de voyage?
La manière habituelle: par accident. J'étais aux études supérieures et ma petite amie à l'époque, une écrivaine, relu l'un de mes documents de recherche de 40 pages - je pense que c'était sur le sujet passionnant du Comité des activités anti-américaines de la Chambre dans les années 1950 - «Tu sais, ne prends pas ça dans le mauvais sens, mais ton écriture était meilleure que ce à quoi je m'attendais.» Elle m'a encouragé à écrire d'autres choses que des livres d'histoire ennuyeux. J'ai écouté son appel.

L'une des premières histoires qui a été publiée concernait un meurtre de cochons auquel j'ai assisté dans un village de la frontière tchéco-autrichienne. Après cela, assez d'histoires ont été publiées, principalement dans des publications de voyage, que par défaut je suis devenu un «écrivain de voyage». J'étais cool avec cette désignation. Qui ne serait pas?

J'ai fini par percer Condé Nast Traveller, mon chemin jusqu'à la section des fonctionnalités, ainsi que la New York Times. Finalement, j'ai écrit un livre que Penguin a publié. Je suis actuellement un écrivain contributeur à AU LOIN magazine et écrivent encore assez régulièrement pour la New York Times, entre autres pubs.

Quelles sont les plus grandes illusions que les gens ont sur l'écriture de voyage?
Que vous pouvez décoller une histoire de fond pour un magazine de voyage comme ça [claque des doigts]. Il faut tellement de travail pour chaque histoire pour arriver au type d'expériences que nous finissons à écrire - beaucoup d'appels téléphoniques et de courriels pour organiser des entrevues et mettre le pied à la porte de certains endroits.

Parfois, comme dans les essais personnels, les choses arrivent comme par magie. Mais quand un magazine vous paie pour aller à un endroit où vous pouvez revenir avec une histoire intéressante, vous devez faire beaucoup de travail en coulisses pour vous assurer que vous allez avoir une bonne histoire. C'est rarement juste arrive seul. Les récits de voyage sont essentiellement une réalité fausse ou altérée, filtrée par l'écrivain et basée sur le nombre de reportages effectués sur place, ainsi que sur ses expériences passées et ses connaissances sur la vie et le monde.

Quel est votre plus grand accomplissement personnel?
J'ai été considéré comme ayant un «trouble d'apprentissage» quand j'étais à l'école primaire et j'ai dû passer une partie de ma journée dans un cours d'éducation spéciale - ce qui a fait des merveilles pour mon estime de soi! Mon meilleur ami en dixième année a dit à un ami (qui m'a dit) que je ne «ferais jamais rien dans la vie».

J'ai fini par aller dans un collège communautaire et, à ma grande surprise (et celle de tous les autres), je me suis très bien débrouillé: j'ai obtenu mon diplôme et j'ai été transféré dans une bonne université de quatre ans où j'ai également obtenu mon diplôme. Quelques années plus tard, j'ai obtenu une maîtrise en histoire. Sur la base des attentes de moi quand j'étais, par exemple, 12, je n'étais jamais supposé aller aussi loin, intellectuellement. Donc, je dirais que l'obtention d'une maîtrise pourrait être mon plus grand accomplissement si vous le mettez dans le contexte de mon histoire d'apprentissage.

Aussi, ayant eu un livre - Une curiosité irrévérencieuse - Être publié (et par une grande maison d'édition) était un accomplissement personnel. Qu'il ait été transformé en un documentaire par National Geographic était juste la cerise sur toute l'expérience.

Si vous pouviez remonter le temps et dire une chose au jeune David, qu'est-ce que ce serait?
Ne mangez pas ce hot-dog à Prague! Aussi, je me disais de prendre plus de risques, de laisser l'esprit me déplacer littéralement à travers le monde plus et pour une plus longue période de temps. Si nous le laissons faire, la société et ses normes nous fixent vraiment des limites et nous empêchent de prendre des risques, comme éviter le travail de bureau ordinaire ou la vie en banlieue, etc. Il est vraiment difficile d'en sortir, de surmonter les obstacles. entropie qui nous pèse tous de faire ce que nous vraiment vouloir.

J'ai vécu à New York pendant 13 ans, et pour les quatre ou cinq dernières années, j'ai aspiré à m'éloigner, à vivre de nouveau à l'étranger et à m'ouvrir à de nouvelles expériences.Mais j'ai pris peur, craignant de m'attacher à la vie que j'avais établie là-bas. J'ai dû me rappeler de certains aspects de la philosophie bouddhiste - sur l'attachement et l'impermanence, en particulier - et sur mon lit de mort, je ne vais pas regretter de déménager à l'étranger pendant un moment. Je regretterais probablement ne pas je le fais.

Si tu pouvais remonter le temps et dire une chose au jeune David à propos d'écriture, Qu'est ce que ça serait?
J'aurais suivi plus de cours pour continuer à apprendre - on ne devrait jamais cesser d'apprendre à écrire - et me forcer à écrire quand peut-être je ne le voulais pas. Je pense que nous pouvons tous apprendre les uns des autres, et donc se mettre dans ce genre d'environnement instructif est utile. J'ai pris un cours d'écriture - un cours d'écriture non fiction à UC Berkeley - et c'était super utile.

Quel conseil avez-vous pour les écrivains de voyage en herbe qui tentent de percer? Il semble qu'il y ait moins de publications payantes ces jours-ci et il est plus difficile de trouver du travail.
Je réalise que c'est dur, mais vivre à l'étranger est vraiment utile. Vous vous retrouvez avec tant de matériel pour des essais personnels, et vous acquérez une connaissance de la région qui vous permet de devenir quelque chose d'une autorité sur la région. Ensuite, vous avez un lien personnel avec l'endroit, et les éditeurs l'adorent quand vous présentez une histoire et vous l'avez. Cela vous donne une longueur d'avance sur les autres personnes qui lancent des histoires à propos de cet endroit.

Cela dit, vous n'avez pas à aller loin pour écrire sur les voyages. Vous pouvez écrire sur l'endroit où vous vivez. Après tout, les gens voyagent là-bas, n'est-ce pas? Droite. (Je l'espère.) Vous pouvez tout écrire des articles de section de voyage de magazine et de journal aux essais personnels, tout au sujet de où vous résidez actuellement.

En tant qu'écrivain traditionnel, que pensez-vous des blogs? Est-ce que la plupart d'entre eux sont de la merde, ou pensez-vous que c'est l'avenir de l'industrie?
Je déteste ce terme «écrivain traditionnel». Qu'est-ce que cela signifie? J'écris pour des sites Web. J'ai écrit pour plusieurs blogs. J'ai même eu mon propre blog de voyage en 2004. Quoi qu'il en soit, les blogs et les médias imprimés vont coexister pendant un certain temps jusqu'à ce que l'impression devienne numérique. Alors quelle est la différence? (C'est une question rhétorique, au fait.) Donc, non, je ne pense pas que les blogs, en soi, sont l'avenir, mais écrire sur une plate-forme numérique, que ce soit du journalisme direct ou autre, est le futur .

Et non, tous les blogs ne sont pas de la merde. Pas du tout. Mais les articles de blog de voyage qui gardent mon intérêt sont ceux qui ont un angle défini, qui racontent une histoire et captent un sentiment d'appartenance (et sont plus sur le lieu et moins sur la personne qui écrit). Je me rends compte qu'il y a une place pour les top-10 et les roundup, mais ils ne sont pas toujours aussi intéressants à lire.

Quelles sont les trois choses qu'un écrivain peut faire maintenant pour améliorer son écriture?
Lis. Beaucoup. Et ne lisez pas seulement, mais lisez comme un écrivain. Déconstruisez la pièce dans votre esprit pendant que vous lisez. Faites attention à la façon dont l'écrivain a structuré son ou son morceau, comment ils l'ont ouvert et conclu et ainsi de suite. Aussi, lisez des livres sur la bonne écriture. Cela m'a vraiment beaucoup aidé quand j'étais débutant.

Pour la plupart d'entre nous, parler à des étrangers n'est pas facile. De plus, nos mamans nous ont dit de ne pas le faire. Mais les meilleures histoires de voyage sont celles qui sont les plus rapportées. Ainsi, plus nous parlons aux gens, plus il y a de chances que d'autres occasions se présentent et plus il faut travailler avec du matériel. Cela rend l'écriture de l'histoire tellement plus facile.

Parfois, vous serez en plein milieu d'une situation et vous penserez: cela ferait une grande ouverture à mon histoire. Mon bon ami Spud Hilton, rédacteur en chef de voyage au Chronique de San Francisco, dit que le secret sale à l'écriture de bon voyage est que les mauvaises expériences font les meilleures histoires. C'est vrai, mais s'il vous plaît ne vous mettez pas dans une mauvaise situation juste pour votre écriture. Vous pouvez écrire une belle pièce sans avoir à voler votre portefeuille ou à perdre votre passeport.

Astuce bonus: prenez un cours d'écriture. Il est important d'avoir quelqu'un qui a été là et fait cela pour vous conseiller, quelqu'un qui peut répondre aux questions, soit par courriel ou en personne. Le paysage médiatique est parfois impénétrable et nébuleux, et je pense qu'il est très important d'être guidé par quelqu'un. Un voyage écrit Virgil à votre Dante, si vous voulez.

Quel est ton carnet de voyage préféré et pourquoi?
Je ne suis pas vraiment fan de ces livres qui voyagent, juste pour le plaisir de voyager, du genre où quelqu'un comme Paul Theroux monte à bord d'un train et nous apprenons à lire sur les étranges personnages qu'il semble rencontrer chaque fois qu'il s'assied dans un compartiment de train. Je l'aime quand il y a une torsion ajoutée, une histoire réelle, si vous voulez, au récit. Un arc narratif. Ainsi, par exemple, David Grann La cité perdue de Z, Bruce Benderson Le roumain, et Andrew McCarthy Le chemin le plus long. Joan Didion's En route vers Bethléem est une excellente collection de nouvelles. J'aime aussi David Sedaris (en particulier Je parle Pretty One Day) et J. Maartin Troost (en particulier La vie sexuelle des cannibales) et n'importe quoi écrit par Tom Bissell ou Susan Orlean.

Quelle est ta destination préférée?
C'est la question numéro un posée par des gens assis à côté de moi à bord d'avions, à des cocktails, et des amis de ma mère. Ma réponse standard est le Vietnam. C'est inexplicable. J'aime juste l'endroit et continue à vouloir revenir encore et encore.J'ai aussi une connexion profonde - et je reviens encore et encore - à Prague, Rome et Dubrovnik.

Où trouvez-vous l'inspiration? Qu'est-ce qui vous motive?
Je reçois ma motivation et mon inspiration de sources improbables. Je pense aux maîtres créateurs et je me demande comment je peux exploiter leur génie. Qu'a vu le peintre autrichien Egon Schiele lorsqu'il a regardé un sujet puis la toile? Comment Prince a-t-il sorti un album par an de 1981 à 1989, chacun d'eux étant un chef-d'œuvre et chacun à la pointe de la technologie et comme personne ne le faisait à l'époque? Existe-t-il un moyen d'appliquer cette créativité à l'écriture de voyages? Je ne dis pas que je suis à égalité avec ces génies - loin de là - mais si je pouvais d'une certaine façon être légèrement inspiré par leur créativité, je ferais mieux d'y aller.

Quelle est la partie la plus difficile d'être un écrivain de voyage?
Le rejet Vous devez vraiment vous y habituer et accepter que cela fasse partie de votre vie. C'est vraiment facile de le prendre au sérieux et de le laisser tomber. Je sais - j'ai fait ça. Il suffit de le brosser et de passer à autre chose, de revenir sur ce vélo littéraire, et continuer à essayer jusqu'à ce que quelqu'un finisse par dire oui. Être tenace.

J'ai enseigné pendant plus d'une décennie à l'Université de New York, et beaucoup de mes étudiants ont continué à écrire pour National Geographic Traveler, la New York Times, et le Washington Post,ainsi que d'écrire des livres. Et ceux qui avaient le plus de succès n'étaient pas nécessairement les écrivains les plus talentueux de la classe à l'époque. Ils étaient les plus motivés. Ils le voulaient vraiment.

L'écriture est un métier. Vous n'avez pas besoin d'être né avec un talent naturel pour cela. Vous avez juste besoin d'un fort désir de devenir meilleur. Et en prenant des cours d'écriture, en lisant des livres à ce sujet, en en parlant aux gens, etc. volonté devenir un meilleur écrivain.

Questions autour de la foudre! Premier: fenêtre ou couloir?
Rayon.

Compagnie aérienne préférée?
Je n'en ai pas.

Ville préférée?
Habituellement, c'est la ville dans laquelle je me trouve à ce moment-là. Je suis à Skopje en ce moment. Alors ... .Skopje?

Destination la moins préférée?
Je ne pense pas avoir jamais été quelque part que je déteste absolument. Il y a des endroits que j'ai aimés mais j'ai réalisé que je n'ai probablement pas besoin d'y retourner. La Paz, en Bolivie, surtout parce que je ne pouvais pas gérer le mal de l'altitude, est l'un de ces endroits.

Si vous pouviez voyager dans le temps, où iriez-vous?
Être témoin de certains événements qui bouleversent le monde serait en tête de liste: Jérusalem en 33, Hastings en 1066 et Paris en 1789, tout cela me vient à l'esprit.

Guide préféré?
Je ne suis pas un utilisateur de guide ces jours-ci, mais quand j'étais, je cherchais Temps libre, surtout parce que je pensais que l'écriture était meilleure que dans d'autres guides.

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