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Le chemin de Wanderlust avec Don George

Le chemin de Wanderlust avec Don George


Don George est l'un de mes écrivains de voyage préférés. Il n'est pas un grand nom comme Bryson ou Pico Iyer, mais son influence dans l'écriture de voyage est partout et remonte à des décennies. Il a été éditeur de Le San Francisco Examiner et le Chronique de San Francisco, a littéralement écrit le livre sur les voyages tout en écrivant pour Lonely Planet, est un rédacteur en chef pour National Geographicet a lancé la conférence Book Passage Travel Writers!

J'ai rencontré Don il y a environ cinq ans lors d'une conférence d'écrivains. La capacité de Don à être descriptif et vif, et de transmettre un sentiment de lieu lors de l'écriture m'étonne. Il vous attire d'une manière très peu d'écrivains de voyage peuvent. (Et c'est un gars vraiment sympa, aussi!) S'il y a un écrivain avec lequel j'aspire à raconter une histoire, c'est lui. (Désolé, Bryson, vous êtes # 2!) L'année dernière, Don a finalement publié dans un livre intitulé Le chemin de Wanderlust. C'est une collection de ses meilleures nouvelles. Je l'ai lu plus tôt cette année et, aujourd'hui, nous sommes ici avec l'homme lui-même pour parler de son livre, de son écriture de voyage et bien plus encore:

NomadicMatt: Parlez à tout le monde de vous et comment vous êtes devenu un écrivain de voyage!
Don: Au lycée et au collège, je voulais être un poète. Je ne savais même pas que "écrivain de voyage" était une vraie profession. Après avoir été diplômé de Princeton, je suis allé en Europe pendant un an, stagiaire pour l'été à Paris et ensuite enseigner à Athènes pendant un an. Une pièce que j'ai écrite dans un atelier d'écriture de littérature non-fiction sur l'escalade du Kilimandjaro (que j'ai fait en revenant d'Athènes aux États-Unis) a été publiée dans Mademoiselle magazine. Et soudainement j'ai commencé à penser à écrire des histoires basées sur mes voyages. J'ai commencé à écrire d'autres récits de voyage tout en enseignant pendant deux ans au Japon. Quand je suis retourné aux États-Unis, à travers une incroyable série de serendipités, j'ai fini par être embauché par le San Francisco Examiner tandis que l'éditeur de voyages était en congé. Et c'est comme ça que je suis devenu un écrivain de voyage.

Qu'est-ce qui vous a finalement décidé à mettre votre meilleur travail dans un livre?
J'avais pensé faire ça pendant un moment, mais je n'ai jamais eu le luxe du temps libre pour faire de cette collection une réalité. En 2012, lors de la conférence Book Passage Travel Writers and Photographers, j'ai rencontré Candace Rose Rardon, une jeune artiste-écrivain merveilleusement talentueuse qui, pendant deux ans et demi, m'a aidée à trouver et à organiser mes centaines d'histoires publiées. inclure, et déterminer la forme finale du livre. Et elle a créé la magnifique illustration de couverture pour le livre, ainsi que le transport de cartes et de croquis pour les pages intérieures! Maintenant que ce livre a été publié, cela signifie plus pour moi que je ne l'aurais imaginé. Il se sent énormément arrondi et épanouissant. Je suis absolument exaltée d'avoir ma vie - mes voyages, mes écrits, ma philosophie - dans le monde de cette manière très palpable, entre deux couvertures.

Comment se fait-il que vous n'ayez pas écrit un mémoire ou un roman?
Eh bien, c'est vraiment mon mémoire. Pour toute ma vie professionnelle, j'ai été un écrivain de voyage. Je sors dans le monde, j'ai des aventures, je fais des liens et je rapporte des histoires. Et j'ai toujours mis les meilleures histoires dans mon écriture. Donc, ces histoires, collectivement, sont mes mémoires. Pour moi, écrire sur la réalité - essayer d'évoquer et de comprendre ma propre expérience aussi complètement et profondément que possible - est plus attrayant et enrichissant que la fiction.

Pourquoi pensez-vous que les gens consomment des livres de voyage si souvent? Certains des livres les plus vendus semblent toujours être sur le voyage.
Je pense que beaucoup de gens aiment voyager et qu'ils ne peuvent pas toujours voyager, alors la meilleure alternative est de voyager par procuration, à travers le récit de quelqu'un d'autre de ses voyages. D'autres personnes aiment le idée de voyage - de l'expérience des lieux et des cultures étrangères - mais sans les inconvénients et les difficultés du voyage. Pour eux aussi, la littérature de voyage est la solution parfaite: ils obtiennent l'excitation et l'apprentissage du voyage sans les moustiques et les repas mystérieux.

Donc, vous avez été dans l'industrie de l'écriture pendant un certain temps. Qu'est-ce qui a changé?
Je pourrais écrire un livre à ce sujet. En fait, je avoir écrit un livre à ce sujet. Le guide de Lonely Planet pour écrire des voyages, que j'ai écrit pour la première fois en 2005 et que j'ai longuement mis à jour pour sa troisième édition il y a quelques années, aborde en détail les changements survenus dans le secteur de l'écriture et de l'édition au cours des deux dernières décennies.

En ce qui concerne l'industrie du voyage, les changements ont été énormes, sismiques, mais je pense que le plus grand changement est la connectivité instantanée, qui a ses bons et mauvais aspects. Par rapport à quand j'ai commencé à errer dans le monde il y a 40 ans, il est infiniment plus facile d'obtenir des informations sur le monde maintenant, et d'établir et de maintenir des connexions dans le monde entier. Mais d'un autre côté, que vous soyez à la maison ou sur la route, il est infiniment plus facile de se laisser distraire par la technologie et la connectivité - tweeting et instagramming à chaque instant - de sorte que vous manquez l'essence profonde du monde qui vous entoure. Le genre de voyage immersif que je préfère pratiquer ne se prête pas très bien aux mises à jour Facebook non-stop.Tout comme j'aime communiquer avec les gens à la maison et dans le monde entier sur les médias sociaux, la vraie richesse du voyage pour moi est de plomber la profondeur du moment, d'être entièrement présent, de prendre le monde en moi et de me perdre au monde. en même temps.

Quels sont les défauts que vous voyez avec l'écriture de voyage en ligne et les blogs?
L'échec principal que je vois est le même échec que j'ai vu pendant des années dans les soumissions non sollicitées que j'ai reçues en tant que rédacteur de voyage: l'auteur ne sait pas le point de ce qu'il écrit. Si vous, en tant qu'écrivain, ne connaissez pas votre point de vue, il est impossible que je lise un point en tant que lecteur. Je pense que les écrivains et les blogueurs devraient toujours se demander pourquoi ils écrivent ce qu'ils écrivent, ce qu'ils veulent que le lecteur enlève. Et je pense qu'ils devraient examiner attentivement la forme qu'ils ont donnée à leur création, comment ils communiquent leur point au lecteur. Le font-ils d'une manière aussi évocatrice et réfléchie que possible? Honorent-ils le lecteur, le sujet et eux-mêmes dans leur travail?

Quel conseil avez-vous pour les écrivains en herbe?
Lisez mes livres! HA! Bien que cela semble égoïste, j'ai versé tout ce que j'ai appris en tant qu'écrivain de voyage et rédacteur en chef pendant plus de quatre décennies dans le livre d'écriture de voyage de Lonely Planet, et embarrassant pour dire, je pense que c'est une excellente introduction à l'art , artisanat et affaires de rédaction de voyages.

Au-delà de ces deux, je conseillerais aux écrivains en herbe de lire l'écriture de voyage partout où ils la trouvent, dans les livres et magazines et en ligne, et chaque fois qu'ils trouvent une histoire qu'ils aiment vraiment lire ce travail une fois pour le plaisir et une seconde fois : déconstruire l'écriture pour qu'ils comprennent comment l'écrivain a créé la magie.

Et puis, bien sûr, je leur conseillerais d'écrire, d'écrire et d'écrire. Assistez à des conférences, des ateliers et des événements liés à l'écriture. Réseau. Rejoignez un groupe d'écrivains. Et enfin: n'abandonnez pas; suis tes rêves.

Pour en revenir au voyage, quel a été le moment qui vous a fait dire "c'est la carrière que je veux?"
Je me souviens très bien d'un moment depuis le début de ma carrière. Ma première mission était une croisière windjammer d'une semaine dans les Caraïbes. J'étais à la fois nerveux et incrédule jusqu'au cœur. Lors de mon premier matin sur le bateau, je me suis réveillé et je suis sorti sur le pont. D'immenses voiles blanches battaient sous un ciel intensément bleu, éclairé par des nuages ​​blancs. Une brise vive et teintée de sel soufflait. Je regardais les Caraïbes bleu-vert tout autour et une île palmée entourée de sable blanc à l'horizon, et je me souviens avoir pensé: «Attendez une minute. Mon voyage a été payé, je suis en fait payé un salaire pour me tenir ici, et mon travail est d'avoir la meilleure expérience possible, puis d'écrire à ce sujet. Je dois être en train de rêver! »Assez étonnamment, j'ai vécu ce même moment à maintes reprises au cours des 35 dernières années. Je peux encore difficilement croire que j'ai pu gagner ma vie en faisant les deux choses que j'aime: voyager et écrire.

Quels sont vos conseils pour les voyageurs sur la façon de tirer le meilleur parti du voyage?
Apprenez quelques faits culturels et historiques clés sur un lieu - et quelques phrases quotidiennes essentielles - avant votre arrivée. Voyage avec un esprit ouvert et un coeur ouvert. Engagez-vous avec les gens du coin, avec respect et enthousiasme, et soyez toujours prêt pour la sérendipité de vous prendre par la main et de vous emmener sur un chemin merveilleusement imprévu.

Quelle a été la pire chose qui vous est arrivée sur la route?
Il y a plusieurs décennies, après trois mois d'errance en Asie avec ma petite-amie et ma femme d'alors, j'étais extrêmement malade dans les régions rurales de l'Inde, si malade que je pouvais à peine me lever et encore moins marcher. Ma petite femme a presque dû me transporter à travers l'aéroport et dans notre avion, se frayant un chemin à travers une foule agitée, bousculant les voyageurs qui voulaient nos sièges.

Quel est ton plus grand regret de voyage? Le mien n'étudie jamais à l'étranger pendant mes études.
Je sais que cela semble un peu absurde, ou au mieux Pollyanna-ish, mais je n'ai pas vraiment de regrets de voyage. Eh bien, je suppose que je regrette d'avoir mangé quoi que ce soit qui m'a totalement paralysé lors de ce long voyage en Inde rurale. Mais alors je n'aurais pas appris que ma femme pourrait être Superwoman en cas de besoin!

Comment essayez-vous spécifiquement de voyager en profondeur et «d'apprendre à connaître un endroit?» Restez-vous chez les gens du coin, appelez un office du tourisme ou laissez-le au destin? Que faites-vous pour vous mettre sous la peau d'un endroit?
La plupart de ma vie professionnelle, je n'ai pas eu le luxe de rester plus de deux semaines dans un endroit - souvent c'est moins que cela - alors j'ai appris à rationaliser le processus de mise sous la peau en poser beaucoup de questions, parfois d'autres voyageurs, mais surtout des locaux. Je leur demande de me dire ce qu'ils aiment chez eux, et cela tend à leur ouvrir des portes et des idées.

Je pratique aussi ce que j'appelle «le bel art de la vulnérabilité», m'ouvrant à un lieu, prenant des risques (bien qu'écoutant toujours quand mon instinct me dit de ne pas le faire), et me ridiculisant si nécessaire. Je trouve que lorsque vous déversez l'enthousiasme, la passion et l'appréciation dans le monde, cela vous revient au centuple.

Quelques questions autour de la foudre: Fenêtre ou couloir?
Si je vole dans la journée sur un endroit que je n'ai jamais vu, une fenêtre. Sinon, couloir.

Compagnie aérienne préférée?
Lien entre Singapour et Cathay Pacific.

Destination préférée?
Les endroits qui ont les racines les plus profondes en moi sont les endroits où j'ai ancré les racines les plus profondes de ma vie: la France, la Grèce et le Japon. Ma vie est tellement inextricablement liée au Japon - j'y ai vécu deux ans et j'ai été des dizaines de fois, ma femme est de là, sa famille vit encore là - que je dois dire que le Japon est ma destination préférée. Mais dans un autre sens, ma destination préférée est celle où j'étais juste, où j'ai inévitablement vécu ou appris quelque chose de riche et rare et qui change la vie.

Combien de langues parlez-vous et lesquelles?
Je parle le français, le japonais et tout ce que je me souviens du grec de l'année où j'ai vécu il y a quatre décennies.

Placez-vous le plus envie d'aller mais ne l'avez jamais été?
À la grande surprise de mes amis, je ne suis jamais allé au Laos ou au Bhoutan. J'aimerais aller les voir tous les deux.

Lieu où tu ne retournerais jamais?
Ce restaurant dans l'Inde rurale.

Don est l'un de mes héros personnels et son livre, Le chemin de Wanderlust, était une très bonne lecture. J'ai particulièrement aimé son histoire au sujet de son long voyage à travers le Pakistan. Puisque le livre est aussi un recueil de nouvelles, il est facile de le reprendre et de le déposer sans se perdre! Pour plus de Don, vous pouvez visiter son site Web.

P.S. - Si vous cherchez plus de suggestions de livres, j'ai un club de lecture mensuel! Chaque mois, vous recevrez un courriel de ma part avec une liste de 3-5 livres que j'ai lus et qui inspireront votre propre envie de voyager! Si vous cherchez à lire plus, c'est la liste parfaite pour vous! Vous pouvez rejoindre en cliquant ici.

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